Ciò che gli Stati Uniti possono imparare dall'economia vichinga

Ciò che gli Stati Uniti possono imparare dall'economia vichinga
Bergen, Norvegia. Foto di AsianDream / iStock.

L'autore George Lakey spiega perché la Scandinavia è in cima alle liste del mondo per l'uguaglianza, la salute e la felicità.

"Guarda la Scandinavia." L'hai già sentito prima. È uno slogan per quelli di noi che vorrebbero vivere con un'assistenza sanitaria a pagamento unico, scuole ben finanziate, leggi sul lavoro che consentono l'equilibrio tra lavoro e vita privata e un congedo parentale, e un'istruzione superiore gratuita in modo che gli studenti si laureano senza debiti. Oh, ed efficienti trasporti pubblici, strade pulite, bassa criminalità - la lista continua. Abbiamo sentito dire che queste meravigliose cose esistono realmente in Svezia, Norvegia, Danimarca, Finlandia e Islanda, insieme alla prosperità e che i conservatori della libertà dicono che sono minacciati quando il governo centrale gestisce programmi per la salute e il benessere dei suoi cittadini.

Il sistema di benefici e servizi universali spesso definito "il modello nordico" è descritto da George Lakey nel suo nuovo libro, Viking Economics. Il titolo non si riferisce al saccheggio praticato dai Vichinghi della vecchia scuola, ma allo spirito audace degli scandinavi dell'20 secolo che agitavano e organizzavano per diritti e servizi. L'aspettativa che il governo garantisca il benessere della sua gente è ormai un consenso scandinavo, scrive Lakey, anche se consente di sperimentare, discutere, protestare e riaggiustare le politiche. È il motivo per cui i discendenti moderni dei Vichinghi elencano le liste mondiali per l'uguaglianza, la salute, il tenore di vita e persino la felicità.

Lakey, un attivista veterano che ha insegnato problemi nel cambiamento sociale allo Swarthmore College, porta la sua esperienza alla comprensione del modo nordico di gestire una società. Altrettanto preziosa è la sua esperienza personale. All'età di 21, conobbe Berit Mathiesen in un progetto studentesco di Quaker, salpò per la Norvegia per sposarla e si immerse rapidamente nella vita norvegese.

Ha vissuto, studiato e lavorato nel paese, e ha visitato molte volte più di cinque decenni, dandogli un punto di osservazione ideale per vedere il sistema scandinavo come si è evoluto. Questa profonda comprensione alimenta una narrazione di scene, storie e osservazioni che fanno Viking Economics accessibile e piacevole da leggere.

George Lakey ha parlato con SÌ! su come gli scandinavi hanno "capito bene" e perché pensa che potremmo farlo anche noi.

Valerie Schloredt: Attraverso la tua esperienza di vivere in Norvegia e avere famiglia norvegese, c'è qualcosa che noti immediatamente quando sei lì che è diverso per le persone a causa del sistema che chiami "economia vichinga"?

George Lakey: Le persone che conosco ci amano il facile accesso alla natura. Amano essere in grado di saltare su un carrello o un autobus e arrivare molto velocemente in uno spazio naturale dove possono camminare o sciare, a seconda della stagione. In Danimarca, che è molto più piatto della Norvegia, significa che c'è la natura a breve distanza dal ciclismo. Questo è molto apprezzato dalle persone. E tendono ad essere più sani, il che è ottimo per la produttività dei lavoratori e per il sistema sanitario perché si hanno meno malati che hanno bisogno di cure.


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Quindi il paese risparmia denaro non dovendo investire così tanto nell'affrontare le malattie e ha una maggiore produttività perché i lavoratori sono più sani. Quindi solo quell'insieme di scelte sull'uso del suolo ha così tanto beneficio. Ed è quello che trovo ancora e ancora, che le persone traggono vantaggio dal design intelligente.

Schloredt: Sembra che abbiamo molta ansietà negli Stati Uniti: preoccupazioni per il pagamento dell'assistenza sanitaria, quando puoi permetterti di avere un figlio, come pagare per l'assistenza all'infanzia e quel genere di cose. Vedi come il sistema scandinavo riduce l'ansia per i suoi cittadini?

Lakey: Lo voglio. Ottengono i voti più alti sul posto migliore per essere una mamma, e parte di quella foto è l'obbligo del datore di lavoro di consentire alle mamme che allattano di prendere fino a due ore al giorno di tempo libero dal lavoro in modo che possano allattare i loro bambini. Ed è molto facile ottenere un'assistenza all'infanzia a prezzi accessibili, sul posto di lavoro o, se il posto di lavoro non ce l'ha, nel proprio vicinato.

Schloredt: Quando iniziamo a parlare di questo tipo di politiche negli Stati Uniti, una risposta è la rabbia per cui le persone potrebbero avere diritto a cose come l'assistenza ai figli sovvenzionata o il congedo parentale o gli asili nido sul posto di lavoro. Potresti affrontare la resistenza che sentiamo da alcuni americani all'idea che il governo fornisca cose per le persone?

Lakey: La gente in Scandinavia ha dovuto sudare per creare la situazione attuale in cui si trovano. Negli 1920 e negli 30, sono state chiamate truppe per mettere giù le persone che chiedevano un cambiamento. Quindi le élite economiche di quei paesi hanno davvero resistito al cambiamento, e il popolo ha dovuto sudare duramente per forzare il cambiamento.

Quindi penso che sia ragionevole dire in maniera abbastanza dura agli americani: "Guarda, quando lo guadagni creando dei movimenti di massa che richiedono un sistema del genere, lo otterrai come risultato della tua lotta. Ma se non lotti, non lo capirai, ed è inutile stare a invidiare altre persone che hanno sudato e capito ".

Schloredt: E il problema dell'uguaglianza? Sembra che negli Stati Uniti siamo addestrati a pensare che ottieni delle cose buone se le meriti, e quelli che non hanno una vita comoda in qualche modo non se lo meritano. Abbiamo desideri latenti per l'uguaglianza che possiamo attingere qui?

Lakey: È nei nostri documenti di fondazione, dopo tutto! Possiamo guardare indietro ai tempi in cui c'è stata più uguaglianza negli Stati Uniti, come dopo la seconda guerra mondiale, quando la nostra società era in realtà molto più felice e per molti versi un posto più soddisfacente in cui vivere rispetto a quando è stato più ineguale. E il nostro governo è stato molto più funzionale quando abbiamo avuto più uguaglianza.

C'era una cosa chiamata "politica estera bipartisan", ad esempio, perché le parti sapevano che dovevano andare d'accordo e fare il vero lavoro di governo, che è quello di scendere a compromessi, e che aveva a che fare con la quantità di uguaglianza che avevamo.

Ora dagli studi sulla salute è chiaro che le persone in società più uguali sono più sane delle persone in società più disuguali. Certo, c'è molto meno crimine. Quindi, se c'è qualcuno che è preoccupato per il crimine, potrebbe voler avere una società più equa perché ha meno rischi di crimini. Ci sono molti vantaggi per l'uguaglianza.

E, naturalmente, la maggior parte della disuguaglianza viene ereditata piuttosto che guadagnata. Il nuovo libro del mio amico Chuck Collins, Nato su Third Base, parla di come sono le persone benestanti in questo paese, che sono per lo più nate in terza base. Quando arrivano a casa, è abbastanza ridicolo che si prendano il merito di aver centrato una corsa in casa perché sono nati alla terza base.

Schloredt: Come arriviamo da dove siamo ora dove dobbiamo essere?

Lakey: Bene, per una cosa dobbiamo vedere attraverso la finzione della democrazia. Finché ci neghiamo, non riusciremo a lavorare per il cambiamento. Quando riconosciamo chi sono veramente i governanti, che è l'uno per cento, allora possiamo ottenere reali sul cambiamento e fare grandi cambiamenti.

Penso che sia quello che sta succedendo con i cambiamenti climatici. Prendi l'energia solare. Solar doveva essere considerato dai centri energetici nazionali come troppo attraente, specialmente nelle Hawaii e in California, quindi sono intervenuti per de-incentivare il solare e cercare di rallentarlo. Cercare di rallentare le energie rinnovabili è un modo per suicidarsi, e sono disposti a farlo per mantenere i profitti che ottengono dai loro già ingenti investimenti in petrolio e gas, che continuano ad essere sovvenzionati dal governo, che è il governo che controllano.

Prima o poi, dobbiamo essere in grado di affrontare il potere al centro per prendere veramente in carico il nostro paese, e si sta occupando del nostro paese che ci consentirà di ottenere ciò che hanno ottenuto gli scandinavi.

Schloredt: È un grande lavoro.

Lakey: Sì, ma penso che siamo capaci di grandi lavori. Questa è una differenza che non affronterò nel libro. Ho chiesto alle letture delle librerie dove ci sono diverse età, "Chi ha ascoltato nella loro vita molta enfasi sul fatto che gli americani si identifichino come le" persone can-do "?" Le persone anziane alzano la mano, "Oh sì , lo ricordiamo. "Offri i lavori duri agli americani. Possiamo farlo!'"

I giovani non tendono a alzare le mani. Abbiamo un momento in cui la gente lo osserva. I giovani non sono incoraggiati a pensare di avere un sacco di agenzie. E pensare al proprio paese come in grado di affrontare problemi davvero difficili. Qual è lo scopo di quella passività, mi chiedo. Quindi saremo semplicemente pecore come l'uno per cento ci guida.

Sto facendo questa domanda ancora e ancora, e sono sobbalzato dal numero di persone che in realtà si sentono deboli e impotenti riguardo al cambiamento del nostro destino. Questa è una partenza dalla storia americana. Una volta che lo riconosciamo, dobbiamo chiederci: "Vogliamo davvero renderci deboli?" Perché il modo più semplice per rendersi deboli è credere che sei debole.

Schloredt: Quindi una maggiore uguaglianza e un governo più democratico e reattivo danno agli scandinavi un migliore senso di controllo del proprio destino?

Lakey: Assolutamente. E questo è sentito al livello del suolo. Racconto una storia nel mio libro sui miei parenti in Norvegia seduti intorno a parlare di politica economica come se stessero conducendo il paese. E loro sono!

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Valerie Schloredt ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Valerie vive a Seattle, dove redige e scrive su attivismo climatico e giustizia sociale.

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