Ecco perché l'ora legale non vale il problema che causa

Ecco perché l'ora legale non vale il problema che causa

Oggi il sole splende durante il mio tragitto da casa al lavoro. Ma questo fine settimana, gli annunci di servizio pubblico ci ricorderanno di "ricadere", ponendo fine all'ora legale (DST) impostando i nostri orologi un'ora prima, domenica, novembre 6. A novembre 7, molti di noi torneranno a casa al buio.

Questo rituale semestrale sposta i nostri ritmi e temporaneamente ci rende noiosi nei momenti in cui normalmente ci sentiamo vigili. Inoltre, molti americani sono confusi sul motivo per cui saltiamo in avanti verso l'ora legale in marzo e torniamo indietro a novembre, e se ne vale la pena.

La pratica di reimpostare gli orologi non è progettata per gli agricoltori, i cui aratri seguono il sole a prescindere da quello che gli orologi del tempo dicono che sia. Eppure molte persone continuano a credere che gli agricoltori ne traggano beneficio, compresi i legislatori durante i recenti dibattiti sulla modifica delle leggi sull'ora legale della California. Anche il Massachusetts studiando se abbandonare l'ora legale.

Cambiare i nostri orologi non crea luce extra. L'ora legale si sposta semplicemente quando il sole sorge e si pone in relazione agli orari e alle routine regolari della nostra società. La domanda chiave, quindi, è come le persone rispondono a questo cambiamento forzato nell'illuminazione naturale. La maggior parte delle persone deve essere al lavoro in un determinato momento - ad esempio 8: 30 am - e se arriva un'ora prima, si alzano semplicemente un'ora prima. L'effetto sulla società è un'altra questione, e lì, la ricerca dimostra che l'ora legale è più onere che vantaggio.

Nessun risparmio energetico

Benjamin Franklin è stato uno dei primi pensatori ad aderire all'idea di fare un uso migliore della luce del giorno. Sebbene fosse vissuto molto prima dell'invenzione delle lampadine, Franklin osservò che le persone che dormivano oltre l'alba sprecavano più candele più tardi la sera. Ha anche suggerito in modo capriccioso le prime soluzioni politiche per incoraggiare il risparmio energetico: sparare cannoni all'alba come sveglie pubbliche e multare i proprietari di case che hanno chiuso le persiane.

Ad oggi, le nostre leggi uguagliare l'ora legale con risparmio energetico. Tuttavia, recenti ricerche suggeriscono che l'ora legale aumenta effettivamente il consumo di energia.

Questo è quello che ho trovato in a studio coautore con l'economista di Yale Matthew Kotchen. Abbiamo utilizzato un cambio di politica in Indiana per stimare gli effetti dell'ora legale sul consumo di elettricità. Prima di 2007, la maggior parte delle contee dell'Indiana non osservava l'ora legale. Confrontando la domanda di elettricità delle famiglie prima e dopo l'adozione dell'ora legale, mese dopo mese, abbiamo dimostrato che la DST aveva effettivamente aumentato la domanda di elettricità residenziale in Indiana da 1 a 4 per cento l'anno.

I più grandi effetti si sono verificati in estate, quando l'ora legale allinea le nostre vite con la parte più calda della giornata, quindi le persone tendono a usare più aria condizionata e il tardo autunno, quando ci svegliamo al buio e usiamo più riscaldamento senza riduzione dell'illuminazione esigenze.

Altri studi confermano questi risultati. Ricerca in Australia e negli Stati Uniti mostra che l'ora legale non diminuisce l'uso totale di energia. Tuttavia, attenua i picchi e le valli della domanda di energia durante il giorno, poiché le persone a casa consumano più elettricità al mattino e meno durante il pomeriggio. Sebbene le persone utilizzino ancora più elettricità, il cambiamento dei tempi riduce i costi medi per fornire energia perché non tutti lo richiedono durante i periodi di utilizzo di picco tipici.

Altri risultati sono misti

I sostenitori del DST sostengono anche che i tempi di cambiamento offrono più ore per la ricreazione pomeridiana e riducono i tassi di criminalità. Ma tempo per la ricreazione è una questione di preferenza. Ci sono prove migliori sui tassi di criminalità: meno rapine e aggressioni sessuali si verificano durante i mesi di DST perché meno vittime potenziali sono fuori dopo il tramonto.

Quindi, in generale, i benefici netti di questi tre effetti duraturi di crimine, ricreazione e consumo di energia - cioè gli impatti che durano per la durata del tempo cambiano - sono oscuri.

Altre conseguenze dell'ora legale sono effimere. Li considero come effetti di fermalibri, poiché si verificano all'inizio e alla fine dell'ora legale.

Quando "saltiamo avanti" a marzo perdiamo un'ora, che viene in modo sproporzionato dalle ore di riposo piuttosto che dal tempo di veglia. Pertanto, molti problemi associati a balzare in avanti derivano dalla privazione del sonno. Con meno riposo le persone fanno più errori, che sembrano causare più incidenti stradali e infortuni sul lavoro, minore produttività sul posto di lavoro a causa di cyberloafing e scambi di borsa più scadenti.

Anche quando torniamo in quell'ora in autunno, dobbiamo riadattare le nostre routine per diversi giorni perché il sole e le nostre sveglie si sentono fuori sincrono. Alcuni impatti sono seri: durante le settimane del bookend, i bambini a latitudini più elevate vanno a scuola al buio, il che aumenta il rischio di vittime di pedoni. I pendolari oscuri sono così problematici per i pedoni che New York City è spendendo $ 1.5 milioni su una relativa campagna di sicurezza. E attacchi di cuore aumentare dopo il turno di primavera - si pensa per mancanza di sonno - ma diminuisce in misura minore dopo il turno di caduta. Collettivamente, questi effetti bookend rappresentano costi netti e forti argomenti contro il mantenimento dell'ora legale.

Scegli il tuo fuso orario?

Spinti da molti di questi argomenti, diversi stati stanno prendendo in considerazione unilateralmente l'interruzione dell'ora legale. La legislatura dello stato della California considerato un conto questo termine ciò avrebbe chiesto agli elettori di decidere se rimanere o meno sul Pacific Standard Time per tutto l'anno (la misura è stata approvata dall'Assemblea di Stato ma respinta dal Senato).

Sulla costa orientale, il Massachusetts ha ricerca commissionata sull'impatto di abbattere la DST e di unirsi alle province marittime canadesi su Atlantic Time, che è un'ora avanti rispetto all'ora standard orientale. Se ciò accadesse, il Massachusetts sarebbe un'ora avanti rispetto a tutti gli stati confinanti durante i mesi invernali, ei viaggiatori che volano da Los Angeles a Boston attraverserebbero cinque fusi orari.

Queste proposte ignorano un fatto fondamentale: l'ora legale si basa sul coordinamento. Se uno stato cambia i propri orologi con una settimana di anticipo, gli stati vicini non saranno sincronizzati.

Alcuni stati hanno una buona ragione per divergere dalla norma. In particolare, le Hawaii non praticano l'ora legale perché è molto più vicino all'equatore rispetto al resto della nazione, quindi le sue ore di luce cambiano a malapena nel corso dell'anno. L'Arizona è l'unico stato contiguo che si astiene dal DST, citando le sue temperature estive estreme. Sebbene questa disparità causi confusione per i viaggiatori occidentali, i residenti dello stato non hanno cambiato i tempi degli orologi per oltre 40 anni.

Nella mia ricerca su DST ho scoperto che tutti hanno opinioni forti su di esso. Molte persone apprezzano il passaggio all'ora legale come segnale di primavera. Ad altri piace la disponibilità coordinata della luce del giorno dopo il lavoro. I dissidenti, compresi gli agricoltori, maledicono la loro perdita di ore tranquille al mattino.

Quando le prove su costi e benefici sono misti, ma dobbiamo fare delle scelte coordinate, come dovremmo prendere le decisioni sull'ora legale? Quando il Senato dello Stato della California ha deciso di attenersi alla DST, un legislatore ha dichiarato, "Mi piace l'ora legale. Mi piace. "Ma i capricci dei politici non sono una buona base per le scelte politiche.

Le argomentazioni più convincenti supportano non solo eliminare gli switch ma mantenere la nazione sull'ora legale per tutto l'anno. Eppure gli umani si adattano. Se abbandoniamo il passaggio semestrale, potremmo eventualmente ricadere nelle vecchie abitudini e abitudini di dormire durante la luce del giorno. L'ora legale è l'allarme coordinato per svegliarci un po 'prima in estate e farci uscire dal lavoro con più sole.

The Conversation

Circa l'autore

Laura Grant, Assistant Professor of Economics, Claremont McKenna College

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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