Perché abbiamo bisogno di meno lavoro e più tempo libero

Perché abbiamo bisogno di meno lavoro e più tempo libero

La prossima amministrazione dovrebbe ridurre il tempo di lavoro un obiettivo importante. Oltre al mandato pagati giorni di malattia e congedo familiare pagato - le proposte che hanno ricevuto una certa attenzione benvenuto finora durante la campagna elettorale presidenziale - i politici dovrebbero fare molto di più e mettere in atto misure volte ad accorciare settimane lavorative e anni di lavoro. Ridurre le nostre settimana lavorativa e di lavoro anni porterà a tutta una serie di vantaggi, tra cui la riduzione dello stress e livelli più elevati di employment.The Stati Uniti è diventato un valore erratico tra i paesi ricchi di aver avuto poco riduzione della lunghezza dell'anno lavoro media dal 1980. Secondo l'OCSE, tra il 1980 e 2013, il numero di ore in un anno di lavoro medio è sceso da 7.6 per cento in Belgio, da 19.1 per cento in Francia, e da 6.5 per cento in Canada. In confronto, è scesa di appena 1.4 per cento negli Stati Uniti. Il lavoratore medio mette un anno in 26 per cento più ore negli Stati Uniti di quanto non facciano i lavoratori nei Paesi Bassi e 31 per cento più ore rispetto ai lavoratori in Germania, una differenza di più di ore 400 all'anno.

Questo divario è in parte dovuto al fatto che ogni altro paese ricco richiede ai datori di lavoro di dare ai lavoratori un congedo familiare retribuito e giorni di malattia pagati. Ma un fattore ancora più importante in questo divario è il tempo delle vacanze. Altri paesi ricchi ora richiedono da quattro a sei settimane l'anno di ferie pagate. Il nostro governo, ovviamente, non ne ha alcuno. Di conseguenza, la percentuale di 23 dei lavoratori americani non ha ferie pagate. Inoltre, alcuni paesi europei hanno anche provveduto ad abbreviare la settimana lavorativa, in particolare la Francia, con la settimana lavorativa di 35. Qui negli Stati Uniti, i lavoratori devono mettere in 40 ore per avere diritto a qualsiasi premio straordinario, e molti lavoratori possono essere costretti a lavorare anche per più ore senza premio.

Le lunghezze della settimana lavorativa e dell'anno lavorativo non sono solo il risultato dei meccanismi naturali del mercato. Il governo ha avuto un grande controllo sulle dimensioni spingendo nella direzione di orari di lavoro più lunghi promuovendo i sussidi basati sul datore di lavoro, in particolare l'assistenza sanitaria e le pensioni, come alternativa a fornire tali benefici attraverso il governo. Questi benefici ammontano a costi generali elevati per le imprese che sono sostenute su base individuale. Di conseguenza, spesso è più economico per un datore di lavoro versare a un lavoratore già un premio straordinario per il lavoro rispetto a quello che deve sostenere i costi di pagamento dell'assistenza sanitaria e della pensione di un nuovo lavoratore.

Un governo più attivo spingere per ridurre il tempo di lavoro contribuirà a contrastare le tendenze che sono state danneggiando i lavoratori per decenni. In generale, una maggiore produttività ha portato a salari più alti e più tempo libero. Questo è il modello nel resto del mondo ed era il modello negli Stati Uniti per gran parte del secolo scorso. Ma gli ultimi quattro decenni hanno visto un divario crescente tra produttività e retribuzione dei lavoratori e anche poco l'espansione del tempo libero. Spingendo per breve tempo di lavoro significa che i lavoratori possano ottenere alcuni dei benefici della crescita della produttività, sotto forma di più tempo libero.

La riduzione della settimana lavorativa può avere anche un altro vantaggio: Ci porterà alla piena occupazione più veloce. Il crollo economico in 2008 e la debolezza della successiva ripresa hanno portato molti economisti a riconoscere che i deficit persistente domanda - o "stagnazione secolare" - potrebbe essere un problema reale. È un dato logico, non è difficile da superare un deficit della domanda; i governi hanno solo a spendere soldi. Tuttavia, la politica intorno aumento della spesa pubblica e deficit sono stati estremamente difficili, e che il percorso sembra chiuso per noi.

In questo contesto, le politiche che cercano di ridurre l'offerta ottenendo lavoratori a mettere in un minor numero di ore può essere il percorso più promettente per la piena occupazione. All'inizio della recessione in 2008, Germania abbastanza esplicitamente promosso una politica di "breve lavoro", incoraggiando i datori di lavoro per tagliare ore, piuttosto che licenziare i lavoratori. Di conseguenza, il tasso di disoccupazione del paese è sceso in realtà durante la recessione, passando da 7.2 per cento alla fine del 2008 per 6.5 per cento alla fine del 2010.

I critici possono dire che il governo non dovrebbe essere raccontando i datori di lavoro quanto tempo la gente dovrebbe funzionare. Ma che ignora tutte le politiche governative che hanno spinto nella direzione di più ore. Questa idea è in realtà solo un tentativo di livellare la struttura degli incentivi. Altri sostengono che i lavoratori non possono permettersi di lavorare meno ore. Questo è senza dubbio vero in molti casi, ma nulla sarà evitare che i lavoratori alla ricerca di ulteriori ore di lavoro, anche se certamente alcuni possono avere difficoltà a compensare retribuzione persa. Ancora, mancano poche ore è meglio che essere disoccupati.

La strada migliore per garantire che i lavoratori possano assicurarsi una parte dei guadagni nella crescita economica è un'economia a pieno impiego, come quella che abbiamo visto negli ultimi 1990. Accorciare i tempi di lavoro non è solo una buona politica per le famiglie: potrebbe essere la strada più veloce verso la piena occupazione.

Circa l'autore

Baker DeanDean Baker è co-direttore del Centro per la ricerca economica e politica a Washington, DC. Egli è spesso citato nel report economia nei principali mezzi di comunicazione, tra cui la New York Times, Il Washington Post, CNN, CNBC e National Public Radio. Scrive una rubrica settimanale per il Guardian Unlimited (UK), il Huffington Post, Truthout, E il suo blog, Battere la stampa, contiene commenti sul reporting economico. Le sue analisi sono apparse in molte pubblicazioni importanti, tra cui la Atlantic Monthly, la Il Washington Post, la Financial Times di Londra, e il New York Daily News. Ha conseguito il dottorato in economia presso l'Università del Michigan.


Libri consigliati

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di Jared Bernstein e Dean Baker.

B00GOJ9GWOQuesto libro è il seguito di un libro scritto dieci anni fa dagli autori, The Benefits of Full Employment (Istituto di politica economica, 2003). Si basa sulle prove presentate in quel libro, dimostrando che la crescita dei salari reali per i lavoratori nella metà inferiore della scala di reddito dipende fortemente dal tasso generale di disoccupazione. Nel tardo 1990, quando gli Stati Uniti videro il suo primo periodo di bassa disoccupazione in più di un quarto di secolo, i lavoratori al centro e in basso della distribuzione salariale riuscirono a ottenere sostanziali guadagni in termini di salari reali.

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* Questi libri sono anche disponibili in formato digitale per "gratis" sul sito web di Dean Baker, Battere la stampa. Sì!

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