Come le persone intelligenti aiutano le società a collaborare meglio

Come le persone intelligenti aiutano le società a collaborare meglio

Cosa spinge le persone a cooperare tra loro? E quali sono le caratteristiche che portano una persona a fare qualcosa che sia a loro beneficio sia a chi li circonda? Nostro nuova ricerca suggerisce che la risposta sia l'intelligenza: è la condizione primaria per una società socialmente coesa e cooperativa.

In passato, alcuni economisti lo hanno suggerito considerazione degli altri e in generale atteggiamenti pro-sociali sono ciò che motiva le persone verso comportamenti più generosi e cooperativi che aiutano a sostenere una società coesa. Altri hanno suggerito di aderire a buone norme e rispettando istituzioni spingerci verso comportamenti socialmente più utili.

Ma un'altra possibilità è che l'intuito egoistico ci guida a diventare effettivamente buoni cittadini - e che la cooperazione si manifesta nella società se le persone sono abbastanza intelligenti da prevedere le conseguenze sociali delle loro azioni, comprese le conseguenze per gli altri.

Il dilemma del prigioniero

Il nostro studio, che ha partecipato a laboratori comportamentali negli Stati Uniti e nel Regno Unito con partecipanti 792, è stato progettato per testare questi tre diversi suggerimenti sul perché le persone cooperano tra loro. In esso, abbiamo usato giochi che contengono una serie di regole che assegnano una ricompensa a due giocatori in base alle loro decisioni.

Uno di questi giochi era il gioco del dilemma del prigioniero. Il modo più semplice per descrivere il gioco è usare l'esempio originale di due criminali che sono stati arrestati. Vengono interrogati in stanze separate senza mezzi di comunicazione tra loro. A ogni detenuto viene data l'opportunità di: tradire l'altro testimoniando che l'altro ha commesso il crimine - una scelta non cooperativa - o di cooperare con l'altro rimanendo in silenzio.

Se entrambi i prigionieri si tradiscono a vicenda, ognuno di loro ha scontato due anni di carcere: l'esito non cooperativo. Se uno tradisce l'altro e l'altro rimane in silenzio, il primo sarà liberato e l'altro servirà tre anni in prigione - e viceversa. Se entrambi rimarranno in silenzio, serviranno solo un anno di prigione - l'esito cooperativo.

Questo è un esempio standard di un gioco analizzato nella teoria dei giochi che mostra perché due individui completamente razionali potrebbero non collaborare, anche se sembra che sia nel loro interesse farlo. È anche un buon esempio di un gioco a somma zero, in cui il comportamento cooperativo è reciprocamente vantaggioso. In generale, descrive una situazione che riflette le proprietà delle interazioni che tutti sperimentiamo più frequentemente nella società.


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Come al solito in economia sperimentale, avevamo partecipanti che giocavano a questo gioco con profitti monetari - anziché in prigione. Abbiamo abbinato due soggetti nella stessa sessione in modo anonimo e li abbiamo fatti giocare ripetutamente per un numero indefinito di volte. Successivamente, li abbiamo ricombinati con un altro partner e il gioco è iniziato di nuovo. E questo è andato avanti per 45 minuti. Ogni giocatore impara regolando le proprie decisioni in base a come gli altri nella stessa stanza hanno giocato in passato.

L'intelligenza stimola la cooperazione

Abbiamo quindi creato due "città", o gruppi di soggetti, ordinati per caratteristiche basate sui tratti cognitivi e della personalità che avevamo misurato due giorni prima, chiedendo ai partecipanti di compilare un questionario standard. Una di queste caratteristiche era una misura di atteggiamenti pro-sociali, vale a dire il tratto della personalità della gradevolezza. Un'altra caratteristica era una misura di aderenza alle norme, in particolare il tratto di personalità della coscienziosità. La terza caratteristica era quella dell'intelligenza.

Abbiamo poi analizzato la frequenza delle scelte cooperative che hanno fatto nel gioco del dilemma del prigioniero - quindi il numero di volte in cui hanno scelto l'opzione meno egoista. Da questo abbiamo calcolato quello che abbiamo chiamato il tasso di cooperazione.

Nel complesso, abbiamo scoperto che più l'intelligenza di una persona è elevata, più cooperativa è diventata mentre continuavano a giocare al gioco del dilemma del prigioniero. Quindi, mentre gli individui intelligenti non sono intrinsecamente più cooperativi, hanno la capacità di elaborare le informazioni più velocemente e di imparare da esse. Non abbiamo visto differenze così nette per gli altri due gruppi - quelli che hanno ottenuto un punteggio elevato nella gradevolezza e nella coscienziosità.

Aiutandosi reciprocamente

È possibile che le persone più intelligenti possano tentare di usare il loro vantaggio cognitivo e approfittare degli altri. Quindi, in ulteriori analisi, abbiamo creato "città" combinate, raggruppando persone che sono simili in tutte le caratteristiche del test della personalità e che hanno livelli di intelligenza simili. Abbiamo osservato qualcosa di molto diverso.

Come mostra il grafico sopra, gli individui più intelligenti - la linea blu - all'interno di questi gruppi combinati hanno aiutato a insegnare quelli meno intelligenti - la linea rossa - e li hanno portati a incrementare il loro tasso di cooperazione alla fine dell'esperimento. Questo alla fine è stato vantaggioso per tutti i soggetti coinvolti: in media, tutti stavano meglio in termini di guadagni. Presi insieme, questi risultati mostrano come anche avere poche persone intelligenti presenti in un gruppo o sul posto di lavoro possa giovare agli altri.

The ConversationCome altre recenti ricerche hanno esaminato come l'educazione può aiutare dalla prima infanzia a sviluppare capacità cognitive, i nostri risultati indicano come tali interventi non debbano solo portare benefici a ciascun individuo, ma alla società nel suo complesso.

Circa l'autore

Andis Sofianos, borsista post-dottorato nel dipartimento di economia, Università di Heidelberg e Eugenio Proto, professore di economia, Università di Bristol

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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