Nixon e Reagan hanno provato a chiudere il confine per fare pressione sul Messico - Ecco cosa è successo

Nixon e Reagan hanno provato a chiudere il confine per fare pressione sul Messico - Ecco cosa è successo L'operazione Intercept di Nixon in 1969 ha portato a ingorghi massicci. Foto AP

Solo una settimana fa, il presidente Donald Trump sembrava pronto a fare il passo drastico di chiudere il confine USA-Messico sia per il commercio che per i viaggi. Ha detto che voleva fermare l'ondata di migranti centroamericani che entrano negli Stati Uniti, ma anche punire il Messico per non averlo fatto.

Ma ad aprile 4, il il presidente è tornato indietro e invece ha dato al Messico un anno per fermare il flusso di droga attraverso il confine. Se ciò non fosse accaduto, ha minacciato, le tariffe automatiche sarebbero state imposte - e il presidente ha suggerito che potrebbe ancora chiudere il confine se ciò non avesse funzionato.

Se Trump riesce a sopravvivere alla sua minaccia e alza un cartello chiuso al confine meridionale, non sarebbe la prima volta. Per due volte nell'ultimo mezzo secolo gli Stati Uniti hanno cercato di usare il confine per costringere il Messico a piegarsi alla volontà dell'America. Lo stratagemma ha fallito entrambe le volte.

Ho studiato questi incidenti durante la ricerca di un libro sulle origini delle politiche statunitensi sul controllo delle droghe e sulle tecniche di polizia militarizzata in Messico, dagli 1960 agli 1990. La storia suggerisce che le minacce di chiusura dei confini potrebbero essere politicamente utili ma non sono mai una risposta concreta alla tragedia umana.

Operazione intercetta

In 1969, il presidente Richard Nixon ha lanciato Operation Intercept nella speranza di costringere il Messico a collaborare più pienamente con le politiche della sua amministrazione per fermare il flusso di droghe - una delle sue promesse elettorali.

Sebbene tecnicamente non fosse una chiusura completa della frontiera, richiedeva che gli agenti doganali cercassero tutte le auto, i camion e gli autobus che entravano negli Stati Uniti. Questo ha causato lunghi ritardi e un calo significativo dell'attività economica in entrambi i paesi. Imprese e politici di frontiera implorò Nixon per terminare Operation Intercept.

Nel frattempo, i leader messicani si sono espressi a parole con le richieste degli Stati Uniti, basandosi sulla mia ricerca d'archivio. Hanno evidenziato i progressi che avevano già fatto nelle loro operazioni anti-droga e hanno promesso di "continuare con intensità crescente".


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Il Messico ha persino detto che è disposto ad accettare gli aiuti anti-droga americani - come aerei e sofisticati armamenti - per aiutare l'amministrazione Nixon a combattere la sua guerra alla droga.

Alla fine, comunque, niente di sostanziale cambiato. Il confine è riaperto dopo tre settimane.

L'incidente, tuttavia, insegnò ai leader messicani come placare simili richieste americane in futuro usando la giusta retorica della "guerra alla droga".

Ma in pratica, il controllo della droga non è mai stata una delle massime priorità del governo messicano. E il Messico ha persino usato le politiche antidroga americane a proprio vantaggio. Ad esempio, negli 1970, il paese ha ricevuto aiuti finanziari dagli Stati Uniti per arginare il flusso di droghe. esso usato almeno parte del denaro per sopprimere invece il dissenso politico interno.

La storia si ripete

Lo guerra alla droga ha anche ispirato la chiusura parziale del confine del presidente Ronald Reagan in 1985. Operativamente chiamata Intercept II, subì un destino simile.

Le autorità messicane sono stati in grado di trovare un agente rapito per l'amministrazione delle droghe e la Casa Bianca ha deciso ancora una volta di usare il confine per costringerli a un'azione più vigorosa, chiudendo nove posti di blocco.

I messicani ordinari videro questa chiusura di confine come un'altra forma di "imperialismo yankee". Si chiesero come la scomparsa di un agente potesse causare un tale tumulto quando centinaia di messicani era stato ucciso a causa della nostra "guerra alla droga". L'agente rapito fu in seguito trovato morto.

Anche se il confine è stato riaperto nel giro di pochi giorni, ancora una volta, la chiusura ferisce gravemente l'economia di confine - così come i rapporti tra i due paesi.

Le chiusure di frontiere fanno cattive politiche

Entrambe le versioni di Operation Intercept erano fortemente dirompenti, mentre non riuscivano a motivare eventuali cambiamenti significativi nella politica messicana sul controllo della droga, sulla sicurezza delle frontiere o altro.

In altre parole, hanno dimostrato che è effettivamente impossibile chiudere il confine USA-Messico o limitare fortemente il traffico per un periodo di tempo prolungato. L'interdipendenza economica, sociale e culturale del Messico e degli Stati Uniti è troppo profondo. E la sicurezza nazionale degli Stati Uniti dipende da forti relazioni con il Messico.

Gli avvertimenti di Trump su una "invasione" di violentatori ispanici e membri di bande possono fare appello ai suoi sostenitori. Può anche minacciare la chiusura del confine. Ma come i suoi consiglieri a quanto pare gli hanno fatto notarele chiusure di frontiere fanno poco più che danneggiare le economie e favorire i risentimenti. L'immigrazione si immerge, ma difficilmente si ferma.

Il Messico e gli Stati Uniti sono alleati, non nemici. Il modo in cui lo vedo, spingendo il Messico e le altre nazioni a fare le offerte americane su problemi molto complessi come il controllo delle droghe e la migrazione, produce semplicemente più antagonismo pur non ottenendo i risultati desiderati.The Conversation

Circa l'autore

Aileen Teague, Postdoctoral Fellow, Brown University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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