Per la Cina, il cambiamento climatico è un'opportunità economica e politica

Per la Cina, il cambiamento climatico è un'opportunità economica e politica

A metà novembre, mentre gli americani erano preoccupati per i rendimenti elettorali, la Cina ha inviato alcuni dei segnali più chiari, ma continuerà a perseguire un ruolo di leadership internazionale su questioni che includono il clima. In un vertice internazionale sui cambiamenti climatici a Marrakech, il governo cinese ribadito il suo impegno ridurre le sue emissioni di gas serra. Il governo ha annunciato che le sue emissioni aggregate raggiungeranno il picco da 2030 o precedentee che le sue emissioni per dollaro di produzione economica diminuiranno drasticamente.

Per gli anni 25 che ho ha insegnato ai miei studenti di economia che il cambiamento climatico rappresenta l'ultimo "problema del free rider". Per rallentare il cambiamento climatico globale, dobbiamo ridurre le emissioni globali aggregate. Tuttavia, gli sforzi di ogni singola nazione sono troppo piccoli per "risolvere" il problema, quindi ha solo deboli incentivi a intraprendere costose azioni di mitigazione e forti incentivi a "free ride" sui benefici della riduzione delle emissioni da parte di altri paesi.

Da questa prospettiva, il presidente eletto Trump si impegna a "Annullare" l'accordo di Parigi e smantellare le iniziative di mitigazione del carbonio del presidente Obama seguire la logica economica standard. Se gli Stati Uniti si tirano indietro dagli impegni per ridurre le emissioni nazionali, continua a beneficiare degli sforzi degli altri paesi.

Perché, allora, la Cina sta andando avanti con iniziative a basse emissioni di carbonio? La mia ricerca suggerisce diversi motivi. I leader cinesi vogliono migliorare la qualità della vita nelle città della propria nazione riducendo l'inquinamento atmosferico; conquistare grandi quote di mercati di esportazione promettenti per le tecnologie verdi; e aumentare la Cina "potenza morbida"Nelle relazioni internazionali. Agire in modo aggressivo per ridurre le emissioni di carbonio aiuta la Cina in tutte e tre le aree.

Ridurre gli impatti crudeli del carbone

Gran parte dell'incredibile aumento delle emissioni di anidride carbonica in Cina negli ultimi decenni è venuto da bruciare carbone per produrre elettricità per il settore industriale della nazione. Mentre questa crescita ha creato milioni di posti di lavoro e ricchezza per la nazioneLe centrali elettriche a carbone sono le principali fonti di gas a effetto serra e inquinanti atmosferici convenzionali che colpiscono milioni di persone.

Un grande numero di ricerche, tra cui lavoro congiunto di studiosi statunitensi e cinesi, ha dimostrato che l'inquinamento atmosferico in Cina causa migliaia di morti premature all'anno. Il carbone fornisce anche riscaldamento invernale nelle città più fredde della Cina. Recenti ricerche epidemiologiche hanno scoperto che l'uso del carbone per il riscaldamento aumenta notevolmente l'inquinamento atmosferico da particelle fini, che ha aumentato i tassi di morbilità e mortalità.

Usando i dati di tutto il mondo, gli economisti hanno scoperto che quando i paesi si sviluppano economicamente si muovono verso l'alto "Scala energetica". Man mano che una nazione diventa più ricca, tende a sostituire i combustibili più costosi ma più puliti come il gas naturale per combustibili economici e altamente inquinanti come il carbone. UN esperimento naturale che si è verificato in Turchia poiché sono stati costruiti gasdotti di gas naturale in tutta la nazione tra 2001 e 2014, quando le persone hanno avuto accesso al gas naturale, la qualità dell'aria è migliorata e i tassi di mortalità sono diminuiti.


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La Cina ha di più carbone che gas naturale risorse, ma man mano che i suoi cittadini diventano più ricchi, la loro disponibilità a pagare per evitare aumenti dell'inquinamento. Questa tendenza incoraggerà la sostituzione verso carburanti più puliti. In quanto tale, i leader politici cinesi probabilmente daranno priorità alle politiche che sostituiscono il gas naturale per il carbone, che dovrebbe ridurre gli inquinanti atmosferici e le emissioni di gas serra.

Cina il cambiamento climaticoLa decelerazione economica, la ristrutturazione dell'industria e le nuove politiche energetiche e ambientali hanno rallentato la crescita del consumo di carbone in Cina e stanno anche guidando un uso più centralizzato e più pulito del carbone. US Energy Information Administration

Perseguire mercati di esportazione verdi e redditizi

La crescita economica della Cina è stata alimentata da produzione per l'esportazione. Ora deve affrontare la crescente competizione da parte di altri produttori a basso costo che produce beni economici come scarpe da ginnastica e vestiti. In risposta, la Cina sta cercando nuovi mercati di esportazione. Veicoli elettrici, pannelli solari e turbine eoliche rappresentano mercati promettenti in un mondo con un'ampia domanda di prodotti per il trasporto a basse emissioni di carbonio e capacità di generazione di energia.

Gli economisti del commercio hanno affermato che esiste un effetto del mercato interno ciò spinge alcune grandi industrie a concentrarsi in paesi con grandi mercati interni. Le imprese in questi settori acquisiscono esperienza nella produzione di prodotti di alta qualità a basso costo vendendo ai mercati nazionali. Dopo aver attraversato questo processo di imparare facendo, si rivolgono all'esportazione.

Il Partito Comunista Cinese (PCC) ha offerto incentivi speciali, tra cui terreni gratuiti e prestiti a basso tasso di interesse, alle imprese nel settore dell'energia verde. Fornendo questi vantaggi economici, il PCC spera di offrire ai produttori cinesi un il primo a muovere ha il vantaggio. E con il l'ascesa delle università cinesi, La Cina è ora sede di un enorme numero di ingegneri con la formazione e l'esperienza per competere con il Giappone e la Corea del Sud nello sviluppo di nuove tecnologie.

Oltre 21 milioni di nuove auto sono stati venduti in Cina in 2015. La Cina usa più petrolio di qualsiasi altro paese tranne che per gli Stati Uniti, e lo è progettato per diventare il principale consumatore di petrolio al mondo da 2034. Questa prospettiva offre ai leader cinesi un importante incentivo per sviluppare il trasporto verde.

Il governo centrale della Cina offre sussidi diretti alle persone che acquistano auto elettriche, e molte grandi città offrono incentivi fiscali per le case automobilistiche locali per produrre e commercializzare veicoli elettrici e ibridi. Tali politiche hanno aiutato auto elettriche cinesi e produttori di autobus BYD diventare il il più grande produttore di veicoli elettrici al mondo.

La Cina sta inoltre cercando il dominio del mercato nella tecnologia dell'energia pulita. L'inquinamento atmosferico ambientale della nazione e le sue emissioni di gas serra diminuirebbero entrambi se la Cina potesse produrre più elettricità usando le rinnovabili pulite piuttosto che fare affidamento sul carbone. È stato il il più grande produttore di celle solari fotovoltaiche nel mondo da 2007, e ha superato la Germania come nazione con il la più grande capacità fotovoltaica installata in 2015.

I regolatori industriali statunitensi hanno accusato la Cina di praticare la predazione e scaricare pannelli solari a basso costo che competono con i prodotti statunitensi. Ma gli ambientalisti dovrebbero rallegrare che i potenziali acquirenti nelle nazioni importatrici ora facciano fronte a prezzi più bassi, specialmente aziende globali come Wal-Mart che si impegnano a ridurre le loro impronte di carbonio. Mentre il prezzo delle apparecchiature di energia rinnovabile diminuisce, la legge della domanda prevede che più aziende statunitensi diventeranno verdi.

Esiste una sinergia chiave tra i veicoli elettrici e la generazione di energia verde. Come studi hanno dimostrato, guida un veicolo elettrico che funziona con l'elettricità generata dal carbone può produrre più emissioni di gas serra rispetto al funzionamento di un veicolo a benzina convenzionale. Se le esportazioni cinesi di veicoli elettrici e tecnologie di generazione rinnovabili porterebbero alla loro adozione congiunta da parte dei sobborghi, le emissioni di gas serra derivanti dai trasporti e dalla produzione di energia diminuiranno.

Investire nel soft power

Per decenni, i media di tutto il mondo hanno ritratto la Cina come un bullo e un tradimento all'estero e un potere repressivo in patria. Nel ridurre le emissioni di carbonio, il Partito comunista cerca di rafforzare il proprio legittimità politica nell'arena internazionale così come con il popolo cinese.

Impegnandosi a perseguire obiettivi ambientali ambiziosi, i leader cinesi sperano di segnalare sia i componenti interni che gli attori internazionali che la Cina è un leader internazionale e si prende cura della propria gente. Una "nazione guida" svolge un ruolo attivo nelle relazioni internazionali, aiuta a mantenere la pace e promuove beni pubblici globali. In un momento in cui gli Stati Uniti sembrano fare un passo indietro Ruolo di comando, il PCC può vedere una possibilità di riempire il vuoto e fare soldi nel processo.

The Conversation

Circa l'autore

Matthew Kahn, professore di economia, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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