In un altro segno di un'infrastruttura inefficiente, le perdite di metano nelle principali esplosioni sui rischi delle città statunitensi

In un altro segno di malfunzionamento infragruppo, perdite di metano nelle principali esplosioni di rischio delle città statunitensi

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Perdite di metano nelle condutture di gas naturale sono stati a lungo una preoccupazione con il gas di scisto e il boom del fracking in Pennsylvania, Colorado e altrove. Un nuovo studio mostra le perdite di metano sono anche un rischio nelle principali città degli Stati Uniti, con un rischio di esplosione e una minaccia per il clima.

Quasi metano 5,900 e altre fughe di gas sono state trovate nei condotti di gas naturale di Washington, DC, dove alcuni pozzetti hanno rilevato livelli di metano 10 volte la soglia per un'esplosione, secondo lo studio condotto da ricercatori della Duke University e della Boston University .

Le strade si irradiano da Logan Circle a Washington, DC. Credito: Carol M. Highsmith / Wikipedia

Le strade si irradiano da Logan Circle a Washington, DC Carol M. Highsmith/ Wikipedia

Lo studio ha rilevato che la concentrazione media di metano nelle perdite a Washington era di circa 2.5 volte superiore al metano trovato nei campioni di aria di fondo della città. La concentrazione di metano in alcune perdite era quasi pari a 89 parti per milione o circa 45 volte superiore rispetto ai normali livelli di fondo.


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Quattro perdite individuali sono state particolarmente prolifiche, rilasciando 9,200 a 38,200 litri di gas naturale al giorno, circa la stessa quantità di gas naturale utilizzata da un massimo di sette case, secondo lo studio.

Dodici sedi sono state trovate per avere concentrazioni di metano potenzialmente esplosive - tutte in tombini.

Il team ha anche esaminato le perdite del gasdotto a Boston. Hanno trovato perdite di gasdotto 3,300, ma le concentrazioni medie di metano erano più alte a Washington.

Oltre a prevenire le esplosioni che rappresentano un grave rischio per la sicurezza dei residenti, il collegamento delle fughe di gas naturale nei gasdotti urbani ha notevoli benefici climatici, ha affermato il professor Robert Jackson, docente di Duke University, che ha guidato il gruppo di ricerca.

Se c'è un tasso di perdita percentuale 3 nelle condotte tra dove viene prodotto il gas naturale e dove è consumato in una stufa o in una fornace, il gas naturale è paragonabile al carbone per le emissioni di gas serra, ha detto Jackson. Il metano, uno dei componenti principali del gas naturale distribuito dalle utility, è più un gas a effetto serra 100 volte più potente del biossido di carbonio come motore del cambiamento climatico. Le perdite di conduttura sono la più grande fonte di metano causata dall'uomo negli Stati Uniti secondo lo studio.

Washington ha un tasso di perdita percentuale di 4, ha detto.

"È un grosso problema", ha detto. "È anche una vera opportunità per fare qualcosa in fretta. Abbiamo un'enorme opportunità per sistemare qualcosa che ha enormi benefici finanziari, sanitari e climatici ".

Secondo lo studio, le condotte che perdono causano circa $ 3 miliardi di gas naturale da perdere ogni anno.

La presidente di Betty Ann Kane della DC Public Service Commission, che regola i gasdotti a Washington, ha definito lo studio "allarmista".

"Non c'è pericolo per il pubblico", ha detto, aggiungendo che crede che il metano in città provenga probabilmente da fogne e materiali in decomposizione. "Una gran parte del Distretto è bonificata da una palude, quindi ottieni solo metano naturale".

Ma la squadra di Jackson ha mostrato che le alte concentrazioni di metano che ha trovato non provengono da fogne o sostanze organiche in decomposizione, provengono da fonti di gas naturale - idrocarburi estratti da giacimenti di gas naturale.

La squadra di Jackson ha esaminato tutte le miglia della strada 1,500 di Washington per le concentrazioni di metano in gennaio e febbraio 2013. Il team ha registrato una perdita ogni volta che le concentrazioni di metano sopra le parti 2.5 per milione erano localizzate in un'area specifica.

Il team ha distinto le perdite di gasdotto da altre fonti di metano studiando i diversi gas presenti in ciascun campione di perdite. I microbi e altri materiali vegetali e animali sotto le strade producono metano, ma non producono etano e propano, che sono idrocarburi e le firme di gas naturale trasportate in condotte. In qualsiasi momento i rapporti tra metano ed etano e propano erano bassi, i ricercatori l'hanno registrato come perdita di gasdotto. Quando il rapporto tra metano e altri gas era elevato, il campione era considerato proveniente da un'altra fonte.

Kane ha detto che Washington non ha mai avuto un'esplosione creata da una perdita da un gasdotto nella memoria recente, e la città ha un programma in corso che sta sistematicamente sostituendo alcune delle sue miglia 420 di tubi di ghisa in ghisa ogni anno, anche se ha detto che non lo fa so quale percentuale dei tubi della città vengono sostituiti ogni anno.

"Sappiamo solo che sono vecchi", ha detto.

Lo studio è stato pubblicato giovedì sulla rivista "Environmental Science and Technology."

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Questo articolo, Le perdite di metano DC minano le esplosioni, il clima, è sindacato da Clima Centrale ed è pubblicato qui con il permesso. Un articolo da NJ News Commons. Questo articolo è stato originariamente condiviso tramite il Repost Servizio. .

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