Un'economia Focalizzata interamente nelle crescita è ecologicamente e socialmente insostenibile

La maggior parte dei leader mondiali sembra credere che la crescita economica sia una panacea per molti problemi della società.

Eppure ci sono molti legami tra la dipendenza della nostra società dalla crescita economica, la preoccupante crisi ecologica, il rapido aumento della disuguaglianza sociale e il declino della qualità della democrazia.

Questi problemi tendono ad essere esplorati come argomenti disconnessi e spesso interpretati erroneamente o manipolati per corrispondere a preconcetti ideologici e pregiudizi. Il fatto è che sono processi profondamente interconnessi. Un gran numero di dati e ricerche è emerso nell'ultimo decennio per illuminare tali connessioni.

Biosfera Limitata

Gli studi in Scienze sociali dimostrare costantemente che, nei paesi ricchi, una maggiore crescita economica da sola fa ben poco o nulla per migliorare il benessere sociale. Al contrario, ridurre la disparità di reddito è un modo efficace per risolvere problemi sociali come violenza, criminalità, tassi di reclusione, obesità e malattie mentali, nonché migliorare il rendimento scolastico dei bambini, l'aspettativa di vita della popolazione e i livelli sociali di fiducia e mobilità.

Studi comparativi hanno scoperto che le società che sono più uguali fanno molto meglio in tutte le aree sopra menzionate rispetto a quelle più disuguali, indipendentemente dal loro prodotto interno lordo (PIL). L'economista Thomas Piketty, nel suo recente libro Il capitale nel XXI secolo, ha raccolto numerosi dati che mostrano come il capitalismo non controllato storicamente tende ad aumentare la disuguaglianza e minare le pratiche democratiche. Il focus di una politica sociale di successo, quindi, dovrebbe essere quello di ridurre la disuguaglianza, non di far crescere il PIL per se stesso.

Allo stesso tempo, i recenti sviluppi nella scienza del sistema terrestre ci stanno dicendo che la nostra frenetica attività economica ha già trasgredito diversi aspetti ecologici confini planetari. Si potrebbe sostenere che il degrado dei nostri sistemi ambientali metterà a rischio la stabilità socioeconomica e il benessere mondiale. Alcuni scienziati suggeriscono che siamo in una nuova epoca geologica, l'Antropocene, in cui l'attività umana sta trasformando il sistema terrestre in modi che potrebbero compromettere la civiltà umana come la conosciamo. Molti rapporti insistono sul fatto che, se le attuali tendenze continuano, l'umanità dovrà presto affrontare conseguenze terribili e drammatiche.

Nuova inquadratura

Se consideriamo tutti questi risultati nel loro insieme, emerge un quadro coerente: una crescita economica costante è un'impossibilità biofisica in una biosfera limitata, e più velocemente cresce l'economia globale, più velocemente crollano i sistemi viventi del pianeta. Inoltre, questa crescita aumenta la disuguaglianza e mina la democrazia, moltiplicando il numero di problemi sociali che erodono le comunità umane.

In breve, abbiamo creato un sistema economico disfunzionale che, quando funziona secondo il suo mandato autoimposto di aumentare il ritmo di produzione e consumo, distrugge i sistemi ecologici da cui dipende. E quando non cresce, diventa socialmente insostenibile. In una partita con queste regole, non c'è modo di vincere!


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La buona notizia è che spezzare la spirale del disastro socio-ecologico potrebbe essere più facile di quanto pensiamo. Non abbiamo bisogno di un miracolo tecnologico o di un nuovo pianeta per colonizzare, ma solo per cambiare il modo in cui inquadriamo le cose.

Supponiamo che siamo tutti d'accordo su alcuni fatti di base: in primo luogo, che la biosfera contiene e sostiene i sistemi viventi del pianeta; secondo, che gli umani sono una delle tante specie incorporate nella biosfera e dipendenti dal suo corretto funzionamento; e, infine, che un sistema economico è (o dovrebbe essere) uno strumento che gli umani utilizzano per organizzare le loro società in modo funzionale.

Sulla base di questi presupposti di buon senso, l'economia è un sottosistema dell'ecologia, non viceversa. L'economia mainstream è disfunzionale perché parte dal presupposto che le società e gli ecosistemi devono adattarsi all'economia di mercato. Se iniziamo a organizzare le nostre priorità in base alla realtà biofisica piuttosto che alle richieste del mercato, diventa rapidamente chiaro che il nostro sistema economico dominante è assurdo perché distrugge gli ecosistemi che sono la fonte della sua ricchezza.

Alternative alla fissazione sulla crescita

Un'economia comune dovrebbe organizzare l'attività umana entro limiti ecologici in modo da migliorare il benessere sociale. In un modello economico alternativo e, a mio avviso, desiderabile, l'obiettivo diventa quello di servire il benessere delle comunità e degli ecosistemi, non di accumulare capitali.

A livello globale non possiamo permetterci di crescere affatto poiché dobbiamo ridurre la produttività economica per essere sostenibili. Tuttavia, alcune regioni possono trarre vantaggio dallo sviluppo economico, ma una diversa che cerca di dissociare la crescita economica e il degrado ambientale.

Una volta che riconosciamo i limiti biofisici e sociali della crescita, il passo successivo è abbracciarlo economia ecologica come strumento adeguato per raggiungere i nostri nuovi obiettivi. Non è necessario ricominciare da zero, poiché esiste già una notevole letteratura sull'argomento e numerosi attivisti e ricercatori che avanzano teorie e pratiche su de-crescita, post-crescita, prosperità senza crescita, economia dello stato stazionario, nuova economia, economia per il bene comune, E così via.

Esplorano e analizzano diverse politiche esplicitamente progettate per ridurre il consumo superfluo di energia e materiali, creando al contempo comunità più giuste, vivibili e sostenibili per tutti. Molte di queste politiche sono già state messe in pratica, con risultati che offrono abbondanti motivi di speranza. Queste idee offrono speranza per un futuro umano in cui i leader globali smettono di privilegiare la crescita rispetto alla sostenibilità sociale ed ecologica.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.

L'autore

pradanos luisLuis I Prádanos è professore associato di spagnolo all'università di Miami. La sua ricerca si concentra sulla teoria ecocritica e le discipline umanistiche ambientali in relazione alla cultura contemporanea (Europa meridionale e America Latina). Attualmente sta lavorando a un progetto di libro sugli immaginari di Postgrowth, in cui combina economia ecologica, discipline umanistiche ambientali e studi culturali.

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