I repubblicani danno all'industria petrolifera ciò che vuole - meno trasparenza

I repubblicani danno all'industria petrolifera ciò che vuole - meno trasparenza

Repubblicani negli Stati Uniti hanno cartesiano Regole anti-corruzione dell'era Obama per le compagnie energetiche e minerarie. La mossa, che è in attesa dell'approvazione del presidente Trump, inverte gli anni di progressi in un settore spesso accusato di intrusioni commerciali. Minaccia anche di dare il via a una corsa globale verso il basso, mentre i paesi competono per offrire alle imprese petrolifere il più oscuro ambiente imprenditoriale.

La regola in questione è un requisito per le compagnie petrolifere, del gas e minerarie americane di rivelare pubblicamente tutti i pagamenti di US $ 100,000 o più a governi stranieri in relazione a progetti all'estero. Una versione della regola è stata adottata per la prima volta in 2012 sotto il Dodd-Frank Act, passato in risposta alla crisi finanziaria. Dopo diversi anni di battaglie legali con i lobbisti del settore, l'ultima versione è stata implementata in 2016.

A febbraio 3 il senato controllato dai repubblicani ha approvato un risoluzione per eliminare completamente il requisito. La risoluzione è già passata attraverso la Camera dei Rappresentanti e Trump dovrebbe dare l'approvazione finale entro pochi giorni.

Le aziende energetiche sono sempre state amaramente opposti a queste regole - e per una buona ragione. Per decenni, molti di loro hanno usato la corruzione per sfruttare i paesi in via di sviluppo che sono ricchi di risorse ma mal governati. Fin da 1976 il Scandalo di Watergate ha rivelato che diverse compagnie petrolifere americane note avevano contraffatto i loro registri all'estero o utilizzato società di comodo in paradisi fiscali come le Bahamas. Non è sorprendente Rex Tillerson, Il nuovo segretario di Stato di Trump, personalmente ha fatto pressioni contro quelle regole di trasparenza quando era il massimo dirigente di Exxon.

I repubblicani si sono schierati fermamente con le ditte energetiche. L'ultima risoluzione è stata sponsorizzata dal senatore James Inhofe dell'Oklahoma ricco di petrolio, un uomo che una volta ha esposto una palla di neve in un congresso per mostrare che il riscaldamento globale non stava accadendo. Al Senato, Inhofe sostenne la trasparenza precedente "colpiva il cuore della competitività americana" rendendo le informazioni pubbliche detenute dalle "migliori aziende" degli Stati Uniti su "come vincere affari petroliferi e gas" - informazioni che i concorrenti stranieri non devono fornire.

In altre parole, sulla scia del desiderio del Presidente Trump di tagliare i regolamenti per le imprese americane, i repubblicani hanno deciso di dare deliberatamente via libera ad affari segreti e potenzialmente corrotti all'estero, il tutto per proteggere la competitività delle compagnie energetiche statunitensi.

Trump doveva essere un campione di poveri americani della classe media, ovviamente, evitati da un establishment politico corrotto. Sempre più sembra un brutto scherzo. Una serie di palesi conflitti di interesse e interventi politici speciali stanno dimostrando esattamente il contrario.


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Le compagnie petrolifere e del gas necessitano di una regolamentazione rigorosa

In tutto il mondo, il settore energetico è particolarmente incline alla corruzione. In parte, questo è fino al distribuzione non uniforme delle riserve di petrolio e gas che aumenta la loro importanza geopolitica e significa che i paesi che hanno bisogno di importare energia potrebbero sentirsi obbligati a piegarsi o infrangere le regole.

La concentrazione di enormi quantità di ricchezza in relativamente pochi paesi e imprese dà anche al settore "a vantaggio ingiusto nel mercato politico ", con professionisti lobbisti in grado di influenzare le decisioni del governo.

La corruzione dell'industria energetica è così pervasiva che un paese può persino scoprire un sacco di petrolio e gas e tuttavia vedere ancora il suo declino dello sviluppo - un fenomeno paradossale noto come "maledizione delle risorse”. Il Delta del Niger fornisce un esempio perfetto, in cui vaste riserve di petrolio hanno portato a conflitti e un'enorme quantità di petrolio fuoriuscito dai gasdotti ha danneggiato l'ambiente e le persone locali.

Pulire l'industria petrolifera

Eppure, nonostante questo triste scenario, il settore stava diventando meno corrotto prima dell'intervento più recente. Il processo è iniziato negli 1970 dopo la condanna pubblica che ha seguito Watergate. Successivamente è stato indirettamente incoraggiato da ulteriori globalizzazione economica, che richiede intrinsecamente un sistema commerciale con almeno una certa trasparenza e correttezza.

Negli ultimi due decenni le leggi anti-corruzione sono state approvate a livello internazionale da organizzazioni come le Nazioni Unite or l'OCSE, mentre i singoli paesi hanno imposto le proprie regole come quelle del Regno Unito Bribery Act 2010.

Negli Stati Uniti, l'opposizione alla corruzione è entrata nell'amministrazione Obama Strategia di sicurezza nazionale che è stato adottato a maggio 2010. Tre anni dopo l'UE, seguendo l'esempio americano, ne adottò una nuova Direttiva contabile, che richiede alle compagnie petrolifere, del gas e minerarie di pubblicare i dettagli dei pagamenti effettuati durante le loro operazioni commerciali.

Il completo cambiamento nella strategia anti-corruzione degli Stati Uniti rischia di mandare tutti indietro ai vecchi tempi in cui le multinazionali agivano impunemente. In effetti, è difficile credere che altri paesi virtuosi continueranno a imporre regole di trasparenza che sono più severe di quelle applicabili alle imprese della più grande economia mondiale.

La decisione del Congresso rappresenta un duro colpo per gli sforzi globali contro la corruzione. E, come il Panama Papers dimostrato per l'ennesima volta, la corruzione presta principalmente alla classe dominante di un paese. Non c'è da meravigliarsi se i politici sono raramente seri nel affrontarlo.

The Conversation

Circa l'autore

Costantino Grasso, docente di gestione aziendale e diritto, University of East London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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