Non è scienza missilistica, le major petrolifere devono adattarsi o morire

La fuoriuscita di petrolio di Deepwater Horizon nel Golfo del Messico in 2010 ha intensificato i costi del settore e le preoccupazioni ambientali. Immagine: EPI2oh via Flickr

Con il crollo dei profitti e dei prezzi, i conglomerati petroliferi - alcune delle più grandi aziende del mondo - sono stati avvertiti che devono cambiare i loro modi o affrontare l'estinzione.

Nella migliore delle ipotesi, le grandi compagnie petrolifere come ExxonMobil, Shell, Chevron e BP affrontano un periodo di leggero calo, ma alla fine sopravviveranno.

Nel peggiore dei casi, se non si adattano e cambiano direzione, "ciò che rimane della loro esistenza sarà brutto, brutale e breve".

Questo è il messaggio principale di a documento di ricerca sulle compagnie petrolifere da uno dei maggiori esperti di energia del Regno Unito, Paul Stevens, ricercatore senior presso la sede di Londra Chatham House thinktank, il Royal Institute of International Affairs.

Le attuali strategie di gestione all'interno delle major petrolifere non sono riuscite a fornire valore agli azionisti, ei profitti sono in netto calo, dice Stevens.

Impatto sul clima

Nel frattempo, crescenti preoccupazioni pubbliche e governative sui combustibili fossili e il loro impatto sul clima, insieme a un forte calo dei prezzi, stanno minacciando la sopravvivenza delle compagnie petrolifere internazionali (IOC).

"I CIO non possono supporre che, come in passato, tutto ciò di cui hanno bisogno per sopravvivere è aspettare che i prezzi del greggio riprendano una direzione verso l'alto", avverte Stevens.


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"I mercati petroliferi stanno attraversando cambiamenti strutturali fondamentali guidati da una rivoluzione tecnologica e da cambiamenti geopolitici. Il vecchio ciclo di prezzi più bassi seguito da prezzi più alti non può più essere ritenuto applicabile. "

Stevens afferma che il modello di business adottato dagli IOC è fallito. Devono ridimensionare e molti dei loro beni dovranno essere svenduti. Soprattutto, la cultura aziendale di questi conglomerati un tempo possenti deve cambiare.

Anche se la crescente pressione internazionale per agire sui cambiamenti climatici e la caduta dei prezzi hanno insieme portato a un declino delle fortune del COI, la putrefazione avvenuta molti anni fa, afferma il documento di ricerca.

Fino ai primi 1970, gli IOC hanno fatto tutto a modo loro, controllare la maggior parte degli aspetti di esplorazione, produzione e distribuzione di petrolio. Ma l'ascesa delle compagnie energetiche controllate dallo stato asserisce il controllo sulle risorse nazionali in modo grave diminuito il potere del CIO.

"Non c'è dubbio che, dal punto di vista degli investitori, le compagnie petrolifere internazionali non si sono comportate"

A partire dagli 1990, gli IOC hanno intrapreso una strategia ad alto rischio: hanno investito in progetti sempre più costosi e tecnologicamente più impegnativi. Questo è stato costruito su una convinzione "quasi religiosa" di una domanda di petrolio in costante aumento, dice il giornale. Trovare nuove riserve era importantissimo.

Coloro che hanno investito nei CIO sperando in alti ritorni sui loro soldi sono stati delusi.

"Nel complesso, non ci può essere alcun dubbio sul fatto che, dal punto di vista di un investitore, gli IOC non hanno funzionato", dice lo studio.

La crisi finanziaria di 2008 ha reso gli investitori nervosi nel mettere i loro soldi in progetti di grandi dimensioni, ad alto rischio ea lungo termine, come ad esempio Esplorazione petrolifera artica.

Lo Fuoriuscita di olio di Deepwater Horizon in 2010 - quando milioni di barili di petrolio furono scaricati nel Golfo del Messico - aumentarono i costi del settore e ulteriori preoccupazioni ambientali sulle attività delle major petrolifere.

Nei primi otto mesi di 2015 da solo, i prezzi delle azioni di ExxonMobil, Chevron, Shell, ConocoPhillips e BP sono diminuiti di un terzo. Negli ultimi due anni sono stati accantonati quasi $ 400 miliardi di nuovi progetti petroliferi.

I tentativi di diversificazione - in carbone, nucleare, supermercati e catene alberghiere - sono stati in gran parte infruttuosi. Gli IOC hanno anche investito in fonti di energia rinnovabile, tra cui solare ed eolica. Ma Stevens scrive: "Questi sforzi sono stati relativamente di breve durata, e molti IOC hanno successivamente tirato fuori tali iniziative".

Limitazione delle emissioni

Ci sono dubbi sul fatto che le compagnie petrolifere abbiano le capacità tecniche e manageriali necessarie per operare con successo in quello che sta rapidamente diventando un sistema energetico decentralizzato.

Anche gli IOC si trovano gravati da "asset bloccati"- depositi di combustibili fossili che non possono essere sfruttati se gli accordi internazionali sulla limitazione delle emissioni di gas a effetto serra saranno rispettati.

La scomparsa delle major petrolifere è stata prevista in precedenza, ma le società continuano a vivere. Nonostante le recenti battute d'arresto, sono ancora finanziariamente potenti, con una notevole influenza politica in molte aree.

Miliardi di dollari di fondi pensione sono vincolati negli IOC. Anche se le loro azioni hanno preso un martellante sulle borse, il loro valore di mercato combinato continua ad essere il prodotto interno lordo di molti paesi. - Rete di notizie sul clima

L'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

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