In che modo il capitalismo senza crescita potrebbe creare un'economia più stabile

In che modo il capitalismo senza crescita potrebbe creare un'economia più stabile

Su un pianeta finito, la crescita economica senza fine è impossibile. Ci sono anche molte prove che nel mondo sviluppato, un continuo aumento del PIL non aumenta la felicità.

Tornato su 1930, l'economista John Maynard Keynes predisse che la crescita avrebbe funzionato fine entro un secolo - ma non era chiaro se un capitalismo post-crescita fosse realmente possibile. Oggi, il pensiero economico tradizionale considera ancora la crescita un obiettivo politico vitale, essenziale per la salute di un'economia capitalista. Rimane la preoccupazione che alla fine, un'economia capitalista crollerà senza crescita.

Ho pubblicato di recente nuova ricerca ciò suggerisce una visione diversa - che un'economia post-crescita potrebbe effettivamente essere più stabile e persino portare salari più alti. Comincia con l'accettazione che il capitalismo è instabile e soggetto a crisi anche durante un periodo di crescita forte e stabile - come ha dimostrato il grande crollo finanziario di 2007-08.

Studi precedenti in "economia post-crescita" si è cercato di trovare un punto debole elusivo in cui l'economia sarebbe stata stabile e robusta abbastanza da far fronte a tutti gli shock. Ma teorizzare lungo queste linee non affronta la questione se la fine della crescita, in generale, renderebbe un'economia più o meno stabile.

Per questo studio, ho sviluppato un nuovo modello matematico macroeconomico, facendo uso dell'economista americano Hyman Minsky teoria dell'instabilità finanziaria. Ha sostenuto che ci si può aspettare crisi finanziarie nei sistemi capitalistici perché periodi di prosperità economica incoraggiano i mutuatari e i creditori a diventare progressivamente più avventati. Il lavoro di Minsky è stato piuttosto trascurato prima del crash di 2008, ma da allora ha ricevuto maggiore attenzione.

Il modello includeva un settore bancario che addebita interessi alle imprese sui prestiti. In questo modo, potrebbe affrontare la preoccupazione che questa caratteristica chiave del capitalismo potrebbe di per sé creare un bisogno di crescita. (Mentre altri aspetti della finanza potrebbero essere riformati per un'economia post-crescita, è difficile immaginare un capitalismo senza debiti e interessi.) Il modello includeva anche un mercato del lavoro di base, con salari dinamici.

L'analisi si è basata su un approccio di "sistemi complessi dinamici". Semplici presupposti si combinano per creare un modello "non lineare" di un'economia il cui comportamento è vario e imprevedibile. Questo approccio è essenziale per una piena comprensione delle fluttuazioni, dei cicli - e delle crisi occasionali - che le economie reali attraversano.

Guardando i risultati, mi interessava sapere se esistesse o meno un "comportamento esplosivo in fuga". In uno scenario stabile, la crescita della produzione (PIL) ha fluttuato attorno alla crescita della produttività. Ma in uno scenario instabile, le fluttuazioni diventerebbero sempre più grandi, fino a quando si verificasse un collasso.

Ho eseguito alcuni scenari in cui la produttività è in continua crescita (a 2% all'anno) e in alcuni casi la produttività smette di crescere. I risultati hanno mostrato che, se mai, gli scenari di crescita zero hanno maggiori probabilità di rimanere stabili.

Molto più importante per la stabilità era il comportamento del debito. In linea con la teoria di Minsky, più rapidamente le aziende cercano di cambiare il loro livello di indebitamento in risposta alle fluttuazioni, più è probabile che ci sia una crisi.

I risultati hanno mostrato che le imprese non dovrebbero assumere indebitamento extra in caso di ripresa economica, né dovrebbero impegnarsi in alcun debito indotto dal panico durante un rallentamento temporaneo. I risultati hanno anche suggerito che la bassa volatilità del debito era più importante per la stabilità rispetto al livello complessivo del debito.

Crisi, quale crisi?

Dal considerare transizioni graduali e improvvise a un'economia post-crescita, ho scoperto che nessuno dei due avrebbe innescato una crisi. I risultati hanno anche dimostrato che la fine della crescita non causerebbe l'aumento della disuguaglianza. Invece, la quota di profitto destinata ai lavoratori aumenterebbe effettivamente.

In definitiva, il mio esperimento suggerisce che si passi a un'economia stabile post-crescita potuto essere raggiunto senza smantellare il nostro intero sistema bancario e mantenendo un tasso di interesse positivo sui prestiti.

Ci sono ovviamente riforme che dovrebbero essere fatte al sistema finanziario globale. Ho scoperto che la fine della crescita riduce i profitti per gli imprenditori. Pertanto, se rimane relativamente facile per il flusso di denaro attraverso i confini, gli investitori potrebbero abbandonare un paese post-crescita per un paese in via di sviluppo in rapida crescita. Inoltre, le imprese sono obbligate verso gli azionisti interessati alla crescita come mezzo per accumulare rapidamente i profitti.

The ConversationPuò darsi che gli ambientalisti che cercano di proteggere le risorse della Terra non abbiano il potere di frenare gli eccessi del capitalismo. Tuttavia, la crescita è rallentata nei paesi avanzati, e alcuni commentatori ed economisti tradizionali lo sono ora prevedendo una transizione verso un'era post-crescita, qualunque sia la nostra politica ambientale - il che significa che lo studio dell'economia post-crescita è un campo che a sua volta crescerà.

Circa l'autore

Adam Barrett, ricercatore di ricerca EPSRC in Scienze della complessità, Università del Sussex

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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