2016 è stato l'anno in cui il mondo ha voltato le spalle al libero scambio?

2016 è stato l'anno in cui il mondo ha voltato le spalle al libero scambio?

La paura e l'incomprensione sul libero scambio e sulla globalizzazione ci hanno portato un turbolento 2016. E gli ultimi mesi sono stati un campanello d'allarme sul drammatico rallentamento del commercio internazionale, che ha presagito un grande cambiamento nelle politiche globali.

Nelle sue previsioni di settembre, l'Organizzazione Mondiale del Commercio (OMC) ha avvertito che era preoccupato che il commercio mondiale sarebbe cresciuto solo del 1.7% (in volume) in 2016. Questa è la sua più bassa crescita da 2009, l'anno del Crisi finanziaria globale, quando il commercio internazionale iniziò a ritirarsi.

Peggio ancora è il fenomeno del commercio internazionale che cresce ad un ritmo leggermente più lento della produzione globale. Il rapporto del commercio internazionale-PIL, che indica l'importanza relativa del commercio internazionale nell'economia di un paese, ha ha subito un forte calo da 2009 tranne un recupero graduale in 2010-2011.

Secondo Ottobre 2016 World Economic Outlook della FISM, il commercio internazionale di beni e servizi è cresciuto al tasso medio di circa 3% da 2012, meno della metà della crescita dei precedenti tre decenni. Tra 1985 e 2007il commercio mondiale è aumentato, in media, il doppio della produzione mondiale, mentre negli ultimi quattro anni ha mantenuto il passo.

Questo è un cambiamento storico. Se le previsioni dell'OMC per 2016 dovessero essere confermate, il commercio mondiale sarebbe aumentato meno rapidamente del PIL mondiale, che è cresciuto tra il 2.2% e il 2.9% nella prima metà di 2016.

La fine della globalizzazione?

Questo potrebbe davvero essere la prova per l'inizio della globalizzazione andando all'indietro. La globalizzazione degli scambi significa che i paesi si scambiano sempre più tra loro e che il commercio tra loro aumenta più rapidamente della loro produzione nazionale.

La globalizzazione, che è la forma moderna della divisione internazionale del lavoro, ha raggiunto il suo apice? Quei bei vecchi tempi in cui le aziende, soprattutto multinazionali, raggiungono l'efficienza produttiva e generano maggiori entrate esternalizzando il lavoro ad alta intensità di lavoro all'estero rispetto alla produzione domestica.

Il FMI suggerisce tre spiegazioni per il declino dei regimi commerciali: il rallentamento della crescita economica globale; la fine degli accordi di liberalizzazione degli scambi e degli investimenti (iniziata molto prima del congelamento del partenariato Trans Pacific o degli accordi commerciali e di partenariato transatlantico); e la maturità delle catene di produzione internazionali che avrebbero esaurito i loro vantaggi.

La competizione geopolitica nell'agenda del commercio mondiale - ambientata tra Stati Uniti, Unione Europea e potenze emergenti, come Cina e India, e retorica protezionistica sempre più popolare nei dibattiti commerciali nazionali anche spiegare il fallimento o mancanza di cooperazione nel sistema commerciale multilaterale.

Tre tipi di spiegazioni

Gli esperti dell'FMI stimano che il rallentamento della crescita economica da quando 2012, dopo il momentaneo recupero in 2010 e 2011, si spiega da sé "circa i tre quarti del drammatico rallentamento del commercio".

La prova di ciò, sostengono, è che si tratta di prodotti di investimento e, secondariamente, di beni per la casa durevoli, come le automobili, il cui commercio ha rallentato maggiormente. Rilevano che il rallentamento del consumo di beni colpisce i paesi 143 da 171 in esame, tra cui la Cina, il Brasile e le nazioni dell'area dell'euro, tra gli altri.

A questo proposito, il periodo tra 2012 e 2016 sarà stato particolarmente volatile in termini di commercio mondiale, derivante dal crollo dei prezzi del petrolio e delle materie prime. Il FMI nota che questo autunno stesso ha comportato una contrazione del 10.5% di tutti gli scambi internazionali in 2015, quando guardi tutti i prodotti.

Ciò ha comportato una notevole perdita di potere d'acquisto per molti paesi e miliardi di consumatori, e quindi un riorientamento della domanda a scapito di beni durevoli, che sono diventati inaccessibili a molti. A ciò si aggiungono gli squilibri commerciali nazionali - le eccedenze di alcuni paesi e il deficit di altri - che hanno anche frenato il commercio.

La seconda spiegazione per la contrazione del commercio internazionale deriva dal clima globale generale, che ha diventare più protezionista. L'FMI ​​nota che, negli 1990, una media di accordi di liberalizzazione commerciale 30 sono stati firmati annualmente tra i paesi. Ma appena dieci di questi accordi sono stati firmati ogni anno da 2011.

Accordi di libero scambio includere disposizioni più profonde che vanno oltre le barriere commerciali e un numero maggiore di partner può ridurre in modo significativo il costo del commercio, il che, a sua volta, contribuisce ad aumentare i flussi commerciali.

La terza ragione del freno al commercio è il calo della crescita di catene del valore globali, che è l'idea che il processo di produzione consista di molte fasi e avvenga attraverso i confini. Ma questo fenomeno, che si è sviluppato ad un ritmo molto elevato dopo l'adesione della Cina all'OMC a 2001 quando il paese è emerso come fornitore globale, ha ora raggiunto il ritmo di crociera.

Analogamente, il calo del costo del trasporto transfrontaliero e del costo internazionale delle telecomunicazioni, che aveva contribuito così tanto al commercio, avrebbe anche raggiunto il suo limite. E probabilmente contribuiscono modestamente al declino del commercio globale.

Ma anche se si preoccupano dei numeri deludenti, i paesi restano molto divisi su cosa fare dopo. In effetti, potremmo essere testimoni del ritorno di un nazionalismo economico che minaccia ritiro dal mercato globale.

Prospettive per 2017

Sembra, quindi, che l'unica diagnosi sia che l'economia globale stia rallentando e che i rischi per la ripresa stiano aumentando. Le sfide vanno da Brexit al rallentamento nei mercati emergenti, dal crollo dei prezzi delle materie prime al sorgere tensioni geopolitiche.

Parte del problema è che il livello del debito pubblico dei paesi è troppo alto per essere significativo spazio di manovra. E i paesi che hanno i mezzi, come la Germania, si rifiutano di spendere di più.

Almeno, negli ultimi mesi di 2016 il Il comunicato dei leader di G20 ha riconosciuto l'impatto della capacità in eccesso ha avuto sull'economia globale e ora c'è la possibilità di concentrarsi su questo problema. Eccesso di capacità globale nell'industria siderurgica e in altri settori è principalmente il risultato della diminuzione della domanda, dell'aumento della produzione e degli eccessivi sussidi governativi.

L'impatto della crisi è stato così grave sulla domanda del mercato che tutti i leader di G20 si stanno rivolgendo alla sovraccapacità, seguendo l'esempio della Cina. Fino a quando l'attuale eccesso di capacità non viene assorbito, il recupero sarà lento.

Ma il rimedio ha il costo sociale della perdita del lavoro, e ciò potrebbe alimentare il già alto rischio negli Stati Uniti e in Europa di politiche nazionali frammentate.

Il lato positivo è degno di nota G20 Principio guida per la politica di investimento globale raggiunto sotto la presidenza cinese e approvato dai capi di stato G20. Definisce una tabella di marcia per la futura politica di investimento e la correlazione tra investimenti e sviluppo sostenibile.

Nel secolo 19th, dibattiti sui driver della crescita economica - le tariffe o il libero scambio - hanno dominato la scena politica. Per fortuna, l'idea del libero commercio è persistita, ma ora deve affrontare sfide serie.

Sembra che, nel migliore dei casi, 2017 sarà un altro anno difficile. Il massimo che possiamo sperare è che le misure nazionali di restrizione commerciale siano compatibili con le regole dell'OMC.

In ogni caso, non abbiamo finito di pagare le conseguenze della crisi finanziaria. Se la storia è indicativa, gli accordi commerciali, che sono sempre migliori nel formato multilaterale (come nel quadro dell'OMC), sono la migliore speranza al mondo per evitare un'altra recessione globale.

The Conversation

Circa l'autore

Julien Chaisse, professore di diritto economico internazionale, Università cinese di Hong Kong e Qian Wang, assistente di ricerca, facoltà di giurisprudenza, Università cinese di Hong Kong

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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