Le auto Uber senza conducente stanno per interrompere l'economia di condivisione

Le auto Uber senza conducente stanno per interrompere l'economia di condivisione

uber annuncio che introdurrà auto senza conducente a Pittsburgh, negli Stati Uniti, mette in discussione il destino di non solo il "Sharing economy", che Uber ha contribuito a rendere mainstream, ma anche il futuro dell'occupazione in senso lato. Una cosa è certa, tuttavia: sebbene Uber stia cambiando, il modo in cui ha spostato il modo in cui lavoriamo è qui per rimanere.

Uber è diventato praticamente sinonimo di nuovi modelli di business. È così noto che ci ha effettivamente dato una nuova parola - "uberizzazione" - per descrivere il lavoro che viene gestito tramite piattaforme online nella cosiddetta economia della condivisione. L'azienda è per molti versi un emblema dell'inventiva agile con cui il capitalismo, aiutato dalla tecnologia, riesce a sopravvivere alle crisi economiche, trova nuove soluzioni creative a vecchi problemi e continuamente reinventarsi. L'utilizzo di auto senza conducente è un altro esempio di questo.

Fondata in 2009, un anno dopo Airbnb e Taskrabbit, Uber è stata tra le prime società di servizi a individuare un modo per evitare di dover investire una considerevole quantità in beni ammortizzanti come flotte di automobili, strumenti specializzati o costosi immobili. La soluzione? Per esternalizzare il rischio e utilizzare le risorse di altre persone.

Nel modello Uber originale, il costo di acquisto e manutenzione delle auto è diminuito sui proprietari-conducenti, non sulla compagnia. La sua attitudine verso i lavoratori era simile. Perché investire nella propria forza lavoro, con tutte le responsabilità associate all'essere un datore di lavoro, quando è possibile utilizzare i servizi di persone che pagano per la propria formazione, vacanze e pensioni e si assumono la responsabilità dei propri tempi di inattività?

Le piattaforme online affermano che non sono datori di lavoro: sono solo un interlocutore high-tech della domanda e dell'offerta di servizi. Fanno i loro profitti prendendo un taglio su tutte le transazioni. E, con investimenti minimi, possono espandersi rapidamente in nuovi mercati.

Approfittando

Uno dei motivi per cui Uber ha attirato molta più attenzione del pubblico rispetto ad altre piattaforme che forniscono lavoro su richiesta (come Taskrabbit, Handy, Upwork o PeoplePerHour) è che è entrato in un campo - servizi di taxi - dove i lavoratori erano già organizzati. I tassisti in molte città hanno una lunga storia di formazione di associazioni per concordare regole e negoziare con le autorità pubbliche su cose come le tariffe standard, la posizione dei ranghi e le condizioni per ottenere le licenze. Ciò contrasta con le persone che forniscono servizi come la pulizia delle finestre, il giardinaggio, l'assistenza all'infanzia o l'assemblaggio di mobili a pacchetto piatto, forniti da altre piattaforme.

I conducenti di taxi neri di Londra in genere trascorrono circa quattro anni imparando "la conoscenza", che richiede loro di conoscere tutti i possibili percorsi attraverso la città ed è un condizione per una licenza. Quindi non sorprende che l'ingresso di Uber nel loro mercato abbia provocato tempeste di protesta. L'arrivo del GPS ha reso obsolete molte delle conoscenze acquisite e ha aperto il campo di guida in taxi precedentemente protetto a chiunque avesse una macchina e uno smartphone che volesse guadagnare qualcosa in più. E i prezzi più bassi rendevano le corse private accessibili a persone che, in passato, avevano visto prendere un taxi come un lusso occasionale.


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Ma questi vantaggi non potevano durare per sempre. I concorrenti sono entrati in scena. Autorità pubbliche svegliato alla necessità di regolare questi nuovi servizi di taxi: cosa accadrebbe se si verificasse un incidente mortale? Cosa accadrebbe se un autista o un passeggero venisse aggredito? Chi era responsabile per l'assicurazione?

E i conducenti hanno iniziato a sentirsi più come lavoratori sfruttati che imprenditori spensierati. Se Uber stava impostando le tariffe e dettando come dovrebbero funzionare, allora non dovrebbe iniziare ad assumere le responsabilità di un datore di lavoro? Uber ha affrontato le sfide della corte su questo negli Stati Uniti e in America Regno Unito su questo problema. Alcuni dei suoi piloti statunitensi hanno addirittura creato il loro propria cooperativa con i driver di Lyft, un servizio simile, in alternativa.

Stai calmo e vai avanti

Nel frattempo Uber è diventata una grande azienda con una diffusione globale e entrate di $ 1.5 miliardi in 2015. Il suo ultimo tentativo di reinventarsi, interessante, adotta una delle classiche strategie industriali del passato per aumentare i profitti: l'automazione. Mettendo da parte il suo piano di gioco passato per far sì che i suoi lavoratori facciano tutti gli investimenti, Uber sta mettendo i propri soldi in una nuova tecnologia: le auto senza conducente.

Se il gioco paga, allora è probabile che abbia diversi impatti. Continuerà a minare la posizione delle compagnie di taxi tradizionali offrendo un servizio più economico (e potenzialmente i proprietari-conducenti di Uber). Ma scaccerà anche i concorrenti. I nuovi arrivati ​​nel mercato dei taxi senza conducente dovranno investire in flotte di questi veicoli. Ciò potrebbe consentire di consolidare il quasi monopolio che ha già in alcune città, rendendo il nome Uber sinonimo di servizi di taxi come Hoover con aspirapolvere e Kleenex con tessuti.

If la storia può insegnarci qualsiasi cosaquesto non porterà alla disoccupazione di massa. Potrebbe mettere fuori uso i driver Uber esistenti, ma questo tipo di ristrutturazione tende a creare nuovi posti di lavoro, anche se ne distrugge altri. Le auto senza conducente possono fare ai conducenti professionisti ciò che le lavatrici facevano ai lavoratori delle lavanderie. Ma il capitalismo, perturbante come sempre, continua come al solito.

Quindi, se questo è il futuro di Uber, che dire del futuro dell'uberizzazione? L'evidenza è che fa parte di una grande tendenza che sta crescendo inesorabilmente. In tutta l'economia, il "lavoro su richiesta" sta diventando una nuova norma per i posti di lavoro come insegnanti delle forniture, infermieri delle agenzie, operatori di cassa dei supermercati e lavoratori dei call center. UN recente indagine di persone 2,238 che abbiamo svolto presso la Hertfordshire Business School ha suggerito che il 3% della popolazione adulta in Gran Bretagna lavora per piattaforme online "almeno settimanalmente" e molte altre (11%) lo fanno di tanto in tanto. Uno stimato 2.5% di dipendenti sono su contratti a zero ore e 6% sono su contratti temporanei. le ultime cifre del governo britannico mostra che più di un milione di persone ha un secondo lavoro e quasi 5m è autonomo.

Uber potrebbe cambiare. Ma a meno che non ci siano cambiamenti radicali nella regolamentazione del lavoro e della protezione sociale, sembra che l'uberizzazione sia qui per rimanere.

Circa l'autore

The ConversationUrsula Huws, professore di lavoro e globalizzazione, Università di Hertfordshire

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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