In che modo la diffusa insicurezza alimentare dell'India può essere dannosa per il futuro economico

In che modo la diffusa insicurezza alimentare dell'India può essere dannosa per il futuro economico Shutterstock.

C'è stata un'importante espansione nell'iscrizione scolastica in India dai primi 2000. Nonostante questo, l'India è nel bel mezzo di un "crisi dell'apprendimento", Con miglioramenti nell'apprendimento in ritardo rispetto all'aumento delle iscrizioni.

In tutto il mondo, l'India ha anche uno dei più alti tassi di bambini sottonutrizione e insicurezza alimentare domestica - cioè, l'accesso inadeguato o incoerente a cibo abbastanza sicuro e nutriente per sostenere una vita sana.

Entrambi questi problemi hanno implicazioni negative per la salute a lungo termine, il benessere e la produttività dei giovani, nonché per l'economia in generale.

In il nostro recente studio, abbiamo utilizzato i dati del sondaggio dal Young Lives studia della povertà infantile per esaminare se esiste un legame tra insicurezza alimentare e apprendimento per gli adolescenti indiani.

Ci sono buone ragioni teoriche per cui l'apprendimento e l'insicurezza alimentare possono essere collegati. Quando le famiglie sperimentano l'insicurezza alimentare, potrebbero dover prendere decisioni difficili per soddisfare i bisogni nutrizionali della famiglia.

Ad esempio, le famiglie che hanno bisogno di soldi per il cibo potrebbero ridurre la spesa per le tasse scolastiche e materiali. I bambini potrebbero perdere la scuola, avere meno tempo a disposizione per studiare, o addirittura abbandonare del tutto in modo che possano contribuire all'economia domestica.

L'insicurezza alimentare può anche causare l'insorgenza di fame, denutrizione e carenza di micronutrienti nei bambini. Questo può portare i bambini ad avere problemi di concentrazione e memoria. Può anche compromettere il loro sviluppo cognitivo.

Anche i bambini che soffrono di insicurezza alimentare potrebbero provare irritabilità e vergogna. Ciò potrebbe avere un impatto negativo sulle loro interazioni con i loro genitori, insegnanti e colleghi.

Nei dati di Young Lives, il 47% di 12-year-olds aveva sperimentato l'insicurezza alimentare domestica a un certo punto durante il periodo di osservazione. E persino il 18% delle famiglie più ricche aveva sperimentato l'insicurezza alimentare; l'insicurezza alimentare non è esclusivamente una questione di povertà.

Associazioni con l'apprendimento

Lo studio ha seguito gli stessi bambini nel tempo, iniziando con 2002. Ha monitorato sia l'insicurezza alimentare che i risultati di apprendimento dei bambini in quattro settori: lettura, inglese, matematica e vocabolario della lingua locale.

Per testare un legame tra insicurezza alimentare e apprendimento, abbiamo applicato la modellizzazione statistica. Abbiamo usato informazioni sul fatto che le famiglie avessero sperimentato insicurezza alimentare quando i bambini avevano cinque e otto anni, e quando sono entrati nell'adolescenza all'età di 12.

Abbiamo scoperto che l'insicurezza alimentare era negativamente legata ai risultati dell'apprendimento in tutti e quattro i domini. Questo è vero anche dopo che abbiamo tenuto conto di altri importanti fattori.

Ad esempio, potrebbe essere che la povertà influenzi sia l'insicurezza alimentare che l'apprendimento - e quindi qualsiasi legame tra questi risultati è in realtà il risultato della povertà. Abbiamo tenuto conto di questa e di altre possibili spiegazioni nei nostri modelli robusti, e abbiamo ancora costantemente trovato un'associazione negativa tra insicurezza alimentare e apprendimento attraverso i domini.

Abbiamo anche considerato i tempi e la persistenza dell'insicurezza alimentare. Le esperienze della prima infanzia influiscono sull'apprendimento successivo? O gli adolescenti possono riprendersi dalla precarietà del cibo? Esistono differenze se gli adolescenti sperimentano periodi di insicurezza alimentare più brevi rispetto a quelli più lunghi?

Abbiamo riscontrato che sia la tempistica che la persistenza sono importanti, ma hanno effetti diversi in diversi domini di apprendimento. Per il vocabolario e la lettura, l'insicurezza alimentare precoce e persistente era molto dannosa per l'apprendimento. L'inglese e la matematica erano più complessi.

Per l'inglese, l'insicurezza alimentare precoce non contava tanto, ma la successiva e persistente insicurezza alimentare era legata a risultati di apprendimento peggiori. Ciò potrebbe riflettere il fatto che, al momento dello studio, l'apprendimento della lingua inglese si è verificato più avanti nel curriculum.

Per la matematica, l'insicurezza alimentare in qualsiasi momento era fortemente e negativamente associata all'apprendimento. Ciò potrebbe riflettere il fatto che l'apprendimento della matematica a un livello è costruito direttamente sull'apprendimento a un livello precedente. In altre parole, un bambino che non impara l'aggiunta di base a causa dell'insicurezza alimentare avrà difficoltà con la matematica più complessa. Al contrario, per le materie come la lettura, una volta stabilite le capacità fondamentali, è possibile che a breve termine sia possibile recuperare un po 'di materiale mancante.

Nutrire il futuro

Il nostro lavoro dimostra gli effetti duraturi delle prime esperienze di vita. Affrontare l'insicurezza alimentare può essere una parte importante della risoluzione della crisi di apprendimento dell'India.

Potrebbe anche contribuire a raggiungere alcune delle Nazioni Unite Sviluppo Sostenibile Obiettivi. L'obiettivo #2 mira a porre fine alla fame e raggiungere la sicurezza alimentare. I nostri risultati suggeriscono che il raggiungimento di questo obiettivo potrebbe avere effetti a catena riducendo le disuguaglianze (obiettivo #10) e garantendo un'istruzione inclusiva e di qualità per tutti (obiettivo #4).

Come abbiamo discusso altrove, l'intervento precoce per prevenire l'insicurezza alimentare è importante per garantire che i bambini non siano svantaggiati mentre imparano le capacità fondamentali. Scalare i programmi di alimentazione della prima infanzia può essere utile per indirizzare l'insicurezza alimentare precoce.

Offrire corsi gratuiti di apprendimento correttivo per i bambini che soffrono di insicurezza alimentare può anche consentire loro di raggiungere i coetanei. Infine, laddove la protezione sociale è inadeguata per impedire ai bambini di lavorare, offrire opportunità di lavoro sicure e ben retribuite durante le pause scolastiche può aiutare i bambini a lavorare senza perdere le opportunità di apprendimento.

Riguardo agli Autori

Jasmine Fledderjohann, docente di sociologia e lavoro sociale, Università di Lancaster; Elisabetta Aurino, docente, Imperial College London, e Sukumar Vellakkal, assistente professore, Birla Institute of Technology and Science

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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