Blazing Un percorso a basse emissioni di carbonio pagherà per la California?

Blazing Un percorso a basse emissioni di carbonio pagherà per la California?

Stazioni di ricarica per veicoli elettrici presso il municipio di San Francisco. La California guida la nazione nell'adozione di veicoli elettrici. Felix Kramer / Wikipedia, CC BY-SA

Il presidente Trump ha chiarito che intende farlo smantellare le politiche dell'amministrazione Obama per ridurre le emissioni di gas serra negli Stati Uniti. Ma il governatore della California Jerry Brown ha dichiarato che il suo stato - quale sarebbe il sesta più grande economia del mondo se fosse una nazione indipendente - non vacillerà dalla sua spinta decennale a combattere il cambiamento climatico.

Per decenni gli economisti lo presero le emissioni di gas serra aumentano man mano che l'economia cresce. Al contrario, la strategia climatica della California presuppone che sia possibile - e persino redditizio - dissociare la crescita economica dalle emissioni di carbonio.

I consulenti economici hanno guadagnato grandi commissioni previsione delle conseguenze delle politiche a basse emissioni di carbonio della California. Alcuni sostengono questo percorso produrrà un boom di "lavori verdi", mentre altri prevedono che aumenterà i costi di fare affari, ridurre l'occupazione e la produzione economica. Il Wall Street Journal lo predice Il Texas ne trarrà beneficio dagli sforzi della California in quanto famiglie e posti di lavoro si spostano in aree meno regolamentate.

Come economista che si concentra sull'ambiente e vive in California, sono orgoglioso del fatto che il mio stato stia diventando un "cavia verde". I regolamenti impongono sempre dei costi, ed è difficile valutare il loro impatto economico in un mondo reale disordinato condizioni. Nondimeno, mi aspetto che il continuo impegno della California per accelerare il progresso tecnologico e la sperimentazione ne traggano beneficio e il mondo intero.

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Le turbine eoliche vicino a Palm Springs, in California.
Sam Howzit / Flickr, CC BY

Perché la California rivendica la leadership climatica

L'approccio della California ai cambiamenti climatici riflette l'inclinazione politica progressista dello stato, l'alto reddito pro capite e già una bassa impronta di carbonio. La sua elettricità è prodotta da gas naturale, combustibili rinnovabili e energia nucleare, anche se i guidatori della California brucia molta benzina. E i californiani usa meno energia pro capite rispetto a quasi tutti gli altri stati, anche se è in discussione se questo sia dovuto a regolamenti o fattori al di là del controllo dello stato, come il suo clima relativamente temperato.

I leader di stato riconoscono anche che i cambiamenti climatici rappresentano gravi minacce per la California risorse naturali, tra cui la sua enorme industria agricola, la spettacolare costa, le foreste statali e gli snowpacks di montagna che sono fonti critiche di acqua potabile.


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In 2006 l'allora governatore Arnold Schwarzenegger firmò AB 32, che chiedeva allo stato di ridurre le emissioni di gas serra (GHG) ai livelli 1990 di 2020, circa il 15 per cento al di sotto di un percorso business-as-usual. Un decennio dopo, Jerry Brown firmò SB 32, che richiede lo stato per ridurre l'emissione di GHG 40 al di sotto dei livelli 1990 di 2030. Le agenzie statali stanno implementando normativa ridurre le emissioni di gas serra da trasporti, agricoltura, industria, case e generazione di energia elettrica.

Molti sostenitori sostengono che l'espansione economica della California negli ultimi dieci anni mostra che le politiche a basse emissioni di carbonio non devono essere un freno all'economia. Alcuni si spingono oltre, affermando che in realtà hanno creato posti di lavoro. Ma è difficile provare queste affermazioni, specialmente in uno stato così unico.

L'ex governatore Arnold Schwarzenegger sostiene un percorso a basse emissioni di carbonio.

Solo una California

Quando gli economisti affrontano domande come questa, ci proviamo isolare una causa in modo che possiamo studiare il suo effetto. Ma nello stesso tempo avvengono sempre molti cambiamenti nell'enorme economia della California.

In particolare, negli ultimi dieci anni lo stato ha subito una profonda recessione, seguito da un boom immobiliare in tutto lo stato e da un'enorme crescita economica nella Silicon Valley. Disoccupazione spaziato a partire da 4.9 percento e fino a 12.2 percento. Da ora attraverso 2022 il salario minimo statale è previsto un aumento da US $ 10 all'ora a $ 15 all'ora.

Per stimare gli impatti delle normative sul carbonio, dobbiamo sapere cosa sarebbe successo in loro assenza. Quanto sarebbero redditizie le aziende della California? Quanto costerebbe l'energia? Come cambierebbe il reddito disponibile delle famiglie?

Se la California avesse uno stato gemello che non adottasse regolamenti a basse emissioni di carbonio, allora potremmo confrontarli e dedurre quale sarebbe stata l'esperienza della California. Ma l'economia della California è unica e non solo per le sue enormi dimensioni. Ha relativamente pochi lavori di produzione ad alta intensità energetica: in 2015 solo il 8% era nel settore manifatturiero, rispetto al 13 percentuale in Ohio e più di 16 per cento in Wisconsin. Questo è parzialmente dovuto ai prezzi elevati della terra e dell'energia della California, ai sindacati forti e ai severi regolamenti ambientali, tutti risalenti ben prima di 2006.

Pesando le prove

Dibattito sull'impatto economico delle normative sul carbonio in California è stato feroce. Dal momento che le normative sono complesse, sono appena state introdotte gradualmente e non esiste un gruppo di controllo adeguato, non possiamo analizzarle con metodi econometrici standard per valutazione del programma. Invece, entrambe le parti hanno fatto ricorso a modelli complessi di calcolo generale (CGE).

Questi modelli presentano equazioni matematiche dettagliate e previsioni precise per 2050 che sembrano scientifiche, ma molte supposizioni in esse contenute possono essere estremamente imprecise. Immagina di provare 1970 a prevedere quali saranno le industrie chiave della Silicon Valley in 2017. Quale modello avrebbe previsto l'ascesa di Google o Facebook? L'economia della California è troppo dinamica per fare previsioni del genere usando le strategie CGE.

Possiamo fare alcuni giudizi basati sull'esperienza. Ad esempio, gli ottimisti sostengono che le normative sul carbonio della California produrranno un rinascimento produttivo nello stato. Ma la produzione di massa raramente si svolge negli stessi luoghi in cui vengono generate le idee. Imprenditori come Elon Musk sono felici di utilizzare gli incentivi della California per produrre e vendere Tesla e altri prodotti a basse emissioni di carbonio, ma Musk ha già scelto il Nevada come luogo per i suoi fabbrica di batterie importanti. (Nevada offerto enormi sussidi per vincere la fabbrica, e probabilmente pagato in eccesso.)

In che modo gli economisti possono contribuire

Tuttavia, gli economisti possono aiutare i leader della California a prendere decisioni informate sul funzionamento delle politiche. Alcuni sono interpretando ruoli chiave nel progettare il nascente mercato dello stato di carbonio inquinante, che aiuterà la California a raggiungere i suoi obiettivi a un costo inferiore rispetto semplicemente basandosi su regole di comando e controllo.

I microeconomisti stanno analizzando gli impatti delle nuove normative statali utilizzando le informazioni della rivoluzione dei "Big Data". Dati da contatori elettrici intelligenti e test di smog del veicolo stanno rendendo possibile tracciare il consumo in tempo reale delle famiglie e dell'industria di elettricità e benzina. Con questo tipo di informazioni possiamo monitorare come le aziende e le famiglie si stanno adattando al nuovo contesto normativo.

È anche importante considerare equità climatica. Alcune delle politiche della California a basse emissioni di carbonio, come gli obiettivi di generazione di energia elettrica rinnovabile, sono suscettibili di farlo aumentare i prezzi dell'energia. I residenti delle zone interne più calde e a bassa densità come la Central Valley, con meno accesso al trasporto di massa e maggiore necessità di aria condizionata, saranno maggiormente colpiti rispetto agli abitanti della costa che vive lo stile di vita "New Urbanist". Gli economisti possono aiutare i leader di stato ad adattare le politiche per garantire che i californiani a basso reddito e della classe operaia condividano i benefici di un'economia a basse emissioni di carbonio e non paghino una quota sproporzionata dei costi.

Costi locali, benefici globali

La mia valutazione è che le politiche a basse emissioni di carbonio non genereranno un numero enorme di nuovi posti di lavoro in California che altrimenti non sarebbero accaduti. Viceversa, tuttavia, la forte crescita economica della California negli ultimi anni suggerisce che l'adozione di misure ambiziose per rallentare il cambiamento climatico non dovrebbe danneggiare seriamente la sua economia. (Siamo spiacenti, Texas.)

E il resto del mondo può trarre beneficio guardando gli esperimenti e gli approcci di selezione della California che si dimostrano convenienti. Con il governo federale che sbatte i freni sull'azione per il clima, è prezioso far avanzare la California a tutta velocità.The Conversation

Circa l'autore

Matthew Kahn, professore di economia, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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