Come l'allevamento su piccola scala potrebbe ripristinare le città rurali americane

Come l'allevamento su piccola scala potrebbe ripristinare le città rurali americaneSebbene molte persone in queste regioni in difficoltà abbiano votato per il nuovo presidente, le sue risposte ciniche non porteranno loro prosperità. Ma ho visto cosa potrebbe

Distretti commerciali sbarrati. Magazzini abbandonati Fienili e case coperte da teloni che collassano lentamente nella terra. Era sorprendente quanto spesso questa scena si ripetesse mentre guidavo attraverso le zone rurali del Midwest, del Sud e dell'Ovest durante il viaggio che ha portato al libro La rivoluzione in cui vivi.

Molte di queste sono le stesse aree che hanno votato per un rumoroso newyorkese. Per alcuni, rappresentava meglio i valori rurali e conservatori rispetto a quelli di Hillary Clinton. Queste regioni devastate, dove la dipendenza da oppiacei si trova a livelli epidemici, sono luoghi che perdevano la speranza.

Le risposte ciniche e in bancarotta offerte dal presidente 45th non porteranno prosperità a queste regioni. Ma nemmeno le politiche amichevoli alle corporazioni di un presidente Hillary Clinton e altri nella sua ala del Partito democratico.

Quindi, che cosa porterebbe effettivamente alla prosperità rurale?

Ho trovato alcuni suggerimenti sul mio lungo viaggio. Le piccole città relativamente prospere in cui mi sono imbattuto spesso si sono rivelate grandi popolazioni di Amish o Mennonite. Questi gruppi si sono diffusi tranquillamente, acquistando terreni e riportando indietro l'agricoltura su piccola scala.

Ho visitato Organic Valley, la più grande cooperativa biologica di proprietà degli agricoltori negli Stati Uniti, con un fatturato annuo superiore a $ 1.

Ho appreso che il numero di 45 degli agricoltori di Organic Valley a livello nazionale sono Amish o Mennonite. Organic Valley, con sede a La Farge, nel Wisconsin, è in affari per servire gli interessi di questi agricoltori. Iniziano impostando prezzi del latte sufficienti agli agricoltori per operare senza danneggiare gli animali, i lavoratori, i clienti o il pianeta. E invece di pagare stipendi esorbitanti ai dirigenti o enormi rendimenti per gli investitori, l'azienda aiuta gli agricoltori convenzionali a effettuare la costosa transizione verso i prodotti organici. La prosperità di questi piccoli agricoltori si diffonde nelle comunità circostanti, dove anche chi fornisce alle famiglie agricole beni e servizi può prosperare.


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"Non c'è più alcuna relazione con la terra".

Gli agricoltori che dipendono da grandi società per le sementi, i fertilizzanti chimici e i pesticidi e per i mercati affrontano una realtà molto diversa. Hanno poco potere contrattuale con questi behemoth, che sono liberi di vagare per il pianeta per i prezzi più bassi e le migliori sovvenzioni, e per formare quasi monopoli su semi e fertilizzanti. Il governo federale sostiene il modello di agricoltura aziendale tramite accordi commerciali e sussidi; Il segretario all'agricoltura del presidente Nixon, Earl Butz, ha invitato gli agricoltori a "diventare grandi o uscire".

I sostenitori di questo modello "si vantano quasi del fatto che siamo ridotti al mezzo percento della popolazione che si guadagna da vivere con l'agricoltura", mi ha detto Steve Charter quando l'ho visitato nella sua terra a nord di Billings, nel Montana. "Non c'è più alcuna relazione con la terra. C'è solo qualcuno che guida un enorme trattore, che indossa tutti questi prodotti chimici. "

La carta è un allevatore, non un allevatore di caseifici, ma come i contadini membri della Organic Valley, la sua visione dell'agricoltura è in contrasto con l'ideale aziendale. Gestisce il suo bestiame in modo che si comportino come gli ungulati selvaggi che una volta vagavano per le pianure, corrallandoli in modo da fare a pezzi il suolo con gli zoccoli e fertilizzarlo con i loro rifiuti, prima di spostarsi per far ricrescere l'erba rigogliosa. Attraverso questo e altri processi, Charter sta ricostruendo i complessi biomi batterici e fungini che rendono il suolo produttivo.

"Speriamo di riportare le persone là dove le conoscenze e le mani umane faranno questo."

E in un momento di crisi climatica, questo è un grosso problema: questo suolo vivente trattiene l'acqua invece di disperderla dopo una pioggia. Di conseguenza, queste pianure semi-aride hanno meno probabilità di degradarsi nei deserti mentre un clima mutevole porta siccità e ondate di calore. E queste tecniche possono trasformare vaste praterie in gigantesche spugne di carbonio, estraendo in modo affidabile grandi quantità di carbonio dall'atmosfera e sequestrandolo in modo sicuro nel terreno.

La presa?

Ci vuole un sacco di lavoro pratico con il bestiame e la terra.

"Ma questa è una buona cosa", ha dichiarato la Carta. "Questo è il tipo di lavoro che alla gente piace fare una volta che sanno come farlo. Come allevatori, speriamo di riportare le persone là dove le conoscenze e le mani umane faranno questo, e non i prodotti petrolchimici e i trattori. "Invece di nutrire i profitti delle corporazioni dell'agrobusiness, più denaro va a pagare le mani dei ranch.

E con questo tipo di lavoro arriva un'altra possibilità: il ripristino dei mezzi di sussistenza agricola e delle piccole città che li sostengono. Modi di vita che possono offrire sostentamento alle famiglie e rivitalizzare l'America rurale.

Non c'è nulla di inevitabile nella scomparsa dell'America rurale. Nulla di inevitabile, cioè, se ci allontaniamo dal modello estrattivo dell'agricoltura aziendale e dagli accordi commerciali e sussidi che lo sostengono e invece ristabiliamo l'agricoltura e l'allevamento di piccola e media scala che possono sostenere la prosperità sostenibile.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Sarah van Gelder è co-fondatore e redattore esecutivo di SI! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista, un'organizzazione media nazionale senza scopo di lucro che fonde idee potenti e azioni pratiche. Sarah è co-fondatrice e redattore esecutivo di YES! Magazine e YesMagazine.org. Dirige lo sviluppo di ogni numero trimestrale di YES !, scrive colonne e articoli, e anche blog su YesMagazine.org e su Huffington Post. Anche Sarah parla e viene spesso intervistata alla radio e alla televisione su innovazioni all'avanguardia che dimostrano che un altro mondo non è solo possibile, ma viene creato. Gli argomenti includono alternative economiche, cibo locale, soluzioni ai cambiamenti climatici, alternative alle carceri e nonviolenza attiva, educazione per un mondo migliore e altro ancora.

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