Perché tutti dobbiamo smettere di ossessionare il PIL

Perché tutti dobbiamo smettere di ossessionare il PIL

Il PIL - o prodotto interno lordo - è il tasso al quale è cresciuto il valore totale dei beni e dei servizi prodotti negli Stati Uniti. Insieme alla disoccupazione e all'inflazione, di solito riceve molta attenzione come indicatore della performance economica negli Stati Uniti

Ci sono state molte celebrazioni sul tasso percentuale 4.1, poiché questo è più alto di quello sperimentato negli ultimi anni, ma alcuni nei media messo in discussione la sua sostenibilità.

Ciò solleva un'altra domanda cruciale: significa che l'economia sta andando bene e c'è progresso economico? Mentre è conveniente concentrarsi su un numero, risulta che il PIL da solo è inadeguato per misurare la performance economica di un paese. Ho passato gran parte della mia vita lavorativa a studiare il benessere economico a livello di individui o famiglie, il che offre un obiettivo sull'economia che è complementare al PIL.

Problemi del PIL

Il PIL ha molte limitazioni. Cattura solo una fetta molto ristretta di attività economica: beni e servizi. Non presta attenzione a ciò che viene prodotto, come viene prodotto o come potrebbe migliorare le vite.

Tuttavia, molti politici, analisti e giornalisti rimangono concentrati sul tasso di crescita del PIL, come se incapsulasse tutti gli obiettivi economici, le prestazioni e il progresso di una nazione.

L'ossessione per il PIL deriva, in parte, dal malinteso che l'economia ha a che fare solo con transazioni di mercato, denaro e ricchezza. Ma l'economia riguarda anche le persone.

Ad esempio, per la maggior parte dei lavoratori statunitensi, i guadagni reali - dopo che l'inflazione è stata presa in considerazione - sono stato piatto per decenni, se il PIL o il tasso di disoccupazione è cresciuto o meno. Eppure l'attenzione è rimasta ferma sul PIL.


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Perché tutti dobbiamo smettere di ossessionare il PILNonostante l'ossessione dei media per il PIL, molti economisti sarebbero d'accordo sul fatto che l'economia considera la ricchezza o la produzione di beni e servizi come mezzi per migliorare la condizione umana.

Negli ultimi due decenni, un certo numero di commissioni internazionali e progetti di ricerca hanno trovato il modo di andare oltre il PIL. In 2008, il governo francese ha chiesto a due premi Nobel, Joseph Stiglitz e Amartya Sen, nonché all'economista Jean-Paul Fitoussi, di mettere insieme una commissione internazionale di esperti per trovare nuovi modi per misurare le prestazioni e il progresso economico. Nel il loro rapporto 2010, hanno sostenuto che è necessario "spostare l'accento dalla misurazione della produzione economica alla misurazione del benessere delle persone".

Misure complementari

Un approccio è quello di avere un cruscotto di indicatori che vengono valutati su base regolare. Per esempio, i guadagni dei lavoratori, la quota della popolazione con assicurazione sanitaria e l'aspettativa di vita potrebbero essere monitorati da vicino, oltre al PIL.

Tuttavia, questo approccio al dashboard è meno conveniente e semplice rispetto a un indicatore per misurare i progressi. Una vasta serie di indicatori sono già disponibili negli Stati Uniti, ma l'attenzione rimane sul PIL.

Un altro approccio è utilizzare un indice composito che combina i dati su una varietà di aspetti del progresso in un unico numero di riepilogo. Questo numero singolo potrebbe essere spiegato in un quadro dettagliato della situazione di un paese se si zooma in ciascun indicatore, per gruppo demografico o regione.

Una sfida è selezionare le dimensioni che dovrebbero essere coperte. Attraverso un processo consultivo internazionale, la commissione guidata da Sen, Stiglitz e Fitoussi definito otto dimensioni del benessere individuale e del progresso sociale, inclusa la salute; formazione scolastica; voce politica e governance; connessioni e relazioni sociali; e l'ambiente.

La produzione di tali indici compositi è fiorita. Ad esempio, in 2011, l'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico ha lanciato il Better Life Index, che copre l'alloggio, il reddito, i posti di lavoro, l'istruzione, la salute, l'ambiente, la comunità, l'impegno civico e l'equilibrio della vita lavorativa.

Il ruolo di Indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite, iniziato in 1990, copre reddito pro-capite, aspettativa di vita alla nascita e istruzione. Questo indice mostra come concentrarsi unicamente sul PIL possa fuorviare il pubblico in merito alla performance economica di un paese. Gli Stati Uniti si colloca dapprima a livello internazionale sul PIL pro capite, ma è dentro 10th posto sull'indice di sviluppo umano a causa dell'aspettativa di vita e degli anni di scolarizzazione relativamente più bassi rispetto ad altri paesi in cima alla lista, come l'Australia.

The ConversationCredo che l'ossessione americana attorno al PIL dovrebbe fermarsi. Cambiando il modo in cui monitoriamo il progresso economico, monitorando attentamente anche gli indici compositi di benessere, non si tratta di rendere la misurazione dell'economia più complicata e di mantenere pienamente occupati gli economisti. Piuttosto, si tratta di monitorare e mantenere la promessa del progresso socioeconomico.

Circa l'autore

Sophie Mitra, professore associato di economia, Fordham University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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