The Twilight Of The Mom e Pop Motel

lui Tarry-A-While casa turistica a Ocean City, nel Maryland. Autore fornitolui Tarry-A-While casa turistica a Ocean City, nel Maryland. Autore fornito

In 1939, quando John Steinbeck autostrada immaginata 66 come "la strada del volo", ha evocato la realtà schiacciante dei migranti dell'era della Depressione che erano stati espulsi dalle loro terre fallendo i raccolti, la polvere implacabile e le banche senza cuore.

Lottando per trovare un senso di casa sulla strada, questi rifugiati ambientali ed economici cercarono la speranza in un contesto di perdita insondabile. Sulla strada per la California, si riposavano e si riprendevano nelle tende in eccesso dell'esercito, costruendo frettolosamente campi del Dipartimento dei Trasporti e Cabine per pollaio Sears Roebuck.

Potevano a malapena immaginare le surreali indulgenze della strada turistica che avrebbe cominciato ad emergere dopo la seconda guerra mondiale: affittare una stanza costruita per assomigliare ad un cottage di campagna e adornata con fiori di plastica; scattare foto di un cactus al neon che brilla attraverso le sfumature di finestre semitrasparte; dormire in un tepee concreto appropriato dalla cultura dei nativi americani.

Potrebbero, in breve, non prevedere mai l'ascesa del motel lungo la strada.

Ma dopo il suo massimo splendore nel 20esimo secolo, il tradizionale motel per mamma e pop, un tempo onnipresente lungo le autostrade e le strade secondarie americane, è in gran parte scivolato dall'immaginario pubblico.

Il viaggiatore di strada di oggi preferisce generalmente un alloggio che vanta un sito web professionale, garantisce una connessione internet veloce e promette un accesso interstatale facile da raggiungere, lasciando i vecchi motel costruiti lungo strade a due corsie e autostrade numerate per andare a seminare.

Come scrive Mark Okrant "No Vacancy: The Rise, Demise and Reprise of America's Motels" circa i motel 16,000 operavano in 2012, una brusca caduta da un picco di 61,000 in 1964. Negli anni successivi, quel numero è sicuramente diminuito ulteriormente.


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Comunque, sforzi per preservare I rifugi motoristici di mamma e papà - in particolare lungo la Route 66, "l'autostrada che è la migliore" - indicano un desiderio tra molti storici e automobilisti di reclamare qualcosa dello spirito del motel non ancora del tutto perso.

Davanti al motel ... il campo del contadino?

Capire l'America è viaggiare sulle sue autostrade.

Nei primi tre decenni del secolo 20th, l'America cementò la sua storia d'amore con l'automobile. Per la prima volta, la maggior parte delle persone - indipendentemente dalla loro lotta o dalla propria posizione nella vita - potevano saltare nelle loro macchine, colpire la strada e fuggire dai luoghi e dalle circostanze che li legavano.

Naturalmente, c'erano pochi servizi disponibili per il viaggiatore interstatale di oggi. A ovest del Mississippi, il campeggio era l'alternativa più comune agli hotel costosi. Per gli automobilisti che non volevano trascinarsi attraverso atri soffocanti in abiti da strada, la convenienza e l'anonimato di un campo o di una riva del lago era un'opzione interessante.

Tornando ad est, le case turistiche offrivano un'alternativa agli hotel. Se ti guardi intorno in soffitte polverose o negozi di antiquariato, puoi ancora trovare cartelli di cartoncino che pubblicizzano "Stanze per turisti". Ad esempio, la casa turistica Tarry-A-While a Ocean City, nel Maryland, pubblicizzava: "Camere, acqua corrente, Fare il bagno dalle camere. Appartamenti, comodità moderne. Tariffe speciali aprile, maggio, giugno e dopo la festa dei lavoratori. "

Poiché le case turistiche erano spesso situate in città, si differenziavano dai motel più moderni, che si trovano spesso vicino alle autostrade, lontano dal centro della città. Tuttavia, ogni casa turistica era unica come i loro proprietari. In questo hanno contribuito a una tradizione centrale del motel americano: la proprietà di mamma e papà.

Riempi il tuo carro armato e prendi un boccone da mangiare

Con l'avanzare della depressione, divenne redditizio offrire più servizi di quelli disponibili nei campeggi. Gli agricoltori o gli uomini d'affari si contraggono con una compagnia petrolifera, mettono su una pompa di benzina e vomitano poche baracche. Alcuni erano prefabbricati; altri erano fatti a mano - sgangherati, ma originali. Nel libro "Il motel in America" gli autori illustrano la visita tipica a un "campo di accoglienza":

"Al U-Smile Cabin Camp ... gli ospiti in arrivo hanno firmato il registro e poi hanno pagato i loro soldi. Una cabina senza materasso noleggiato per un dollaro; un materasso per due persone costava altri venticinque centesimi e coperte, lenzuola e cuscini altri cinquanta centesimi. Il manager ha guidato le pedane per mostrare agli ospiti le loro cabine. Ad ogni ospite è stato dato un secchio d'acqua da un idrante esterno, insieme a un seccatoio di legna da ardere in inverno. "

Con gli 1930 e gli 40's, i campi cottage (noti anche come tribunali turistici) sono emersi come un'alternativa di classe agli squallidi campi di baracche. Ogni cottage è stato standardizzato secondo un tema, come "rustico" o "ranch", e la maggior parte è stata costruita intorno a un prato pubblico.come l'inglese Village East nelle White Mountains del New Hampshire pubblicizzato: "Moderni e accoglienti, questi bungalow ospitano migliaia di turisti che visitano questo posto di bellezza in Franconia Notch. "

Una cartolina raffigura The English Village East nel New Hampshire. Card CowUna cartolina raffigura The English Village East nel New Hampshire. Card CowA differenza degli hotel del centro, i tribunali sono stati progettati per essere auto-compatibili. Puoi parcheggiare vicino alla tua stanza o sotto un posto auto coperto. Insieme alle stazioni di servizio, ristoranti e caffè hanno iniziato a comparire in questi paradisi stradali.

The Sanders Court & Cafe a Corbin, nel Kentucky, pubblicizzavano "sistemazioni complete con bagni in piastrelle, (abbondanza di acqua calda), pavimenti con moquette, letti" Perfect Sleeper ", aria condizionata, riscaldamento a vapore, radio in ogni stanza, aperto tutto l'anno, che serve cibo eccellente." sì, quel cibo includeva il pollo fritto sviluppato da Harland Sanders, colonnello del Kentucky di fama KFC.

L'ascesa del motel

Durante gli 1930 e gli 40, i singoli proprietari di campi di stazionamento e casolari, noti come "cortigiani", dominavano il mercato dei rifugi (ad eccezione di Lee Torrance e della sua nascente Catena Alamo Courts).

Per un certo periodo, i cortigiani hanno vissuto una versione del sogno americano: casa e affari riuniti sotto lo stesso tetto. Poi, durante la seconda guerra mondiale, quasi tutto ciò che riguardava i viaggi su strada era razionato, con pneumatici, benzina e tempo libero a premio. Ma molte truppe che viaggiano in tutto il paese per essere schierate all'estero hanno visto parti dell'America che in seguito avrebbero voluto rivedere al loro ritorno.

Dopo la guerra, il presidente Dwight D. Eisenhower, frustrato dalla difficoltà di spostare i carri armati attraverso il paese, promosse un piano che imitava l'autobahn tedesca: il Sistema autostradale federale da uno stato all'altro. Ma la prima di queste autostrade a quattro corsie avrebbe richiesto più di un decennio. Fino ad allora, le famiglie presero le autostrade di cui disponevano, percorrendo strade rotabili che seguivano le curve e le ondulazioni della campagna. Ogni volta che gli andavano bene, potevano facilmente andare a visitare piccole città e monumenti.

Di notte, hanno trovato i tribunali automobilistici - non più case isolate, ma edifici completamente integrati sotto un unico tetto - illuminati da neon e progettati con stile. Presto sarebbero definiti "motel" un nome coniato dal proprietario del Milestone Mo-Tel (abbreviazione di "motor hotel") a San Luis Obispo, in California.

Mentre le stanze dei motel erano semplici e funzionali, le facciate si avvalevano degli stili regionali (e, occasionalmente, degli stereotipi). I proprietari hanno impiegato stucchi, mattoni, pietra, mattoni - qualsiasi cosa fosse utile - per attirare gli ospiti.

Con le famiglie che brulicano da e per le fermate del resto che si sono moltiplicate lungo le autostrade dell'America del dopoguerra, molti dei proprietari si sono stabiliti per il lavoro di una vita.

I bei tempi non sarebbero durati. Interstate ad accesso limitato, costruite per aggirare i centri congestionati, hanno cominciato a serpeggiare attraverso la nazione negli 1950 e negli 1960. In poco tempo, i tribunali automobilistici di piccole dimensioni sono stati resi obsoleti da catene come Holiday Inn che hanno offuscato la distinzione tra motel e hotel. Le strutture a un piano hanno ceduto il passo ai ponti a due e tre piani. Il brivido di scoprire l'aspetto e l'atmosfera unici di un motel lungo la strada fu sostituito da rassicurazioni di identità da parte degli ospiti da una costa all'altra.

Oggi, con la maggior parte dei viaggiatori che utilizzano l'Interstate Highway System, poche persone fanno di tutto per trovare motel lungo la strada. Meno ancora si ricordano le tradizioni di autocamp e tribunali turistici. Tuttavia, un numero crescente di società di conservazione e intrepidi esploratori culturali hanno iniziato a colpire le uscite e viaggiare di nuovo sulle autostrade originali - esplorando i resti di Route 66, Highway 40 e US 1 - alla ricerca di quella singolare esperienza proprio dietro la curva.

Nessun posto dove fuggire

Si potrebbe sostenere che il declino dei motel di mamma e pop significhi qualcos'altro perso nella vita americana contemporanea: la perdita di attrito, di distanza, di idiosincrasia. Nel mio libro "City Ubiquitous: Place, Communication, and the Rise of Omnitopia" Scrivo di una nazione definita meno dai viaggi che dall'illusione che si possa radunare tutto il mondo - almeno per lo meno in parti uguali e affidabili - e navigare nei suoi interni sicuri senza timore di sorprendere.

C'è piacere - e un certo grado di soddisfazione - in questa fantasia. Ma manca anche qualcosa. Non voglio necessariamente chiamarla "autenticità". Ma potremmo immaginare casette mobili - quelle del passato e quelle che rimangono oggi - come rappresentative di una piacevole e peculiare fantasia di libertà: un modo per sfuggire al continuum globale di costante flusso e connessione senza sforzo. Sono una partenza dal copione della vita quotidiana, un luogo in cui i viaggiatori possono ancora inventare una nuova persona, un nuovo passato, una nuova destinazione.

Circa l'autore

Andrew Wood, professore di studi di comunicazione, Università statale di San José

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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