Esporre la grande bugia che la sicurezza sociale è il regime di Ponzi

Esporre la grande bugia che la sicurezza sociale è il regime di Ponzi

In questi periodi pestilenziali e perigliosi, quando l'idea stessa di distinzione tra verità e falsità è sotto assedio, è più che mai critico mantenere una forte attenzione alle false analogie distruttive. Senza un'ancora in fatti dimostrabili è pericolosamente facile farsi prendere da loro. Quindi sono particolarmente esasperato da un campione messo in risalto dagli allarmanti, vale a dire che il programma di sicurezza sociale, la nostra pietra di sicurezza e stabilità per una popolazione che invecchia per gli ultimi anni 80, è uno schema Ponzi - una truffa progettata per ingannare gli americani dal loro soldi con false promesse.

Questa bugia particolarmente brutta riemerge periodicamente come il mostro di Loch Ness e l'abominevole uomo delle nevi ed è altrettanto priva di prove, ma almeno quei falsi sono innocui. Lo stesso non si può dire della presunta uguaglianza tra la truffa di Ponzi e la sicurezza sociale, trasmessa durante la campagna dello scorso autunno da aspiranti aspiranti repubblicani come Chris Christie, Rick Perry, Mike Huckabee e Rand Paul negli scontri di gruppo che passato per i dibattiti. In forma condensata, ecco perché.

Charles Ponzi era innegabilmente un truffatore. In 1919 era residente a Boston, un "uomo d'affari" apparentemente benvoluto, intelligente e socievole, con un passato segreto che comprendeva due reati di condanna e imprigionamenti, uno per falso controllo e l'altro per un ruolo in uno schema di contrabbando illegale immigrati dal Canada negli Stati Uniti.

All'inizio dell'anno del boom che chiamiamo i Roaring '20s ha lanciato una nuova truffa, promettendo investitori in una società di titoli da lui costituita, che avrebbe raddoppiato i propri soldi in 90 giorni o aumentato della metà in 45. Saltare i dettagli, che si possono trovare facilmente in molti motori di ricerca, implicava la speculazione sui francobolli stranieri, che di per sé era legale. Le promesse chiaramente impossibili non lo erano. Tuttavia, i ventosi si allineavano a migliaia, mentre lo stesso Ponzi sbocciava con uno stile di vita appropriato a un milionario, presumibilmente grazie al suo investimento personale. Così fecero alcuni dei primi ingenui: il fatto che Ponzi li stesse pagando e lui stesso con i depositi di futuri sognatori dagli occhi stellati di ricchezze notturne che non aveva ancora usato per comprare altri francobolli. Ponzi, tuttavia, fu catturato nella sua stessa trappola di chiaramente false promesse. Non c'era alcun modo per cui i profitti di qualsiasi investimento potessero guadagnare ricompense così montuose in così poco tempo. Ponzi si trovò presto ad affondare sempre più nel debito. Reporter e funzionari finanziari hanno annusato un topo e prima che Ponzi potesse prendere i soldi e scappare, se questa era la sua intenzione - e anche se no - è stato arrestato nell'estate di 1920 per accuse di frode postale e mandato in prigione per anni 14.

Prendi questo fatto in mente. Anche se il cheat stesso può aver preceduto Ponzi, il suo nome è rimasto attaccato ad esso, e per definizione uno "schema Ponzi" è un'impresa criminale per ammaliare gli ingenui.

Ora considera la sicurezza sociale. È stato lanciato dall'atto del Congresso in 1935, nella fossa della Grande Depressione. Si tratta di un programma completamente autofinanziato alimentato da una tassa obbligatoria sui salari, ciascun lavoratore e datore di lavoro che inserisce una percentuale dello stipendio del lavoratore. Le prestazioni pensionistiche annuali variano e vengono pagate sostanzialmente dalla somma riscossa da tale imposta. Se, dopo aver pagato i benefici, c'è un surplus lasciato nel Tesoro, entra in un fondo dedicato, popolarmente chiamato un lockbox, nel quale vengono pagati i benefici futuri.

E qui c'è una realtà di fondo: il sistema funziona. Nel corso degli anni, nonostante i cambiamenti radicali nell'economia, le dimensioni e la longevità della popolazione, e il cambiamento dei rapporti pensionistici rispetto ai lavoratori ancora attivi, che richiedevano adeguamenti, la sicurezza sociale ha pagato i beneficiari in modo completo e puntuale. La prima era una signora Ida May Fuller, che ha ottenuto un assegno per $ 22.54 su Jan. 31, 1940. Un po 'meno di cinque mesi dopo, a giugno 14, mi sono iscritto al programma per il mio primo lavoro da ragazzo d'ufficio. Il salario minimo, che ho ricevuto in quel momento, era $ 12 per una settimana di 40-hour. Mostro ancora con orgoglio la mia cartolina originale firmata. Non solo il sistema funziona, ma la prova è schiacciante che l'opinione pubblica di tutti i punti dello spettro politico è giustamente determinata a preservarla.


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Ora pensate per un momento a quello che i repubblicani dominati dal partito del tè stanno effettivamente dicendo: che questo programma di assicurazione pubblica gestito dal governo che per più di due generazioni ha permesso agli anziani di vivere le loro vite post-lavoro con un minimo di dignità e sicurezza è identico con una vera impresa criminale. È oltre l'indignazione. È una super falsità vomitata dalle pubblicazioni di think tank di destra ben finanziati e dalle bocche di benemeriti radio e televisori di destra.

Quello che sostengono è che il lockbox è una frode, un trucco contabile. È pieno di titoli di stato, che sono semplicemente IOU per noi stessi, e diminuiranno di valore in quanto il debito nazionale, gonfiato da "diritti" come la Previdenza Sociale e Medicare (ma non le enormi spese militari) sale verso la stratosfera. Indicano prestiti da essa in determinate circostanze legalmente ammissibili come "irruzioni" per finanziare tali stravaganze come programmi per nutrire bambini affamati, finanziare ricerche per curare malattie trattabili o fornire indennità di disoccupazione temporanee a famiglie lavoratrici i cui lavori sono stati esternalizzati o automatizzati.

Lo "schema Ponzi" giace ordinatamente nelle previsioni dei profeti del peccato che il numero crescente di pensionati, unito al restringimento della forza lavoro, sta lasciando l'assunzione annuale inferiore alla perdita e presto causerà il fallimento del sistema, lasciando in ultima analisi la corrente e futuri beneficiari: vecchi e giovani, alti e secchi come le vittime di Ponzi.

La matematica non è sbagliata. Ma è un problema che può essere risolto con aggiustamenti alla tassa per aumentare le collezioni, e potrebbe essere un inizio alzando il limite che consente ai dipendenti stipendiati di fuggire dopo che i loro stipendi raggiungono $ 118,000 e la tassa è un morso minore del loro reddito - un'idea regressiva se mai ce ne fosse una. O da altri adeguamenti ragionevoli per l'età di pensionamento, la percentuale di detrazioni nella tassa sui salari, la tassazione progressiva dei benefici, o significa test per eliminare del tutto i ricchi dal sistema. Personalmente deplorerei quell'ultima opzione perché viola il concetto di assicurazione sociale piuttosto che le dispense per l'improvvisato. In ogni caso misure come queste potrebbero prolungare la vita del sistema per decenni.

Ah, sì, ma è in quel momento che le carenze sono considerate un problema, non un crimine, e i disertori dell'estrema destra vogliono che sia un crimine perché si adatta così bene alla loro vecchia agenda di base del governo demonizzante come la radice di tutti i mali . La mentalità dei plutocrati di Wall Street, la cui avidità non ha limiti, e i loro alleati ideologici del libero mercato è uno che soffre al solo pensiero di un servizio pubblico che potrebbe essere trasformato in una fonte di profitto privato. Sostengono che la deregolamentazione e il ritorno all'economia del "libero mercato" sono la via della prosperità per tutti. Il loro recente successo nello spingere la politica pubblica in quella direzione ci ha dato l '"onore" di avere la maggiore disuguaglianza di reddito in gran parte del mondo sviluppato.

La truffa di "La sicurezza sociale è un delitto di Ponzi" continua perché è essenziale per la mitologia ingannevole della classe miliardaria del capitalismo non regolamentato, ed è particolarmente crudele perché ha già convinto molti giovani lavoratori che in realtà non riceveranno mai un soldo in Social Security benefici e ha colpito la paura nei cuori di coloro che già stanno raccogliendo benefici che li perderanno - i giovani e gli anziani allo stesso modo. Ciò è sia vizioso che crudele, e denunciarlo e denunciarlo, specialmente in quest'epoca di frodi fiorenti, è il dovere di ogni persona razionale e leale.

Questa settimana prima apparizione sulla BillMoyers.com.

Circa l'autore

Bernard A. Weisberger è uno storico che è stato a turno professore universitario, editore di Patrimonio americano e un collaboratore di molti dei documentari di Bill. È l'autore di Molte persone, una nazione, una storia di immigrazione negli Stati Uniti.

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