Come i vicini hanno trasformato gli edifici inutilizzati in un centro comunitario fiorente

Come i vicini hanno trasformato gli edifici inutilizzati in un centro comunitario fiorente
L'impiegato Dann Zinke lavora in una bicicletta presso il Recovery Bike Shop. I proprietari del negozio hanno acquistato il loro edificio su Central Avenue con l'aiuto della Cooperativa di Investimento nord-orientale (NEIC).

All'aumentare degli affitti e alle aziende indipendenti di Minneapolis che perdono le loro locazioni in grandi catene nazionali, un co-op unico nel suo genere ha trovato una soluzione.

Dopo anni di birre a casa, Evan Sallee ei suoi soci alla Fair State Brewing, la prima cooperativa di birra al consumo del Minnesota, erano finalmente pronti ad aprire una sala da bagno a Minneapolis. Avevano bisogno di un posto che potesse ospitare la birra, con una vetrina che invitava le persone fuori strada. Quella combinazione è stata difficile da trovare fino a quando non hanno guardato uno spazio su Central Avenue nel quartiere nord-est della città.

All'inizio pensarono che non avrebbe funzionato. I pavimenti in legno non avrebbero supportato attrezzature pesanti, e le stanze sul retro avevano un forte bisogno di riparazioni. Nella loro esperienza, problemi come questi sono stati interruttori di affare. Ma qui, i proprietari terrieri avevano dato la priorità agli affitti per gli imprenditori locali e avrebbero pagato i necessari lavori di rinnovamento, in parte perché volevano bere lì da soli. "Il nostro obiettivo principale nella creazione era di renderlo un centro di aggregazione per la comunità, "Disse Sallee.

L'edificio non era detenuto da proprietari assenti o da sviluppatori lontani, ma da circa 200 persone locali che possedevano la proprietà collettivamente. Fanno parte della Northeast Investment Cooperative (NEIC), un primo tipo di cooperativa negli Stati Uniti che raccoglie i soldi dei soci per investire in immobili commerciali. Condividono i profitti, il processo decisionale e le ricompense della comunità di avere, tra le altre cose, negozi di proprietà locale che vogliono nel loro quartiere.

Intorno al paese, i valori immobiliari sono aumentati vertiginosamente con un rinnovato interesse per la vita urbana, una tendenza che ha creato nuovi lucrosi mercati per gli sviluppatori. A mano a mano che i costi del leasing aumentano, le imprese locali sono spesso costrette a lasciare le proprie case e le persone profondamente radicate. Il fatturato risultante ha cambiato il carattere di molti quartieri.

Gli amici che hanno fondato NEIC non volevano che ciò accadesse nel nord-est. Sebbene inizialmente fossero preoccupati per gli edifici vuoti e sottoutilizzati del loro quartiere, sapevano anche che gli sviluppatori più grandi avrebbero seguito da vicino il crescente interesse residenziale nell'area. Se il controllo locale della proprietà potesse aiutare a sostenere le attività commerciali indipendenti, si chiedevano, forse c'era un modo per possederlo insieme.

Meta di lunga data per immigrati della classe operaia, il nord-est è ancora punteggiato da chiese ortodosse orientali e dai grossi brandelli di elevatori di cereali che un tempo guidavano l'industria della città. Molte persone che sono cresciute qui vivono ancora qui. "C'era molto più senso del luogo", ha detto il proprietario del Recovery Bike Shop Seth Stattmiller, confrontandolo con il quartiere in cui si trovava il suo negozio precedente. "Le persone sono qui per le loro vite".

A Minneapolis, come in molte città del paese, l'aumento della domanda immobiliare ha fatto sì che i negozi indipendenti venissero gradualmente sostituiti da filiali bancarie, rivenditori telefonici e ristoranti di lusso. Da 2014 a 2016, l'affitto commerciale è aumentato del 8 percento, più di quattro volte il tasso di inflazione.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


A livello nazionale, gli aumenti degli affitti alimentati dalla speculazione sono di gran lunga superiori alla capacità delle piccole imprese di trarre profitto dalle vendite dalla crescita, secondo un rapporto dell'Istituto per l'autosufficienza locale (ILSR), un think tank basato a Minneapolis. Il risultato è che molte aziende perdono i loro leasing in grandi catene nazionali, i cui marchi danno loro un effetto leva nelle negoziazioni degli affitti.

"Troppo spesso, quello che stiamo vedendo è che le imprese e le persone locali stanno riportando i quartieri, e quindi il valore che viene creato collettivamente viene sottratto da un piccolo numero di investitori che non vivono nel quartiere", ha detto Stacy Mitchell, condirettore dell'ILSR, che punta alla "perdita del controllo", molti americani si sentono oltre l'economicità calante dei loro quartieri e il crescente senso di identità. "Possedere immobili commerciali è il modo migliore per proteggersi dall'essere in balia di quelle forze".

Prima della formazione del NEIC, il gruppo dietro di esso - alcuni dei quali si conoscevano attraverso la cooperativa alimentare locale - volevano entrare nel mercato immobiliare prima che accadesse nel loro quartiere. La consigliera Leslie Watson, uno degli architetti della cooperativa, ha detto che si sarebbero scambiati le idee quando si incontrano a vicenda durante le lezioni e le riunioni di quartiere: cosa accadrebbe se riuscissero a incrementare i costi acquistando case insieme? O forse immobili commerciali? E se lo facessero come una cooperativa ufficiale?

Entro la fine di 2011, stabilirono un modello di investimento che non esisteva da nessun'altra parte nel paese (un altro gruppo aveva avviato una cooperativa simile indipendentemente in Alberta, Canada). I membri di 39 avevano investito almeno $ 1,000 ciascuno, attingendo alla loro esperienza in cooperative, giurisprudenza, finanza e altre discipline per svilupparlo. Nelle riunioni della comunità, i membri hanno conosciuto residenti di lunga data che ricordavano l'area come un affollato corridoio dello shopping e nuovi residenti che si stavano appena sistemando. Hanno mostrato le foto di edifici sottoutilizzati in vendita e hanno chiesto ai residenti che tipo di attività volevano vedere lì . Watson ricorda un membro che identifica il potenziale di Central Avenue come "un bel sorriso a cui mancano pochi denti." Il membro del consiglio Jackie Francis e suo marito, Justin, hanno investito i loro risparmi di $ 2,000 per diventare membri dopo aver partecipato ad un incontro della comunità.

Alla fine di 2011, i membri di 90 si erano impegnati ad acquistare i primi edifici del NEIC. Stattmiller ricorda gli edifici come orribili, massicci occhi con una vernice gialla e un bagno fatiscente in uno degli scantinati. "Volevano comprare fondamentalmente la proprietà più brutta di Central [Avenue] e fare qualcosa con esso", ha detto. Come cooperativa, hanno raggruppato $ 80,000 per acquistare due edifici vuoti.

In 2014, quando NEIC aveva circa i membri 200, tre aziende aprirono, impiegando persone 25 tra loro: Recovery Bike Shop, che acquistò uno degli edifici con l'aiuto di NEIC, e gli affittuari Fair State Brewing e Panificio Aki's BreadHaus. L'idea era che quando le persone del posto prendevano decisioni collaborative a lungo termine sui luoghi in cui vivono, i quartieri prospererebbero.

Quel NEIC era in grado di finanziare la proprietà in modo cooperativo riflette il profondo sistema cooperativo del Minnesota, che risale a più di 100 anni a cooperative di proprietà che investivano insieme in elevatori di cereali, quindi ha usato queste connessioni per formare cooperative di venditori come Land O 'Lakes. Con oltre 800, il Minnesota ha il maggior numero di cooperative nel paese, un elenco che include le società Fortune 500.

Ciò fornisce al Minnesota un ambiente normativo rilassato per le cooperative. Mentre le leggi sui valori mobiliari progettate per proteggere i piccoli investitori limitano direttamente la quantità di denaro che può essere investita nelle imprese, il Minnesota esenta gli investimenti in cooperative, consentendo a NEIC di raccogliere il capitale necessario dai membri che hanno contribuito con più di $ 1,000. Solo circa la metà degli stati consente questa esenzione, e la maggior parte dei cap è l'importo che può essere investito.

Mentre il NEIC ha suscitato interesse nel modello da pioniere, i membri del consiglio di amministrazione hanno affermato di aver ricevuto richieste da parte dei gruppi 70 in tutto il paese, adattandolo altrove richiede l'hacking del modello per soddisfare le esigenze locali.

coop immobiliare
SÌ! Infografica

David Glick è nel comitato direttivo della NYC Real Estate Investment Cooperative (NYC REIC), un gruppo nato a Brooklyn con più di membri 400, ispirato al NEIC. "La gente parlava del bisogno di qualcosa di simile, ma non avevamo un nome per questo", ha detto.

Le persone nella rete di Glick hanno iniziato a passare intorno a un SÌ! articolo su cosa ha realizzato il NEIC, e una discussione di gruppo su Facebook ha portato a un incontro iniziale che ha richiamato le persone 350. Quando il gruppo di New York iniziò a navigare su quello che sarebbe stato il modello in un luogo con un panorama legale e immobiliare molto diverso, mandò un membro a Minneapolis per conoscere il modello del NEIC. Da lì, hanno dovuto improvvisare.

Lavorando con una popolazione molto più ampia in un'area in cui gli acquisti di proprietà potevano andare bene a milioni, iniziarono a creare uno statuto che differiva dai NEIC. Considerando che il nord-est di Minneapolis stava lavorando in una zona al vertice del gentrifying, in dislocamento di Brooklyn era stata a lungo a tutto gas, ciò che Glick chiama "sviluppo estrattivo su steroidi".

Per attirare un pubblico più ampio e diversificato, NYC REIC ha fissato quote associative a soli $ 10, a portata di mano per la maggior parte dei residenti. Lo statuto, che è attualmente in fase di scrittura, mira a un coinvolgimento democratico totale: i membri voteranno non solo a bordo dei membri, come a NEIC, ma anche sulle decisioni di investimento. Glick dice che il gruppo prevede che questo è un processo molto più lungo a New York, dove ha dovuto superare diverse restrizioni sulla finanza e un'adesione che non si conoscevano già come i vicini del Nordest.

Diversità e rappresentanza sono anche tra le sfide individuate dal NEIC. $ 1,000 è un bar all'entrata per molti nel quartiere, e i membri del consiglio di amministrazione dicono che ne discutono frequentemente. Se la loro appartenenza non è così diversificata come il quartiere, si chiedono, cosa significa questo per un gruppo il cui obiettivo è il processo decisionale locale?

Questo è particolarmente critico per un quartiere in crescita, come lo è il Nordest. Solo un edificio è di proprietà cooperativa, e maggiore è l'interesse per l'area, più diventa attraente per gli sviluppatori tradizionali.

"Vogliamo migliorare ciò che è già qui, non spingere la gente", ha detto il membro del consiglio Colleen O'Connor sulla prospettiva che dare al quartiere un impulso economico potrebbe anche favorire la gentrificazione.

Per il membro del consiglio comunale di Minneapolis, Kevin Reich, l'idea è stata un "cambio di gioco" - anche in Minneapolis, una cooperativa ricca - che ha influenzato il sostegno della città alle cooperative. La città aveva già stanziato fondi per il finanziamento delle cooperative, ma "avere una cooperativa che possa effettivamente supportare altre imprese cooperative è stata intrigante per noi", ha detto Reich.

Reich, che ha vissuto nel nord-est dall'adolescenza e ha contribuito a lanciare la cooperativa alimentare, ha detto che questa nuova energia ha influenzato la città fino a quest'anno lanciando un programma che finanzierà il reclutamento e la formazione di nuove cooperative. Ora, nella sua prima fase, educare i nuovi imprenditori alle possibilità di diventare cooperative, la città prevede di iniziare la sua prima coorte di formazione co-op l'anno prossimo.

"Una volta entrato nel nocciolo di un sistema di libero mercato, se non lo possiedi non hai voce in capitolo", ha detto Reich. "Devi essere l'investitore che dice, lo valutiamo."

Finora, la linea di fondo della comunità è stata la più grande ricompensa per gli investitori NEIC. In 2015, la cooperativa ha pagato i suoi primi ritorni di un'assegnazione di capitale in conto capitale 4 appena sopra gli investimenti base di $ 1,000 e meno su azioni più grandi. Che tali dividendi siano modesti e non garantiti dimostra che il vero interesse degli investitori è nella vita a lungo termine del quartiere.

Questo autunno, NEIC prevede di investire in una seconda proprietà a due miglia di distanza: un ex negozio di riscaldamento e aria condizionata la cui facciata in pietra è datata a quella degli ultimi edifici. Stanno già contattando i potenziali inquilini.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Christa Hillstrom ha scritto questo articolo per Soluzioni 50, il numero Winter 2016 di SÌ! Rivista. Christa è un editor senior di YES!

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = community coops; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}