La Gig Economy non era nulla di nuovo anche nel 18th Century

La Gig Economy non era nulla di nuovo anche nel 18th Century
La piscina uber del secolo 18th. James Pollard / Google Art Project

The Taylor Report, il governo britannico recente importante revisione del lavoro moderno, ha prestato particolare attenzione alla "gig economy". Questa è l'idea che il modello tradizionale di lavoro - dove le persone spesso hanno una chiara progressione di carriera e un lavoro per la vita - è stato capovolto. Comprende i "autonomi" driver Uber ai freelance degli sviluppatori Web e consente ai lavoratori una maggiore libertà - ma nega anche loro i vantaggi e la regolamentazione protettiva.

Mentre può sembrare che i metodi di lavoro da lungo tempo vengano interrotti, la storia ci mostra che l'unica persona, un modello di carriera è un fenomeno relativamente recente. Prima dell'industrializzazione nel 19esimo secolo, la maggior parte delle persone ha lavorato in più posti di lavoro per mettere insieme una vita. Guardare al passato svela alcune delle sfide, i benefici e le conseguenze di un'economia gig.

I diari di tre uomini della Gran Bretagna dell'18 secolo che ho trovato offrono una visione affascinante di come le persone della classe media - i supposti beneficiari dell'attuale gig economy - ha fatto lavorare più impieghi. Edmund Harrold, un residente di Manchester nel primo 18esimo secolo era un barbiere con la formazione e il titolo. Affittò un piccolo negozio, rasò le teste dei clienti, comprò e vendette capelli e confezionò parrucche. Nelle ore libere da questo ha lavorato come venditore di libri e, infine, come banditore, vendendo vari oggetti nelle birrerie di Manchester e nelle città periferiche. Ha prestato denaro quando lo ha avuto, guadagnandosi l'interesse di 10% sulle sue partecipazioni.

Un altro entusiasta sostenitore della gig economy era Thomas Parsons, che lavorava come intagliatore di pietre nella città di Bath in 1769, così come uno scienziato dilettante - lavoro che potremmo normalmente classificare come svago. Nel West Country, John Cannon ha preso lavoro come bracciante agricolo, accudito, malto fallito e insegnante.

Come la gente che guadagna soldi attraverso l'economia del gig oggi, i tre uomini sono stati gettati in un mondo di precarietà. Avevano l'indipendenza, ma si preoccupavano spesso di avere abbastanza denaro per pagare le bollette e temevano il potenziale insuccesso. Parsons agonizzava sulla sua capacità di pagare i suoi debiti, annotando in una sola voce:

Sono in debito e non so come pagare. Questo mi dà un grande disagio - quale molteplicità di preoccupazioni ho per impiegare i miei pensieri!

In una voce, Harrold ha ringraziato Dio per "affari tollerabili" e ha notato che viveva molto comodamente. Entro il mese successivo, avrebbe scritto che era "mal messo per soldi", che aveva pochissimo lavoro, e descriveva di essere "in grande difficoltà cosa fare".


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Tutti e tre i diaristi guadagnarono una comoda, sebbene modesta sussistenza per i commercianti dell'epoca, guadagnando tra £ 50 e £ 70 all'anno, il che li rese parte della crescente classe media in termini di reddito. Ma in un'economia di più posti di lavoro, il loro reddito era precario e questo ha avuto un grande impatto sulle loro vite. Cannon si autodefiniva "la palla da tennis della fortuna".

Più che i soldi

Il denaro era una preoccupazione, ma i diari hanno chiarito che, come oggi, il lavoro riguardava anche più della paga. Le esperienze di questi tre uomini mostrano che le persone hanno scelto il loro lavoro perché diversi lavori hanno offerto diverse forme di realizzazione. Alcuni compiti gli davano soldi, ma altri ruoli davano loro uno status sociale. In alcuni casi, hanno persino giudicato l'adempimento e lo status di questi lavori gli ha dato il massimo guadagno materiale.

L'opportunità di creare reti, costruire reputazione e potere potrebbe essere altrettanto importante del denaro guadagnato. In effetti, il valore del lavoro in termini di stato e reddito potrebbe avere una relazione inversa. Parsons ricavò la maggior parte del suo denaro dal suo business di pietra piuttosto che dalle sue attività intellettuali, ma fu la sua sperimentazione scientifica a conferire il maggior status. Questo stato, a sua volta, lo ha aiutato a ottenere i contratti.

I resoconti storici della gig economy ci ricordano che dobbiamo pensare al lavoro come qualcosa di più che una forma di guadagno salariale, ma come qualcosa di cruciale per le nostre vite sociali e culturali. Ci definiamo in base ai lavori che svolgiamo. Sebbene la recente recensione di Taylor sull'economia gig britannica si concentri su salari, benefici e regolamentazione, riconosce chiaramente anche il lavoro come esperienza. Il rapporto è costellato di parole come "felicità" e "aspirazione".

Inoltre, potremmo notare che il lavoro, anche il lavoro in sala, dipende dallo stato. Oggi, i lavoratori che fanno affidamento su piattaforme online per lavoro dipendono dalla valutazione dei loro utenti. Status e occupazione vanno di pari passo. E le attività che aiutano una persona a costruire lo status confondono le distinzioni tra lavoro e tempo libero, o lavoro non pagato e retribuito. Il lavoro, per uomini come Parsons, Harrold e Cannon, era una pratica sociale. Non era solo un'attività produttiva per autosostenersi, ma era piuttosto un'impresa che ha stabilito abilità, indipendenza e autostima.

Ciò che conta come lavoro?

L'economia gig considerata in un contesto storico ci sfida a definire meglio la semplice categoria di "lavoro". Dovremmo definire il lavoro come compiti intrapresi per pagare? O dovremmo includere il lavoro produttivo che non viene pagato?

Harrold era il capofamiglia nominale della sua famiglia, ma la famiglia dipendeva anche dalla sua il lavoro della moglie. Sarah ha affittato una stanza nella loro casa agli inquilini, venduto abiti di seconda mano e lavato gli abiti di altre persone. Per questi compiti, ha guadagnato denaro. Ma come molte donne nel 18esimo secolo (e oggi), gran parte del lavoro di Sarah non è stato pagato. Si prendeva cura dei bambini, del pane appena sfornato e della birra prodotta. Questi compiti hanno sostenuto la famiglia e la sua riproduzione, ma poiché non sono stati pagati, rimangono non riconosciuti come lavoro. Anche se trascorreva le sue giornate lavorative, Sarah sarebbe stata classificata come non occupata in documenti ufficiali di tasse o censimenti.

Nell'economia di oggi, sempre più compiti domestici informali stanno diventando forme di lavoro retribuito. Contabilità per questi ci aiutano a riconoscere meglio il lavoro invisibile che si svolge nella famiglia?

The ConversationL'economia di massa pone sicuramente delle sfide al benessere dei lavoratori. L'interruzione che ciò comporta, tuttavia, offre l'opportunità di rendere meglio conto della diversità dei diversi tipi di lavoro che si svolgono nella società e di riconoscere le persone che la eseguono.

Circa l'autore

Tawny Paul, docente senior in Storia economica e sociale, Università di Exeter

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = gig economy; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}