Dovremmo investire in robot per aiutare davvero i lavoratori statunitensi

Vi-JYKH2MEEGli studenti universitari sperimentano l'interazione uomo-robot e la manipolazione autonoma, due elementi del futuro della produzione. Nikolaus Correll, CC BY-ND

Il periodo di massimo splendore della produzione americana è finito, così come milioni di posti di lavoro, persi a causa della modernizzazione. Nonostante cosa Il segretario al tesoro Steven Mnuchin potrebbe pensare, i Ufficio Nazionale di Ricerca Economica e Dirigenti della Silicon Valley, Tra molti altri, lo so già accadendo. E un nuovo rapporto di PwC lo stima 38 percento dei lavori americani sono ad "alto rischio" di essere sostituiti dalla tecnologia entro i prossimi anni 15. The Conversation

Ma quanto presto l'automazione sostituirà i lavoratori non è il vero problema. La vera minaccia per i lavori americani arriverà se la Cina lo fa per prima.

Dall'anno 2000, gli Stati Uniti hanno perso cinque milioni di posti di lavoro nella produzione. Si stima che 2.4 milioni di posti di lavoro è andato a lavoratori a basso salario in Cina e altrove tra 1999 e 2011. Il resto è stato vittima di guadagni in termini di efficienza della produzione e dell'automazione, rendendo obsoleti molti lavori di produzione tradizionali.

Sebbene dopo la recessione 2008 siano tornati più di un milione di posti di lavoro, la perdita netta è stata ha devastato le vite di milioni di persone e delle loro famiglie. Alcuni accusano la robotica, altri la globalizzazione. Si scopre che quelle forze lavorano insieme e sono state ugualmente dannose per i lavori di produzione. L'industria automobilistica, ad esempio, importa sempre più parti dall'estero, Mentre automatizzare il loro assemblaggio negli USA

Come ricercatore ed educatore di robotica, sostengo fortemente che il modo migliore per riavere quei lavori sia quello di sfruttare i nostri punti di forza esistenti, rimanere leader nell'efficienza produttiva e fare il duro lavoro per migliorare ulteriormente i nostri sistemi educativi e sociali per far fronte a un cambiamento della forza lavoro. Soprattutto quando si guarda a ciò che sta accadendo in Cina, è chiaro che dobbiamo mantenere La competitività internazionale dell'America, come abbiamo fatto dall'inizio dell'industrializzazione.

Concorrenza cinese

A 2014, in Cina prodotti più esportati e più preziosi rispetto agli Stati Uniti per la prima volta. Molti di questi sono stati realizzati dal lavoratori a basso salario La Cina è diventata famosa per.

Eppure la Cina è anche emerso come il più grande mercato in crescita per la robotica. Le aziende cinesi hanno acquistato più di due volte come molti robot industriali (68,000) in 2015 rispetto alle aziende americane (27,000). China's Midea - un produttore di elettrodomestici - ho appena acquistato la centrale elettrica robotica tedesca Kuka.


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La Cina ha capito che il suo vantaggio competitivo sul lavoro a basso costo non durerà per sempre. Invece, il costo del lavoro aumenterà con lo sviluppo della sua economia. Guarda FoxConn, ad esempio, l'appaltatore di produzione taiwanese di iPhone noto per l'ambiente di lavoro ad alta pressione nei suoi stabilimenti in Cina. La compagnia già utilizza più di robot 60,000, e ha detto che vuole usa fino a un milione di robot di 2020.

Questo è un obiettivo audace, soprattutto dato lo stato attuale della robotica. Allo stato attuale, i robot sono bravi solo in compiti altamente ripetitivi in ​​ambienti strutturati. Sono ancora molto inferiore agli umani in compiti semplici come raccogliere oggetti da uno scaffale. Ma l'obiettivo di FoxConn di trasformare la sua linea di produzione ottimizzata è sicuramente raggiungibile. Molte delle attività svolte ora dagli esseri umani migliaia di volte al giorno possono essere facilmente automatizzate, come l'applicazione di una pozzanghera di colla, l'applicazione di nastro biadesivo, il posizionamento di un pezzo di plastica, il serraggio delle viti o il caricamento di prodotti su un pallet.

Smontare e rimontare un iPhone.

La lezione qui è semplice: alcune professioni semplicemente scompariranno, come quelle dei tessitori nell'industria tessile spostato dal telaio elettrico. Dobbiamo abbracciare questa interruzione se vogliamo evitare di essere eliminati del tutto dal gioco. Immagina se la Cina è in grado di sostituire i nostri lavori a basso salario con i suoi lavoratori, e quindi può automatizzare quei lavori: il lavoro che gli americani fanno ora sarà fatto qui o ovunque, ma non dagli umani. FoxConn è progettando il suo primo impianto negli Stati Uniti; presto, i robot cinesi lavoreranno in America.

Vedere opportunità, non perdita

La buona notizia è che mentre molti tipi di lavori cesseranno di esistere, i robot creeranno altri lavori - e non solo nel settore della progettazione di nuovi robot.

Questo sta già iniziando a succedere. In 2014 c'erano più di aziende manifatturiere 350,000 con un solo dipendente, in aumento di 17 per cento da 2004. Queste aziende combinano globalizzazione e automazione, abbracciando l'outsourcing e gli strumenti tecnologici per produrre alimenti artigianali, prodotti artigianali e persino prodotti ingegnerizzati ad alta tecnologia.

Molti imprenditori americani utilizzano apparecchiature di produzione dotate di apparecchiature digitali come le stampanti 3-D, i laser cutter e le frese CNC controllate da computer, combinate con i mercati per esternalizzare piccoli lavori di produzione come mfg.com per gestire le piccole imprese. Sono uno di loro, produzione personalizzata pinze robotizzate dal mio seminterrato. L'automazione consente a questi unici proprietari di creare e innovare in piccoli lotti, senza costi elevati.

Tornando al dominio della produzione

Questo tipo di imprenditoria solitaria sta solo iniziando. Se i robot fossero più disponibili e più economici, le persone realizzerebbero gioielli e articoli in pelle a casa, e persino creare articoli su misura come abbigliamento o scarpe da ginnastica, in diretta concorrenza con articoli di produzione cinese. Come con l'iPhone, anche le attività di produzione apparentemente complesse possono essere automatizzate in modo significativo; non è nemmeno necessario incorporare l'intelligenza artificiale nel processo.

Stanno emergendo tre tendenze che, con l'acquisizione del settore e un attento sostegno del governo, potrebbero contribuire a rilanciare il settore manifatturiero americano.

Innanzitutto, i robot stanno diventando più economici. Le armi robotiche industriali 100,000 di oggi non sono ciò di cui il futuro ha bisogno. L'automazione delle linee di assemblaggio di iPhone richiederà bracci robotici economici, semplici nastri trasportatori, dispositivi stampati 3-D e software per gestire l'intero processo. Come abbiamo visto nel settore della stampa 3-D, il movimento del creatore sta impostando il ritmo, creando robot di fabbricazione a basso costo. Anche il governo è coinvolto: il braccio di ricerca del Pentagono, DARPA, ha sostenuto OtherMill, un mulino controllato da computer a basso costo.

Inoltre, sempre più persone programmano robot. Chiedere a un robot di svolgere compiti ripetitivi nell'industria, ad esempio utilizzando Interfaccia di Universal Robot - è semplice come la programmazione Mindstorms LEGO. Molte persone pensano che sia molto più difficile, confondendo l'automazione robotica con i sistemi di intelligenza artificiale giocare a scacchi o andare. In effetti, la costruzione e la programmazione di robot è molto simile sia fisicamente che intellettualmente al proprio impianto idraulico, cablaggio elettrico e manutenzione dell'auto, che molti americani apprezzano e sono in grado di apprendere. Sono "spazi creatori" per l'apprendimento e la pratica di queste abilità e l'utilizzo delle attrezzature necessarie germogliare in tutto il paese. Sono questi spazi che potrebbero sviluppare le competenze che consentono agli americani di prendere l'automazione nelle proprie mani sul posto di lavoro.

Infine, la ricerca all'avanguardia sta migliorando l'hardware necessario per afferrare e manipolare i componenti di produzione e il software per rilevare e pianificare i movimenti per l'assemblaggio di articoli complessi. La tecnologia dei robot industriali è aggiornabile e nuovi robot sono progettati per integrare i lavoratori umani, consentendo all'industria di apportare modifiche graduali, anziché completare il riattrezzamento in fabbrica.

Un percorso in avanti

Per sfruttare appieno queste tendenze e altri sviluppi, dobbiamo migliorare le connessioni tra ricercatori e imprese. Sforzo del governo, sotto forma del nuovo Dipartimento della Difesa Istituto di produzione di robotica avanzata, sta già lavorando per raggiungere questo obiettivo. Finanziato da US $ 80 milioni in dollari federali, l'istituto ha prelevato altri $ 173 in contanti, personale, attrezzature e strutture dal settore accademico e privato, con l'obiettivo di creare mezzo milione di posti di lavoro nei prossimi anni 10.

Questi numeri potrebbero sembrare alti, ma la Cina è molto più avanti: solo due province, Guangdong e Zhejiang, hanno in programma di spendere un miliardo di $ 270 combinato nei prossimi cinque anni per equipaggiare le fabbriche con robot industriali.

La posta in gioco è alta: se il governo degli Stati Uniti ignora o evita la globalizzazione e l'automazione, ostacolerà l'innovazione. Gli americani possono capire come rafforzare la società integrando la robotica nella forza lavoro, oppure possiamo lasciare il lavoro in Cina. Se ciò dovesse accadere, le aziende cinesi saranno in grado di esportare le loro operazioni di produzione e logistica altamente efficienti negli Stati Uniti, mettendo la forza lavoro manifatturiera americana fuori dal mercato per sempre.

Circa l'autore

Nikolaus Correll, Ricercatore di informatica, Università del Colorado

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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