Perché così tanti americani ora supportano la legalizzazione della marijuana

Perché così tanti americani ora supportano la legalizzazione della marijuana

Le opinioni americane sulla marijuana si sono spostate incredibilmente rapidamente. Trenta anni fa, la legalizzazione della marijuana sembrava una causa persa. in 1988, solo la percentuale di 24 degli americani supportava la legalizzazione.

Ma costantemente, la nazione ha cominciato a liberalizzare. Con 2018, La percentuale di 66 degli abitanti degli Stati Uniti ha offerto la loro approvazione, trasformando la legalizzazione della marijuana da una fantasia libertaria in una causa principale. Anche molte leggi statali sono cambiate. Nell'ultimo quarto di secolo, gli stati 10 hanno legalizzata la marijuana ricreativa, mentre gli stati 22 hanno legalizzato la marijuana medica.

Quindi, perché l'opinione pubblica è cambiata radicalmente in favore della legalizzazione? In un studio pubblicato questo febbraioabbiamo esaminato una serie di possibili motivi, ritenendo che i media probabilmente avessero la più grande influenza.

Non si tratta di uso, geografia o dati demografici

Il nostro studio escludere alcune possibilità ovvie.

Per uno, non si tratta di uso della marijuana. Sì, l'uso di marijuana è aumentato. Dati dal Indagine nazionale sul consumo di droga e la salute mostrare che, in 2002, circa la percentuale di 10 degli adulti riferiti all'uso di marijuana l'anno precedente. Con 2015, percentuale 13.5 riportata utilizzando. Ma quell'aumento è troppo piccolo per avere avuto un grande impatto sugli atteggiamenti.

E non si tratta di americani più anziani e conservatori che vengono sostituiti dalle giovani generazioni che hanno più familiarità con la marijuana. Sia gli anziani che i più giovani hanno sviluppato opinioni più liberali sulla legalizzazione della marijuana a un ritmo simile negli ultimi 30 anni. In questo modo, i cambiamenti negli atteggiamenti riguardo alla legalizzazione della marijuana sono recenti aumenta il supporto per le persone LGBTQ.

Abbiamo cercato di vedere se le persone che vivevano negli stati in cui era illegale, ma che risiedevano accanto a quelle in cui è diventato legale, avevano maggiori probabilità di aver cambiato idea. Ma il tasso di cambiamento non è stato diverso negli stati che hanno legalizzato la marijuana rispetto ad altri.

Perché così tanti americani ora supportano la legalizzazione della marijuana

Allo stesso modo, il ritmo del cambiamento è stato simile tra i partiti politici, le religioni, i livelli di istruzione, i gruppi etnici e razziali e il genere. Per quanto politicamente polarizzato possa sembrare il paese, quando si parla di marijuana, gli americani hanno cambiato il loro atteggiamento insieme, come nazione.

Scoprimmo che una piccola parte dell'aumento del sostegno era correlata a un numero maggiore di persone che si disinteressavano della religione. La percentuale di persone che non identificarti con una religione è aumentato un po ', da circa la percentuale di 7 tra 2007 e 2014. Le persone che non hanno una religione tendono ad essere più liberali di altre. Tuttavia, questo fattore rappresenta solo una piccola parte del cambiamento.

Inquadramento medico dei media

Quindi cosa sta succedendo? Ciò che probabilmente ha fatto la differenza più grande è il modo in cui i media hanno ritratto la marijuana. Il sostegno alla legalizzazione ha iniziato ad aumentare poco dopo che i mezzi di informazione hanno iniziato a inquadrare la marijuana come un problema medico.

Abbiamo preso il New York Times come caso di studio, esaminando il numero di articoli pubblicati da 1983 a 2015 sulla marijuana. Poco prima che il numero di americani che sostenevano la legalizzazione iniziasse ad aumentare, abbiamo riscontrato un forte aumento della percentuale di articoli sulla marijuana che ne discutevano gli usi medici.

Negli 1980, la stragrande maggioranza delle storie del New York Times sulla marijuana riguardavano il traffico di droga e gli abusi o altre droghe Schedule I. A quel tempo, il New York Times aveva più probabilità di ammassare la marijuana insieme in una specie di trinità empia con cocaina ed eroina nelle discussioni sul contrabbando di droga, spacciatori di droga e simili.

Durante gli 1990, le storie che parlano di marijuana in termini criminali sono diventate meno frequenti. Nel frattempo, il numero di articoli che parlano degli usi medici della marijuana è aumentato lentamente. Negli ultimi 1990, la marijuana veniva raramente discussa nel contesto del traffico di droga e dell'abuso di droghe. E la marijuana aveva perso la sua associazione con altre droghe Schedule I come la cocaina e l'eroina nel New York Times. A poco a poco, il personaggio stereotipato dell'utilizzatore di marijuana si è spostato dallo scansafatiche lapidato che desiderava diventare sbrigativo per il boomer che cercava di alleviare il dolore.

Certo, molti americani non leggono il New York Times. Ma l'analisi dei giornali di dischi, come questa, fornisce informazioni su come i media hanno cambiato il modo di concepire la marijuana, specialmente in un'epoca in cui i giornali erano ancora una fonte di notizie primaria.

Duro sistema di giustizia penale

Mentre gli americani sono diventati più favorevoli alla legalizzazione della marijuana, hanno sempre più detto ai ricercatori del sondaggio che il sistema di giustizia criminale era troppo duro.

Nel tardo 1980s, il "Guerra alla droga" e condanna le leggi di riforma metti un sacco di giovani uomini, spesso neri e latini, dietro le sbarre per lunghi periodi di tempo. Mentre gli americani cominciavano a sentire i pieni effetti sociali ed economici delle iniziative contro la criminalità, riconsiderarono i problemi con la criminalizzazione della marijuana.

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Poiché il supporto per la legalizzazione della marijuana e le preoccupazioni sulla durezza del sistema di giustizia penale sono cambiati all'incirca nello stesso periodo, è difficile sapere cosa è venuto prima. La preoccupazione per la durezza del sistema di giustizia criminale influisce sul sostegno alla legalizzazione - o viceversa?

Al contrario, la causa e l'effetto sono più chiari rispetto alla struttura media della marijuana. Il ritratto della marijuana dei media ha iniziato a cambiare poco prima che il pubblico facesse, suggerendo che i media hanno influenzato il sostegno alla legalizzazione della marijuana.

Una volta che gli atteggiamenti iniziano a cambiare, è difficile sapere che cosa mantiene lo slancio in movimento. Qualunque sia l'impulso iniziale, gli atteggiamenti oggi sono drasticamente più favorevoli e la legalizzazione sta aumentando rapidamente.The Conversation

Riguardo agli Autori

Amy Adamczyk, professore di sociologia e giustizia penale, Città Università di New York; Christopher Thomas, Ph.D Candidato in Giustizia penale, John Jay College of Criminal Justicee Jacob Felson, professore associato di sociologia, William Paterson University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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