È tempo di rimandare indietro l'agenda 15 Hour Week all'ordine del giorno

È tempo di rimandare indietro l'agenda 15 Hour Week all'ordine del giornoIn 1930, John Maynard Keynes ha previsto una settimana lavorativa di 15 - lavorando tre ore al giorno - nel giro di poche generazioni. Shutterstock

Una cosa strana è accaduta sulla strada per la società del tempo libero.

Una volta era ampiamente previsto che il processo che vedeva la settimana lavorativa standard scendere da 60 a 40 ore nelle nazioni ricche durante la prima metà dell'20esimo secolo continuerebbe.

Come ora sappiamo, questo non è accaduto. La settimana lavorativa ufficiale non è diminuita in modo significativo in diversi decenni. Sono aumentate le ore di lavoro medie per nucleo familiare. L'effetto è che molti sentono che la vita ora è meno agitata rispetto al passato.

Ma perché dovrebbe essere?

Lavorare meno ore è stato visto una volta come un indicatore essenziale del progresso economico e sociale. Esplora questa storia nel mio libro Qualunque cosa sia accaduta alla Leisure Society?

È tempo di rimettere l'orario di lavoro ridotto sull'agenda politica e industriale.

Ci sono forti argomenti per lavorare meno ore. Alcuni sono economici. Altre riguardano la sostenibilità ambientale. Eppure altri hanno a che fare con equità e uguaglianza.

Economisti a bordo

In 1930 l'economista John Maynard Keynes ha ipotizzato che i cambiamenti tecnologici e i miglioramenti della produttività avrebbero prodotto una settimana lavorativa di 15 ore una possibilità economica in un paio di generazioni.

Un biografo di Keynes, lo storico dell'economia Robert Skidelsky, ha rivisitato quelle previsioni nel suo libro 2012 Quanto è abbastanza? Ha proposto di legiferare le ore di lavoro massime nella maggior parte delle professioni, senza alcuna riduzione della produzione o dei salari, come un modo per raggiungere un obiettivo economia più sostenibile.

Lui non è solo. Secondo un rapporto del New Economics Foundation, un think-tank londinese, che fa la normale settimana lavorativa ore 21 potrebbe aiutare ad affrontare una serie di problemi interconnessi: "Questi includono il superlavoro, la disoccupazione, il sovra-consumo, le alte emissioni di carbonio, il basso benessere, le disuguaglianze radicate e la mancanza di tempo per vivere in modo sostenibile, per prendersi cura gli uni degli altri e semplicemente per goditi la vita. "

Più recentemente, lo storico belga Rutger Bregman ha sostenuto nel suo libro 2017 di successo Utopia per i realisti che una settimana lavorativa di 15 ore sia realizzabile da 2030, il centenario della previsione di Keynes.

Motivazioni più ampie

Il femminismo della seconda e della terza ondata tendeva a concentrarsi sull'accesso delle donne al mercato del lavoro, la parità di retribuzione per lo stesso lavoro, i servizi per l'infanzia, il congedo parentale e la flessibilità, e gli uomini che facevano una quota maggiore del lavoro domestico non retribuito.

Più recentemente, scrittori come Nichole Marie Shippen, Cynthia Negrey e Settimane di Kathi hanno sostenuto che la qualità della vita sarebbe generalmente migliorata se le ore di lavoro fossero ridotte per tutti.

L'ecologista britannico Jonathon Porritt ha descritto la società del tempo libero come una "mega-fantasia" nel suo libro 1984 Vedere verde. Molti ambientalisti sono d'accordo. Come ha notato Andrew Dobson nel suo libro 1990 Pensiero politico verde, hanno esaminato la natura industrializzata del settore del tempo libero orientata al consumatore, dannosa per l'ambiente e hanno visto un futuro anatema verso l'ideale verde della produzione autosufficiente e sostenibile.

Ma le opinioni sono cambiate all'interno degli ambienti ambientali. Il canadese Anders Hayden ha sostenuto nel suo libro 1999 Condivisione del lavoro, Sparing the Planet che lavorare meno significherebbe un minore consumo di risorse e quindi una minore pressione sull'ambiente.

Alcuni scrittori critici e neo-marxisti hanno visto ridotto il lavoro nell'economia capitalista formale come mezzo per cambiarlo radicalmente, anzi accelerare la sua fine. Il sociologo tardo francese / austriaco André Gorz, prima ho avanzato l'idea negli 1980.

In The Brave New World of Work (2000), il sociologo tedesco Ulrich Beck invita i movimenti progressisti a promuovere un "contro-modello per la società del lavoro" in cui si riduce il lavoro nell'economia formale. Nel Mitologia del lavoro (2015), il sociologo britannico Peter Fleming (ora residente in Australia) propone una "strategia post-lavoro", compresa una settimana lavorativa di tre giorni.

L' Riprenditi il ​​tuo tempo organizzazione basata a Seattle, sostiene che "l'epidemia di superlavoro, eccesso di pianificazione e carestia nel tempo" minaccia "la nostra salute, le nostre relazioni, le nostre comunità e il nostro ambiente". Propone un minor numero di ore di lavoro annuali promuovendo l'importanza dei periodi di ferie e di altri diritti di congedo, incluso il diritto di rifiutare di fare gli straordinari.

Nessun momento è come il presente

Nonostante questi argomenti, le prospettive attuali di lavorare meno ore senza alcuna riduzione degli stipendi sembrano improbabili. I salari sono statici. La pressione da parte dei datori di lavoro è, se mai, aspettarsi più ore.

In Australia l'ultimo grande successo nella riduzione dell'orario di lavoro è stato 35 anni fa, in 1983, quando la Commissione per la conciliazione e l'arbitrato australiana ha approvato una settimana lavorativa di 38. Ora ridurre le ore non è all'ordine del giorno di un movimento sindacale indebolito da decenni di declino dell'adesione.

Ma il 20esimo secolo non è iniziato neanche con un forte movimento sindacale. C'erano molte scuse per non ridurre l'orario di lavoro, compresa la Grande Depressione e le privazioni economiche di due guerre mondiali.

Pochi datori di lavoro hanno sostenuto orari di lavoro ridotti. Per la maggior parte hanno amaramente resistito alle campagne sindacali prima per una decina di ore e poi per una giornata di otto ore (e una settimana di cinque giorni).

Tra le poche eccezioni c'erano William Hesketh Lever (co-fondatore di Lever Brothers, in seguito diventato Unilever) e Henry Ford, che vedeva il potenziale per aumentare la produttività da una forza lavoro meno affaticata. Ora paesi come la Germania e la Danimarca lo dimostrano lavorando meno ore è abbastanza compatibile con la prosperità economica.

Questo mese segna l'70esimo anniversario della Dichiarazione Universale dei Diritti Umani. L'articolo 24 della dichiarazione afferma: "Ogni individuo ha diritto al riposo e al tempo libero, inclusa ragionevole limitazione dell'orario di lavoro e festività periodiche con paga." Tutti i membri delle Nazioni Unite che hanno formalmente approvato la dichiarazione hanno, tra l'altro, sostenuto il tempo libero come un diritto umano.

Non molto tempo fa il vecchio desiderio di più tempo libero e meno lavoro era una parte fondamentale dell'agenda industriale e sociale. Siamo ora contenti di lamentarci solo della mancanza di tempo? O dovremmo cercare di fare qualcosa al riguardo?The Conversation

Circa l'autore

Anthony Veal, Adjunct Professor, Business School, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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