La banda larga comunale offre la speranza di ritardare Internet negli Stati Uniti

Banda larga comunaleGli americani sono stufi di ciò che i grandi fornitori sono disposti a fornire ea quale prezzo Rhodes, CC BY-NC-SA

No si contesta l'importanza dell'accesso economico ad internet ad alta velocità per la crescita economica nel 21st secolo. Gli Stati Uniti hanno visto una crescita rapida e consistente della propria infrastruttura a banda larga da quando Internet è diventato popolare negli 1990, offrendo più connettività di famiglie e aziende a velocità più elevate.

Tuttavia, piuttosto che guidare il mondo, gli Stati Uniti sono alla deriva verso la mediocrità. Rispetto ai leader globali, i consumatori negli Stati Uniti pagano prezzi più alti, media velocità di connettività sono nel mezzo del pacchetto e tassi di penetrazione della famiglia sono lontani dalla cima.

Sebbene la geografia, la demografia e la domanda spieghino in parte la situazione, il colpevole più ovvio è il mancanza di competizione nei mercati della banda larga. Ma potrebbe cambiare. Venti Stati attualmente limitano ciò che i governi locali possono fare nell'implementare la propria infrastruttura a banda larga per competere con i grandi fornitori. Ora, la Commissione federale delle comunicazioni sembra essere sul punto di apportare modifiche ciò potrebbe rendere più facile per le singole comunità investire nella propria infrastruttura a banda larga.

Stato della connessione Internet dell'Unione

La maggior parte degli Stati Uniti è servita da due fornitori: una compagnia via cavo e una compagnia di telecomunicazioni. Una piccola percentuale di famiglie, circa il 15%, ha una terza opzione. Un quarto delle famiglie ne ha uno fornitore di banda larga o meno. Considerando le alte velocità, l'immagine è più triste. Una connessione 10 Mbps non è disponibile per due famiglie su cinque e tre su quattro famiglie hanno una o meno opzioni su 25 Mbps. Una connessione 25 Mbps, che in genere costa più di US $ 50 nelle città degli Stati Uniti, costa US $ 24 a Londra, US $ 28 a Seoul e US $ 31 a Parigi. In Francia, i pacchetti triple play hanno in genere un prezzo di 30 euro (circa US $ 35). Una guerra dei prezzi a febbraio 2014 ha portato il prezzo fino a 20 euro.

Non è un mistero perché ci sia così poca concorrenza per l'accesso a Internet negli Stati Uniti. A differenza dei paesi europei e della grande maggioranza dei paesi OCSE, gli Stati Uniti hanno abbandonato le politiche che richiedono la condivisione di infrastrutture con i fornitori di banda larga concorrenti. Invece, gli Stati Uniti hanno adottato un approccio di deregolamentazione che richiede ai concorrenti di costruire la propria infrastruttura per entrare nel mercato.

Rendere i quartieri e le case è costoso. esso costi approssimativamente US $ 700-800 per casa per eseguire una nuova infrastruttura in fibra attraverso un quartiere e un altro 600-700 per rendere ogni connessione domestica. Per aggiornare parti della sua infrastruttura per offrire il servizio Fiber-to-the-Home, FiOS, Verizon ha investito $ 23 negli Stati Uniti

miliardo Per far funzionare Fiber 18 Million Homes negli Stati Uniti.


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Le municipalità prendono le cose nelle proprie mani

Per le comunità con scarsa connettività a banda larga, ci sono poche opzioni: attendere che i fornitori di servizi via cavo e di telecomunicazione decidano che è nel loro interesse aggiornare i loro sistemi, convincere Google Fiber a cablare la tua comunità o costruire il proprio.

Questa non è una piccola decisione. Il cablaggio di una comunità con nuove fibre è costoso e ciò che acquista è la capacità di competere con gli incumbent esistenti di telecomunicazioni via cavo e via cavo che faranno tutto quanto in loro potere per scoraggiarti dal mangiare i loro profitti.

Ma nonostante i rischi e gli alti costi di capitale, questo è esattamente ciò che un crescente numero di comunità negli Stati Uniti sceglie di fare, in posti inclusi Rockport, Maine; Chanute, Kansas, E Powell, Wyoming I progetti in corso ora figurano nel centinaia. Nella mia ricerca, la ragione più comune che sento non proviene da comunità senza banda larga, ma da quelle comunità scarsamente servite dai fornitori di banda larga esistenti.

I fornitori storici di banda larga hanno risposto ai progetti di banda larga della comunità con cause legali, forti riduzioni dei prezzi, campagne di pubbliche relazioni e pressioni a livello statale per inibire la concorrenza a banda larga basata sulla comunità. Venti stati hanno emanato tale legislazione utilizzando una vasta gamma di provvedimenti: vietare le vendite al dettaglio, limitare l'uso delle finanze pubbliche, richiedere referendum e istituire soglie di redditività, tra gli altri. Mentre molti dei requisiti sembrano ragionevoli a prima vista, sono progettati per aprire vie legali e introdurre ritardi costosi.

Le principali argomentazioni avanzate contro le reti comunali a banda larga sono che il governo non dovrebbe essere coinvolto nelle infrastrutture a banda larga poiché il mercato funziona bene, che ciò costituisce una concorrenza sleale nei confronti delle alternative del settore privato e che i progetti di banda larga comunali tendono a fallire e lasciano i contribuenti sellati con alti debiti da pagare. Il fondamento logico dell'intervento statale è quindi quello di evitare che le comunità locali commettano errori costosi.

Senza dubbio, la curva di apprendimento è stata ripida per molti dei pionieri della banda larga municipale. Burlington Telecom, un progetto municipale nel Vermont, ha avuto problemi finanziari ed è stato venduto ad un'azienda locale. Il Progetto Utopia nello Utah, un consorzio di città, sta negoziando una vendita della sua rete per completare la costruzione della sua rete e risolvere i problemi finanziari. La rete municipale di Provo, nello Utah, era venduto a Google Fiber per $ 1. Un altro insieme di comunità hanno dimostrato segni di successo, tra cui Chattanooga, Tennessee; Bristol, Virginia; Lafayette, Louisiana; Santa Monica, California; Cedar Falls, Iowa; e Wilson, nella Carolina del Nord.

La caratteristica comune a ciascuno di questi esempi è che gli investimenti pubblici hanno stimolato la concorrenza e portato le aziende e le famiglie nelle loro regioni a una banda larga più veloce a prezzi migliori. Anche quei progetti che hanno faticato a ripagare i loro debiti, ad esempio a Monticello, nel Minnesota, hanno stimolato i fornitori di banda larga offrire un servizio migliore a prezzi migliori.

Obama butta giù il guanto

La decisione di consentire ai comuni di investire in infrastrutture a banda larga è esclusivamente a discrezione della FCC, un'agenzia indipendente. Ma il presidente Obama ha fornito il suo sostegno e sostegno esprimendosi con forza a favore dell'eliminazione di questi ostacoli - ostacoli messi in atto con l'incoraggiamento e supporto del cavo e fornitori di telecomunicazioni. Obama ha anche promesso assistenza per le comunità attraverso un nuovo progetto, Broadband USA, che "fornirà alle comunità soluzioni comprovate per affrontare i problemi relativi alla pianificazione delle infrastrutture a banda larga, al finanziamento, alla costruzione e alle operazioni tra diversi tipi di modelli di business".

Dopo la sua posizione sulla neutralità della rete, questa è la seconda volta che l'amministrazione Obama ha scelto di condurre una guerra contro i più grandi attori del settore delle telecomunicazioni, tra cui Comcast, Time Warner, AT & T e Verizon, tra gli altri.

Le prospettive di importanti cambiamenti nella politica di concorrenza a banda larga a Washington DC sembrano essere remote. Ciò può essere meno importante se le comunità sono in grado di prendere in mano la situazione. Potremmo essere sulla punta di un sostanziale cambiamento nella politica della banda larga lontano da Washington verso i responsabili delle decisioni nelle comunità di tutto il paese. La posta in gioco è alta. Aspettatevi che la lotta sia viziosa.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
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Circa l'autore

Robert FarisRobert Faris è il direttore di ricerca del Berkman Center for Internet and Society della Harvard University. La sua recente ricerca include la regolamentazione dei contenuti di Internet, le pratiche di censura e sorveglianza dello stato, la politica della banda larga e delle infrastrutture e l'interazione di nuovi media, speech online, regolamentazione governativa di Internet e processi politici. Attualmente sta lavorando all'integrazione e al confronto di strumenti analitici per comprendere meglio la struttura delle comunità online e dei contenuti multimediali digitali.

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