Perché l'America potrebbe perdere la nuova politica sul clima

Perché l'America potrebbe perdere la nuova politica sul clima

Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha proseguito nella sua promessa di annullare le politiche climatiche di Barack Obama, firmando un ordine esecutivo per rivedere il suo predecessore Clean Power Plan e qualsiasi altra normativa che "oneri lo sviluppo o l'uso di risorse energetiche prodotte internamente". La mossa potenzialmente apre la strada agli Stati Uniti per abbandonare gli impegni presi con il Paris accordo sul clima. The Conversation

La leadership americana sui cambiamenti climatici è stata alquanto irregolare, ma sotto Obama il paese ha fatto un passo avanti importante cambiamento diplomatico - uno che ora sembra essere fondamentalmente disfatto. L'ordine esecutivo di Trump, pubblicato martedì, mira a smantellare la rete di istituzioni e leggi che regolano le emissioni di gas serra e quelle che conducono ricerche importanti a livello mondiale per tenere traccia dei cambiamenti climatici. Le conseguenze, sia in patria che all'estero, saranno gravi.

L'ordine è una piccola sorpresa. Trump, dopo tutto, ha già fatto rivendicato che il cambiamento climatico è una cospirazione perpetrata dal governo cinese per ottenere un vantaggio economico a spese dell'America, e ha promesso una campagna per annullare l'accordo di Parigi. La sua amministrazione ha profondi legami con l'industria del petrolio e del gas, tra cui il segretario di Stato Rex Tillerson, ex amministratore delegato di ExxonMobil. Trump ha anche illuminato il controverso gasdotto Dakota Access.

La nomina di Trump di Scott Pruitt a dirigere l'Environmental Protection Authority (EPA) ha suscitato allarme tra gli attivisti ambientali e lo staff EPA. Pruitt ha una storia di citare in giudizio l'EPA durante il suo periodo come Procuratore Generale dell'Oklahoma, e centinaia di e-mail rilasciate di recente attestano la sua stretti rapporti con l'industria del petrolio e del gas.

Il nuovo ordine esecutivo segnala che Trump non vuole che la ricerca sul clima venga effettuata da agenzie governative come l'EPA, la NASA ei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

In un discorso al Congresso all'inizio di questo mese, ha delineato i piani per tagliare il bilancio dell'APE. Si è anche impegnato a rinvigorire l'industria del carbone, e la Casa controllata dai repubblicani ha già tornato alla situazione precedente un regolamento dell'era di Obama che ha impedito alle compagnie di carbone di scaricare i propri rifiuti nei fiumi.

La Cina guida la corsa al clima

L'ironia è che mentre Trump potrebbe credere che il obiettivi di emissione concordati a Parigi indebolirebbe l'economia americana, in particolare contro la Cina, il contrario è in realtà più vicino alla verità.


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Come il mio collega Ben Habib recentemente sostenuto, La Cina ora guida il mondo negli investimenti nelle energie rinnovabili, una tendenza che vedrà dominare il mercato nei decenni a venire. Gli obiettivi di Parigi sono un modo in cui altri paesi possono incoraggiare allo stesso modo gli investimenti in energia pulita.

Nel frattempo, i piani della Cina di abbandonare il suo uso massiccio della produzione di energia elettrica a carbone significa che il prezzo del carbone continuerà a diminuire, rendendo l'industria del carbone amata dell'America meno redditizia e esacerbando i costi economici e sociali alle comunità di estrazione del carbone. Con molti analisti che avvertono di un potenziale "bolla di carbonio", Trump corre il rischio di sostenere il cavallo sbagliato.

Il desiderio del governo cinese di allontanarsi dai combustibili fossili è guidato in parte da grave inquinamento domestico e problemi di salute. Invece di tagliare i fondi per la ricerca, gli Stati Uniti dovrebbero prestare la stessa attenzione alla salute dei propri cittadini.

Le enormi dimensioni e la diversità geografica dell'America significa che è probabile che abbia molti impatti climatici diversi, dalle inondazioni costiere e Forti tempeste a siccità e incendi.

Impatti globali

Il Pentagono ha ripetutamente avvertito che il cambiamento climatico rappresenta una minaccia per la sicurezza globale che renderà le sfide esistenti ancora più difficili da affrontare.

La competizione per risorse scarse come cibo e acqua ha già contribuito al guerra civile in Siria e conflitti sempre più violenti per il cibo e i terreni agricoli nel Corno d'Africa. Questi conflitti hanno contribuito a una crescente crisi migratoria di massa e siccità più lunghe e piogge irregolari nelle regioni agricole avranno un impatto sui prezzi alimentari globali.

Le persone nelle isole del Pacifico probabilmente perderanno le loro case per l'innalzamento del livello del mare, potenzialmente aggiungendo ulteriore migrazione ai rifugiati da tutto il mondo. Alcuni dei paesi più poveri del mondo, tra cui le Filippine, il Vietnam e la Tailandia, affronterà anche l'impatto dell'aumento del livello del mare, ma non ha le risorse per adattarsi all'ambiente che cambia. Tempeste più frequenti e intense e eventi meteorologici estremi come i cicloni creeranno crisi umanitarie che richiederanno una risposta internazionale.

Molte di queste crisi richiederanno una risposta americana, sia attraverso la fornitura di assistenza e soccorso in caso di calamità, sia attraverso la gestione di una maggiore migrazione. Quando si tratta di conflitti violenti a seguito di tensioni legate al clima, è probabile che l'America debba affrontare un'immensa pressione globale per intervenire.

È chiaro che Trump ha meno appetito per l'intervento internazionale rispetto ai suoi predecessori. Ma la Casa Bianca non sembra dare alcun valore alla gestione della propria vulnerabilità nei confronti del cambiamento climatico.

Se la soppressione della politica climatica di Trump avrà successo, potrebbe trovarsi a presiedere su un paese indebolito economicamente, socialmente e politicamente, sia in patria che all'estero.

Circa l'autore

Kumuda Simpson, docente di relazioni internazionali, La Trobe University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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