Perché il grande cavo è una cattiva notizia per Internet

Perché il grande cavo è una cattiva notizia per Internet

Vi farò conoscere un piccolo segreto su Internet: le grandi compagnie via cavo lo odiano.

Questa è una brutta cosa perché per la maggior parte degli americani le grandi compagnie via cavo sono le rampe di accesso al mondo cablato.

E le grandi compagnie via cavo stanno diventando ancora più grandi. Proprio la scorsa settimana, il presidente della Commissione federale delle comunicazioni Tom Wheeler ha annunciato la sua intenzione approvare la fusione di Charter Communications con Time Warner Cable e Bright House Networks.

L'acquisizione di $ 90 miliardi combina i fornitori di servizi via cavo di seconda, terza e sesta nazione. L'approvazione delle fusioni è prevista non appena la prossima settimana, una mossa che lascerebbe solo due fornitori di servizi Internet, New Charter e Comcast, con il controllo di quasi i due terzi degli abbonati Internet ad alta velocità della nazione.

Anche se vendono l'accesso a Internet, a questi colossi di mentalità monopolista non piace quello che rappresenta Internet.

Sempre più americani utilizzano le loro connessioni online per creare una visione dei media che è libera dai limiti imposti dalle aziende via cavo. È un futuro in cui gli utenti di Internet possono scegliere i contenuti video da milioni di fonti; dove condividono le loro creazioni dei media - progetti artistici, video di protesta, messaggi della Festa della mamma - con la stessa facilità con cui sperimentano le creazioni degli altri.

È un futuro senza guardiani, in cui gli ISP forniscono una connessione economica a un grande tubo aperto e poi si allontanano. Ed è un futuro in cui ogni famiglia, indipendentemente dalla razza, dal reddito o dalla posizione, dovrebbe essere in grado di partecipare e permettersi.


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Questa sorta di abbondanza - l'abbondanza di accesso, l'abbondanza di dati, l'abbondanza di scelta - è già alla nostra portata. Ma le compagnie via cavo stanno resistendo all'abbondanza con un modello di business costruito sulla scarsità.

Abbondanza vs. scarsità

Le compagnie via cavo come Comcast e Time Warner Cable stanno sperimentando con i data cap che sorsero con tasse esorbitanti utenti di Internet che superano i limiti mensili arbitrari. Il gruppo di riforma dei media Free Press ha ripetutamente mostrato quei tappi servono nessuna legittima ingegneria o funzione economica; il loro unico scopo è quello di compensare i margini di profitto (che già superano il 60% per le aziende a banda larga delle compagnie via cavo). E i limiti di dati impediscono a molti di "tagliare il cavo" o di disiscriversi dal proprio servizio di pay TV per guardare video attraverso le loro connessioni Internet ad alta velocità.

Aziende via cavo anche opporsi un senso comune Proposta FCC per liberare gli spettatori di TV via cavo dall'obbligo di affittare i loro set-top box - quelle cose brutte che si accumulano sulla console multimediale. Se la FCC avrà successo, i clienti via cavo saranno in grado di farlo acquistare scatole di terze parti, compresi quelli che integrano meglio la visualizzazione di entrambi i contenuti via cavo e lo streaming di video online sui loro TV o altri dispositivi.

E le grandi compagnie via cavo stanno caricando prezzi ancora più alti per l'accesso a Internet. La Carta dovrà far salire i prezzi per pagare il quasi $ 27 miliardo di nuovo debito che ha assunto per completare la sua fusione. Questo è un onere che ammonta a più di $ 1,000 per cliente medio di Charter. Per ripagarlo, e per soddisfare i suoi investitori, la Carta dovrà aumentare sostanzialmente i prezzi - spremere i clienti vincolati e forzare gli altri offline.

Questi aumenti dei tassi colpiranno le famiglie a basso reddito e le persone di colore più difficili. Le comunità vulnerabili hanno già meno probabilità di essere in grado di permettersi le connessioni Internet e una recente Rapporto del Pew Research Center mostra un calo dei tassi di adozione della banda larga a casa. Fissare prezzi alle comunità a basso reddito, fuori dalle promesse e dalle potenzialità di una connessione Internet ad alta velocità, perpetua solo quel tipo di discriminazione sistemica che spinge ulteriormente molti ai margini della società.

Se si potrebbe torcere qualsiasi notizia positiva dalla mossa sconsiderata della Carta della FCC, è che l'agenzia ha imposto un poche condizioni sulla fusione, compresa una moratoria di sette anni sui limiti massimi di capitale.

Ma anche questo è un freddo conforto per coloro che sperano di vedere Internet soddisfare la sua promessa di abbondanza. Mentre il resto del settore si muove verso imponenti limiti, Charter farà senza dubbio lo stesso il millesimo di secondo che la moratoria di sette anni scade.

Il modo migliore per risolvere il problema della falso-scarsità e interrompere il controllo di Big Cable sul destino di Internet è garantire un accesso universale e accessibile a grandi condutture aperte, dove i proprietari della rete non possono discriminare il contenuto che scorre su di esso.

L'imminente approvazione della fusione della Carta ci spinge nella direzione opposta, verso un Internet dominato da alcuni guardiani via cavo che prosperano sulla scarsità. E rimarrà così fino a quando non prenderemo seriamente le politiche che proteggono l'apertura e promuovono la competizione e l'abbondanza.

http://billmoyers.com/story/big-cable-bad-news-internet/

Circa l'autore

karr timothyTimothy Karr è il senior director of strategy di Free Press, l'organizzazione di advocacy che combatte per i diritti di tutti di connettersi e comunicare. Segui Tim su Twitter: @TimKarr.

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