Scricchiolio dei prezzi di Irma Mostra che Fleecing dei consumatori è la nuova normalità

Scricchiolio dei prezzi di Irma Mostra che Fleecing dei consumatori è la nuova normalità
Photo credit: brownpau (Preso a febbraio 10, 2012) CC BY-2.0)

Dato che l'uragano Irma ha messo la Florida nel mirino, ce ne sono stati migliaia di rapporti di scriccatura dei prezzi su tutto, dall'acqua alla benzina.

Il reclamo più notevole non è stato, tuttavia, quello relativo a US $ 72 carica per un six-pack di acqua. Piuttosto, era il $ 3,200 richiesto da Delta per un biglietto dalla Florida.

Questo perché non si trattava di truffe ai prezzi relative agli uragani. Le linee aeree erano addebitare tariffe simili agli acquirenti dell'ultimo minuto due settimane fa - e lo sono stati per anni - molto prima che Irma diventasse una minaccia.

Il fatto è che le compagnie aeree ce l'hanno fatta una pratica di routine alzare i prezzi nei momenti di picco della domanda, come prima di un volo, quando gli americani che si occupano di emergenze familiari o commerciali sono disposti a pagare quasi tutto per salire sul prossimo aereo fuori città.

Portando la disperazione a così tanti, l'uragano Irma sta rivelando un fatto triste per molte compagnie americane, e non solo per le compagnie aeree: che hanno venire negli ultimi anni per abbracciare approfittare dei consumatori disperati come parte centrale dei loro modelli di business.

La pratica, chiamata tariffazione dinamica, è destinata a razionare beni e servizi scarsi, tuttavia, come mostro in un recente articoloin primo luogo danneggia i consumatori rendendo più facile per le aziende foderarli.

Primo arrivato, primo servito

Fino a poco tempo fa, le aziende americane hanno razionato l'accesso a beni o servizi che hanno un'offerta limitata in base all'ordine di arrivo. Una società produrrebbe un prodotto e quindi sceglierà un prezzo che copra i suoi costi, incluso un ragionevole ritorno per gli investitori. Il prezzo non cambierebbe, anche se ciò significava che il prodotto poteva esaurirsi di volta in volta.

Apple, per esempio, segue questo approccio tradizionale. Se la domanda per il nuovo $ 999 iPhone X supera l'offerta dopo che il telefono sarà in vendita a novembre, Apple probabilmente non alzerà il prezzo in risposta.

Invece, dirà semplicemente ai consumatori che lo è temporaneamente esaurito e aumentare la produzione il più rapidamente possibile.


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Come razioni di prezzi dinamici in modo diverso

La tariffazione dinamica funziona in modo diverso e sempre più aziende lo fanno. Esempi inclusi I prezzi delle sovratensioni di Uber, La decisione di Disney World di aumentare i prezzi quando più bambini si presentano per vedere Topolino e piani nei lavori a supermercati di mattoni e malta a variare i prezzi migliaia di volte al giorno, proprio come Amazon fa online.

Alcuni economisti e dirigenti aziendali sembra credere che questo approccio al pricing, noto anche come "discriminazione di prezzo", sia il modo migliore per razionare, perché i prezzi più alti riducono il numero di consumatori disposti a pagare per un prodotto o servizio, assicurando che il numero di compratori disposti è uguale alla disponibilità disponibile.

Se Apple dovesse abbracciare prezzi dinamici, invece di lasciare semplicemente che l'iPhone X si esaurisse, la compagnia avrebbe continuato ad alzare il prezzo man mano che la fornitura diminuiva: prima a $ 1,050, poi a $ 1,100 e, chissà, forse a $ 1,499 o più - a qualunque sia il prezzo necessario per garantire che il numero di consumatori che possono effettivamente permettersi il telefono sia uguale allo stock disponibile.

È meglio?

Il prezzo dinamico è un modo migliore per accedere alle razioni rispetto al primo arrivato, prima di tutto?

Prima di Internet, la risposta avrebbe potuto essere sì. Allora, "primo arrivato, primo servito" significava perdere molto tempo in fila. I fan di Apple duri a fare ancora questo (alcuni erano già in fila prima dell'annuncio di iPhone X).

Ma Internet sta eliminando rapidamente questo problema. Ogni volta che effettui un acquisto online o provi a fallire perché l'articolo è esaurito, hai aspettato in una linea virtuale istantanea. Infatti, Apple permetterà agli appassionati di preordinare l'iPhone sul sito Web di Apple senza perdere tempo all'angolo di una strada. Gli acquirenti che percorrono questa strada useranno linee virtuali.

Allora, perché le aziende hanno adottato invece prezzi dinamici? La risposta è proprio quello che pensi: aumentare i prezzi è più redditizioe rendendo più semplice per le aziende la modifica dei prezzi in tempo reale, Internet ha reso anche più facile eseguire prezzi dinamici.

I consumatori soffrono

Il rovescio della medaglia di maggiori profitti per le aziende è meno denaro nelle tasche dei consumatori. Ma allora cosa? Non è l'economia sano finché l'offerta incontra la domanda, non importa come si ottiene?

In il mio foglio, Sostengo che la nostra razione è importante. Un'economia in cui solo i consumatori che sono in grado di pagare prezzi molto alti ottengono l'accesso a prodotti con scarsità di offerta non è un'economia per cui valga la pena vivere, per due ragioni.

Innanzitutto, i prezzi dinamici tenderanno a razionare l'accesso a beni basati sulla ricchezza. Ovviamente, una compagnia deve pagare abbastanza per coprire i costi e fare soldi, e, nelle economie di mercato, ciò significa che le persone più ricche, che possono pagare prezzi più alti, hanno accesso a più cose.

Ma i prezzi dinamici vanno oltre, dando la priorità ai ricchi anche quando i loro dollari extra non sono necessari per chiamare la produzione. Le aziende fanno abbastanza per coprire i costi di produzione - portando la massima disponibilità possibile - sia in termini di prezzi dinamici che in termini di primo arrivato, primo servito - guarda Apple. Quando le aziende optano per prezzi dinamici, scelgono di aumentare i prezzi al di sopra del prezzo che è già abbastanza alto da coprire quei costi ma a cui il prodotto si esaurirebbe.

Per inciso, è per questo che l'argomentazione avanzata da alcune società, che i prezzi dinamici avvantaggiano i consumatori creando incentivi per aumentare l'offerta, non regge l'acqua.

Secondo, le aziende non si fermeranno qui. Il loro obiettivo finale è in grado di addebitare ad ogni singolo consumatore il prezzo più alto che il consumatore è disposto a pagare. Anzi, Uber sta cercando di fare proprio questo.

In un mondo del genere, l'economia ha poco valore per i consumatori. Potresti essere disposto a rinunciare ai tuoi risparmi di una vita per fuggire da Irma, ma quale prezzo da pagare per uscire semplicemente dalla strada del pericolo.

Quel margine tra ciò che ottieni - la sicurezza, per un volo da Irma - e ciò che paghi è per te l'intero valore dell'economia. L'obiettivo del pricing dinamico è quello di spremere quel valore fino a zero.

The ConversationLe compagnie aeree hanno risposto alla pressione dell'opinione pubblica durante Irma ripristinando temporaneamente al primo arrivato, prima servito. Ma i problemi con i prezzi dinamici non saranno chiari con il tempo.

Circa l'autore

Ramsi Woodcock, professore di studi giuridici, Georgia State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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