Il vero costo del bestiame è molto, molto più alto di quanto immagini

Il vero costo del bestiame è molto, molto più alto di quanto immagini

Che mangiare carne bovina sia economicamente costoso è ormai ampiamente apprezzato. Ma poco è stato fatto per ridurre la quantità di bestiame allevato per il consumo di carne. Per cercare di risolvere questo problema, i miei colleghi e io abbiamo deciso di calcolare quanto costosa sia la produzione di carne per l'ambiente e come si rapporta a carne suina, pollame, latticini e uova. La nostra speranza è che una migliore conoscenza dei costi ambientali di allevamento di animali per il cibo contribuirà a migliorare sia le scelte alimentari che le persone fanno e le politiche agricole.

La nostra ricerca, che è stata pubblicata negli Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti, ha rilevato che allevare bovini da carne è molto più dannoso per l'ambiente rispetto a pollame, maiale, latticini o uova. Per calorie, il bestiame richiede in media 28 volte più terra e 11 volte più acqua Allevare. I bovini da allevamento rilasciano cinque volte più gas a effetto serra e consumano sei volte più azoto della media di altri prodotti animali.

Rispetto ai cibi vegetali di base, questi rapporti raddoppiano all'incirca. Quindi, una caloria di manzo richiede circa 50 volte più terra di una caloria di grano. In confronto, carne di maiale, pollame e uova sono all'incirca allo stesso livello del costo ambientale. Per quanto riguarda le emissioni di gas serra, l'uso di acqua e il livello di scarico di azoto dovuto al dilavamento dei fertilizzanti, il caseificio è paragonabile a maiale, pollame e uova.

Mentre è chiaro da tempo che le diete vegetariane producono costi ambientali inferiori rispetto a quelli che riguardano prodotti derivati ​​da animali, le persone sono ancora intente a mangiare cibo derivato da animali - e con sempre maggiore entusiasmo. Prendendo atto di ciò, abbiamo cercato di identificare i tipi di alimenti a base animale che sono meno dannosi per l'ambiente.

clima del bestiameCosti ambientali degli alimenti per animali in terra (acqua), acqua, gas serra e azoto (rispetto ai comuni alimenti vegetali come grano, riso e patata (testo verde)

Costi ambientali degli alimenti per animali in terra (acqua), acqua, gas serra e azoto (rispetto ai comuni cibi vegetali come grano, riso e patate (testo verde). Eshel / Shepon / Makov / Milo, autore fornito

Il costo ambientale del cibo

Sebbene numerosi studi abbiano affrontato elementi di questo problema, hanno utilizzato principalmente dati provenienti da singole fattorie, in genere una o al massimo una manciata. Ma le aziende agricole differiscono notevolmente geograficamente, di stagione in stagione e di anno in anno, e quindi non sono necessariamente rappresentative del quadro generale.


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Al contrario, abbiamo utilizzato l'approccio al contrario, dall'alto verso il basso, analizzando i dati a livello nazionale. Sebbene studi precedenti riguardassero per lo più un carico ambientale alla volta (in genere le emissioni di gas serra, ma anche l'uso dell'acqua o del suolo), abbiamo simultaneamente affrontato ciascuno di essi al fine di offrire una visione multidimensionale delle prestazioni ambientali dell'industria zootecnica nel NOI.

Abbiamo misurato le emissioni di gas serra, l'uso di acqua e terreni e i livelli di scarico di azoto reattivi da letame o fertilizzante. Azoto reattivo è importante dal punto di vista ambientale perché è la causa più comune di degrado degli stagni, dei corsi d'acqua e dei laghi d'acqua dolce e delle coste in cui il deflusso dei fertilizzanti nei fiumi raggiunge il mare.

Ci occupiamo dei cinque principali prodotti a base animale nella dieta americana: latticini, carni bovine, pollame, maiale e uova, calcolando i costi ambientali per unità nutrizionale, calorie o proteine ​​gram-. La nostra sfida principale è stata quella di elaborare valori accurati su quanto terra, acqua e bestiame azoto reattivo richiesto e quantità di gas serra emessi.

Elaborare queste stime richiedeva la navigazione di numerose sottigliezze. Ad esempio, il pascolo dei bovini negli Stati Uniti aridi e semi-aridi usa una quantità enorme di terra, ma poca o nessuna irrigazione. Al contrario, i bovini nutriti con cereali utilizzano meno terra, ma richiedono cereali coltivati ​​che dipendono fortemente dal fertilizzante azotato. Avevamo bisogno di spiegare in modo equo queste differenze in tutto il paese, determinando nel contempo le cifre che riflettono, approssimativamente, i veri costi ambientali.

Prendere decisioni migliori

Questi risultati hanno una serie di implicazioni. In primo luogo, questa ricerca può informare le persone con problemi ambientali in modo da poter fare scelte alimentari rispettose dell'ambiente. Forse ancora più importante, il documento può anche aiutare a informare la politica agricola, negli Stati Uniti e in tutto il mondo. In un documento complementare del Journal of Agricultural Science (di prossima pubblicazione) abbiamo gettato le basi per analizzare i costi ambientali di qualsiasi dieta, incluse le diete a base vegetale e quelle di altre nazioni.

Forse il nostro contributo chiave è quello di evidenziare le aree in cui il miglioramento è più probabile, e in cui uno sforzo mirato è suscettibile di produrre il cambiamento più desiderabile. L'applicazione di questi metodi alle diete globali può contribuire a migliorare la sicurezza alimentare a lungo termine a livello mondiale alla luce degli effetti del cambiamento climatico, della carenza di acqua e terra e dell'aumento della popolazione.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation


L'autore

eshel gidonGidon Eshel è professore di ricerca di scienze ambientali al Bard College. È un beneficiario della borsa di studio per il cambiamento climatico e il clima globale NOAA / UCAR e borse di ricerca della National Science Foundation e della US Environmental Protection Agency. Il lavoro tecnico del Dr. Eshel si concentra sui meccanismi di variabilità del clima nelle subtropicali della Terra, sulla prevedibilità del clima, sulla climatologia statistica e sulla semplice modellazione numerica dei fluidi geofisici.


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The Meat Racket: The Secret Takeover of America's Food Business di Christopher Leonard.In La racchetta di carne, il giornalista investigativo Christopher Leonard fornisce il primo resoconto di come una manciata di aziende abbia sequestrato l'approvvigionamento di carne della nazione. Mostra come hanno costruito un sistema che mette gli agricoltori sull'orlo della bancarotta, fa pagare prezzi elevati ai consumatori e restituisce l'industria alla forma che aveva negli 1900 prima che i monopolisti della carne venissero fatti a pezzi. All'alba del XXI secolo, il più grande paese capitalista del mondo ha un'oligarchia che controlla gran parte del cibo che mangiamo e un sistema di mezzadria ad alta tecnologia per renderlo possibile. Sappiamo che occorrono grandi aziende per portare carne al tavolo americano. Che cosa La racchetta di carne mostra che questo sistema industriale è truccato contro tutti noi. In questo senso, Leonard ha esposto il più grande scandalo del nostro cuore.

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