Perché non possiamo aggiustare i nostri dispositivi elettronici?

Perché non possiamo aggiustare i nostri dispositivi elettronici?

Tradizionalmente, quando una macchina si rompe, la soluzione è stata risolverla. Manuali di riparazione, meccanici esperti e negozi di ricambi auto rendono le riparazioni auto comuni, rapide e relativamente poco costose. Anche con veicoli moderni dotati di computer, le persone normali hanno tutto quello che possono fare: cambiare il petrolio, cambiare le gomme e molti altri aggiornamenti avanzati.

Ma quando si rompe un computer o uno smartphone, è difficile farlo riparare e molto più comune gettare via il dispositivo rotto. Anche piccoli dispositivi elettronici può aggiungere a enormi quantità di rifiuti elettronici - fra 20 milioni e 50 milioni di tonnellate di dispositivi elettronici ogni anno, in tutto il mondo. Alcuni di questi rifiuti sono riciclati, ma la maggior parte - compresi i componenti coinvolgendo piombo e mercurio - entra nelle discariche.

Attrezzature più grandi possono essere altrettanto difficili da riparare. Gli agricoltori di oggi spesso non riescono a risolvere il problema computer che gestiscono i loro trattori, perché i produttori sostengono che gli agricoltori in realtà non li possiedono. Le aziende sostengono che il software specializzato che esegue trattori e altre macchine è protetto da copyright e leggi sui brevettie consentire agli agricoltori di accedervi danneggerebbe i diritti di proprietà intellettuale delle società.

Users' diritto di riparazione - o per pagare altri a riparare - gli oggetti che possiedono sono a rischio. Tuttavia, nei nostri sondaggi ed esami dei cicli di vita dei prodotti, i miei colleghi ed io stiamo scoprendo che il supporto delle persone che vogliono riparare e riutilizzare i propri dispositivi rotti può produrre benefici, compresi i profitti, per i produttori di elettronica.

Un dilemma aziendale

Almeno otto stati - Nebraska, Kansas, Wyoming, Illinois, Massachusetts, Minnesota, New York e Tennessee - stanno prendendo in considerazione le leggi ciò richiederebbe alle aziende di lasciare che i clienti riparassero la loro elettronica rotta. Le proposte in genere fanno sì che i produttori vendano parti, pubblichino manuali di riparazione e mettano a disposizione strumenti diagnostici, come i dispositivi di scansione che identificano le fonti di malfunzionamenti. Con una mossa incoraggiante, l'Ufficio del copyright degli Stati Uniti ha suggerito a giugno che regole simili dovrebbero applicare a livello nazionale. E la Corte Suprema degli Stati Uniti ha recentemente stabilito che i diritti di brevetto delle società non impedire alle persone di rivendere la loro elettronica in privato.

Visto in un modo, questi regolamenti mettono le aziende manifatturiere in una situazione difficile. I produttori possono guadagnare un sacco di soldi dalla vendita di parti e servizi autorizzati. Tuttavia, per rimanere competitivi, devono costantemente innovare e svilupparsi prodotti nuovi. Per contenere i costi, non possono continuare a produrre e immagazzinare parti per vecchi e dispositivi obsoleti per sempre. Questo porta a ciò che viene chiamato "obsolescenza programmata, "Il principio che una società progetta i suoi articoli per avere vite utili relativamente brevi, che si concluderanno all'incirca nel tempo in cui una nuova versione del prodotto viene fuori.

Tuttavia, la nostra ricerca suggerisce che le aziende possono adottare un approccio diverso: progettare e costruire prodotti che possono essere rinnovati e riparati per il riutilizzo - mentre costruisce la fidelizzazione dei clienti e la consapevolezza del marchio. Analizzando le indagini degli hobbisti e dell'industria delle riparazioni, abbiamo anche riscontrato che esistono barriere, come la mancanza di manuali di riparazione e pezzi di ricambio, che ostacolare la crescita dell'industria delle riparazioni su cui può essere migliorato.


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I consumatori vogliono riparare i loro dispositivi

Anche se macchine e dispositivi sono diventati meno meccanici e più elettronici, abbiamo riscontrato che i clienti si aspettano ancora di essere in grado di riparare e continuare a utilizzare i prodotti elettronici che acquistano. Quando i produttori supportano questa aspettativa, offrendo manuali di riparazione, pezzi di ricambio e altre indicazioni su come riparare i loro prodotti, costruiscono la fedeltà dei clienti.

In particolare, abbiamo riscontrato che i clienti hanno maggiori probabilità di acquistare prodotti aggiuntivi da quel produttore e sono più propensi a farlo raccomandare il prodotto del produttore agli amici. La matematica qui è semplice: più clienti che utilizzano i prodotti di un'azienda, siano essi nuovi di zecca o ancora a calci dopo molti anni, equivalgono a più soldi per il business.

La nostra ricerca mostra anche che il fallimento della maggior parte dei dispositivi elettronici è dovuto al semplici incidenti come far cadere un dispositivo o versare acqua su di esso. Il problema più comune è uno schermo rotto. Ci sono anche altri problemi, come le batterie che non tengono più le loro cariche o le schede che smettono di funzionare.

Anche gli utenti non tecnici spesso vogliono pagare qualcuno per pulire i loro dispositivi e sostituire parti come schermi danneggiati e vecchie batterie. Se i produttori hanno fornito l'accesso alle parti di ricambio, è possibile riparare più articoli danneggiati estendendo la loro utilità. Apple potrebbe cogliere un'opportunità qui: è appena iniziata assemblaggio di vecchi modelli di iPhone in India, il che significa che sta ancora creando parti che altri potrebbero usare per riparare i dispositivi che già possiedono.

Aiutare i consumatori, le aziende e l'ambiente

I produttori di tecnologie dovrebbero prendere provvedimenti per promuovere il diritto dei clienti a riparare i dispositivi guasti, il che aiuta a ridurre i rifiuti elettronici e ad aumentare la fedeltà alla marca. Ma se non lo faranno, leggi e regolamenti possono aiutare.

In Francia, ad esempio, una legge 2015 richiede ai produttori di dire ai clienti - prima di acquistare un oggetto - per quanto tempo saranno disponibili le parti di riparazione. Ciò consente ai consumatori di decidere quanto vogliono prendere in considerazione la possibilità di riparazioni al momento di decidere se acquistare qualcosa di nuovo.

Il sostegno ai diritti di riparazione può anche portare benefici economici a qualcosa di più del semplice settore tecnologico. C'erano 4,623 società di manutenzione e riparazione elettronica di consumo in 1998 negli Stati Uniti. Da 2015, quel numero era caduto su 2,072. I venditori indipendenti creano mercati online dove le persone possono acquistare e vendere usati e riparato gadget. Altre società come iFixit ed Riparazioni Cafe stanno creando reti di persone che condividono informazioni sulla riparazione elettronica e persino ottenere gruppi di persone insieme di persona lavorare sui loro dispositivi.

Nel frattempo la stampa 3-D continua a rendere più facile e meno costoso per le persone produrre pezzi di ricambio per i dispositivi più vecchi.

Le aziende non dovrebbero temere che le persone prendano troppo nelle proprie mani, però: mentre è stato possibile per alcuni anni stampare e assemblare a mano 3-D interi computer, lo sono non molto bene. Le persone hanno molte più probabilità di acquistare dispositivi creati dall'azienda; loro solo voglio essere in grado di ripararli quando si rompono. obsolescenza

Circa l'autore

Sara Behdad, ricercatrice di ingegneria meccanica e aerospaziale, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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