Come l'umile patata ha alimentato l'ascesa del capitalismo liberale

Come l'umile patata ha alimentato l'ascesa del capitalismo liberale Costruzioni. Semplicemente tramite Shutterstock

Ciò che mangiamo è importante per noi, ma non siamo sicuri se dovrebbe essere importante per chiunque altro. Generalmente insistiamo sul fatto che le nostre diete sono il nostro lavoro e ci viene detto di mangiare più frutta, consumare meno alcolici e in generale tirare le calze quando si tratta di cenare.

Gli sforzi in 2012-13 del sindaco di New York Michael Bloomberg vietare la vendita di bibite extra large fallito proprio perché i critici lo consideravano un'intrusione nel diritto dell'individuo di fare le proprie scelte dietetiche. “I newyorkesi hanno bisogno di un sindaco, non di una bambinaia", Ha gridato una pubblicità a tutta pagina sul New York Times. E quando una scuola vicino a Rotherham, nel nord dell'Inghilterra, eliminò i twizzlers e le bevande gassate dalla sua mensa, le madri indignate si levarono in segno di protesta, insistendo sul fatto che i loro figli avevano il diritto di mangiare cibo malsano.

Allo stesso tempo, molti britannici sono turbati dai rapporti secondo i quali, come nazione, la loro passione per lo zucchero e il disprezzo per l'esercizio finiscono per far fallire il NHS; c'è un notevole sostegno all'idea che a persone molto sovrappeso dovrebbe essere richiesto di perdere peso prima di essere trattati. Siamo d'accordo sul fatto che le nostre povere scelte dietetiche influiscono su tutti, ma allo stesso tempo siamo certi di avere il diritto di mangiare ciò che vogliamo.

La storia di come abbiamo iniziato a pensare in questo modo sul cibo è strettamente legata all'aumento della patata come amido nazionale. L'amore della Gran Bretagna per la patata è legato alle nozioni del valore utilitaristico di una buona dieta e di come una sana cittadinanza sia la sala macchine di un'economia forte. Per saperne di più, dobbiamo tornare al 18esimo secolo.

Cibo illuminato

Il matrimonio un po 'a disagio di oggi della salute pubblica e delle scelte individuali è il risultato di nuove idee emerse durante l'Illuminismo. Durante il 18esimo secolo, gli stati di tutta Europa hanno iniziato a ripensare le basi della ricchezza e della forza nazionale. Al centro di queste nuove idee c'era un nuovo apprezzamento di ciò che ora chiameremmo salute pubblica. Mentre nei secoli precedenti i governanti desideravano prevenire le carestie che potevano causare disordini pubblici, nel 18esimo secolo, i politici si convincevano sempre più che la forza nazionale e la capacità economica richiedevano più di una popolazione obbediente poco incline alla sommossa.

Credevano che richiedesse una forza lavoro sana, vigorosa ed energica di soldati e operai. Questo da solo garantirebbe il successo dell'industria. "Le vere basi della ricchezza e del potere" affermò il filantropo 18TH secolo Jonas Hanway, "È il numero di lavoratori poveri". Per questo motivo, ha concluso:

... ogni proposta razionale per l'aumento di loro merita il nostro rispetto. Il numero delle persone è confessamente il titolo nazionale: la proprietà, che non ha un corpo per farlo funzionare, è così buona a nulla; e la stessa regola si estende a un intero paese o nazione.

"Non c'è un solo politico" concordato il pensatore spagnolo Joaquin Xavier de Uriz, scrivendo su 1801, "chi non accetta il chiaro fatto che il maggior numero possibile di uomini rispettosi della legge e laboriosi costituisce la felicità, la forza e la ricchezza di qualsiasi stato". Gli statisti e gli individui dotati di spirito pubblico hanno quindi dedicato attenzione alla costruzione di questa popolazione sana. Era il puzzle della produttività del secolo 18th.

Come l'umile patata ha alimentato l'ascesa del capitalismo liberale The Potato Eaters (1885). Vincent van Gogh, Museo Van Gogh

Chiaramente, per fare questo è necessario un ampio rifornimento di cibo sano e nutriente. In Europa c'era un crescente consenso sul fatto che gran parte della popolazione si stava paralizzando con abitudini alimentari scarsamente scelte. Ad esempio, il famoso medico scozzese William Buchan lo ha sostenuto nel suo libro 1797 Osservazioni riguardanti la dieta della gente comune. Buchan credeva che la maggior parte delle "persone comuni" mangiasse troppa carne e pane bianco e bevesse troppa birra. Non hanno mangiato abbastanza verdure. Il risultato inevitabile, ha affermato, era la cattiva salute, con malattie come lo scorbuto che seminano il panico nei corpi di lavoratori, donne e bambini. Questo, a sua volta, ha minato il commercio britannico e indebolito la nazione.

I deboli soldati non fornivano un affidabile baluardo contro gli attacchi, e gli operai malati non permettevano un fiorente commercio. Filosofi, economisti politici, medici, burocrati e altri hanno cominciato a insistere sul fatto che stati forti e sicuri erano inconcepibili senza cambiamenti significativi nelle pratiche dietetiche della popolazione nel suo insieme. Ma come assicurarsi che le persone fossero ben nutrite? Quale tipo di cibo fornirebbe una base nutrizionale migliore della birra e del pane bianco? Buchan ha incoraggiato una dieta basata in gran parte su cereali integrali e ortaggi a radice - che ha insistito non solo erano meno costosi delle alternative, ma infinitamente più salutari.

Era particolarmente entusiasta delle patate. "Che tesoro è una mucca da latte e un giardino di patate, un povero con una grande famiglia!" ha esclamato. La patata forniva un nutrimento ideale. "Alcuni degli uomini più robusti che conosciamo, sono allevati con latte e patate", ha riferito. Buchan sosteneva che una volta che le persone avessero compreso i vantaggi che deriverebbero personalmente da una dieta a base di patate, avrebbero felicemente, di loro spontanea volontà, abbracciare la patata.

I benefici sarebbero attribuiti sia ai singoli lavoratori che alle loro famiglie, i cui corpi sani sarebbero pieni di vigore, e allo stato e all'economia in generale. Tutti vincerebbe. Consentire semplicemente a tutti di perseguire il proprio interesse personale porterebbe a una politica corporea più efficiente e ad un'economia più produttiva.

Il meraviglioso spud

Buchan era uno dei tanti appassionati di patate 18th. Club locali in Finlandia competizioni sponsorizzate volte ad incoraggiare i contadini a coltivare più patate, i giornali spagnoli spiegarono come bollire le patate alla moda irlandese, i medici italiani scrissero interi trattati sul "patata meravigliosa"E i monarchi in tutta Europa hanno emanato editti incoraggiando tutti a crescere e a mangiare più patate.

In 1794, l' I giardini delle Tuileries a Parigi furono scoperti e trasformato in un complotto di patate. Il punto è che nel 18esimo secolo esistevano moltissimi individui animati dallo spirito che erano convinti che il benessere e la felicità, sia personali che pubblici, potessero essere trovati nell'umile patata.

Questi allevatori di patate non hanno mai suggerito, tuttavia, la gente dovrebbe essere obbligata a mangiare le patate. Piuttosto, spiegarono, pazientemente, in opuscoli, conferenze pubbliche, sermoni e pubblicità, che le patate erano un alimento nutriente e sano che tu, personalmente, avresti mangiato con piacere. Non c'era bisogno di sacrificare il proprio benessere per garantire il benessere dell'intera nazione, poiché le patate erano perfettamente deliziose. La scelta individuale e il beneficio pubblico erano in perfetta armonia. Le patate erano buone per te, ed erano buone per la politica del corpo.

Questo, naturalmente, è più o meno l'approccio che adottiamo per la salute pubblica e un'alimentazione sana in questi giorni. Tendiamo a favorire l'esortazione - ridurre il grasso! esercitarsi di più! - oltre l'intervento del tipo che ha visto il Messico imporre una tassa 10% sulle bevande zuccherate, o addirittura il divieto di soda Bloomberg.

La nostra speranza è che le campagne di educazione pubblica aiuteranno le persone scegliere mangiare più sano Nessuno sta protestando contro la guida Eatwell di Public Health England, che fornisce consigli su un'alimentazione sana, perché è utile e siamo perfettamente liberi di ignorarlo. La nostra speranza è che tutti, di loro spontanea volontà, sceglieranno di adottare una dieta più sana e che questa confluenza delle singole buone scelte porterà a una nazione più forte e più sana in generale. Ma la nostra convinzione moderna che una confluenza di scelte individuali egoistiche porterà a una nazione più forte e più sana, originata dalle nuove idee 18th-century riflesse nelle opere di Buchan e altri.

Non è un caso che questa fede in una meravigliosa confluenza della scelta individuale e del bene pubblico sia emersa esattamente nel momento in cui i principi dell'economia moderna moderna sono stati sviluppati. Come sosteneva famoso Adam Smith, un'economia ben funzionante era il risultato del fatto che a tutti era permesso perseguire il proprio interesse personale. Ha scritto in 1776:

Non è dalla benevolenza del macellaio, del birraio o del fornaio, che ci aspettiamo la nostra cena, ma dal loro interesse per il proprio interesse.

Il risultato di ogni persona che perseguiva il proprio interesse era un sistema economico ben funzionante. Come ha affermato nel suo Teoria dei sentimenti morali:

Ogni individuo ... non intende promuovere l'interesse pubblico, né sa quanto lo stia promuovendo ... intende solo la propria sicurezza; e dirigendo quell'industria in modo tale che il suo prodotto possa avere il massimo valore, egli intende solo il suo guadagno, ed è in questo, come in molti altri casi, guidato da una mano invisibile a promuovere un fine che non era parte della sua intenzione.

Uomini forti e belle donne

Il modo migliore per garantire una forte economia nazionale, secondo gli economisti classici come Adam Smith, è lasciare che ogni persona si occupi del proprio benessere. La cosa peggiore che lo stato potesse fare era cercare di intervenire sul mercato. Gli interventi nel mercato alimentare sono stati considerati particolarmente perniciosi e suscettibili di provocare le carenze che miravano a prevenire. Questa idea piuttosto nuova cominciò ad essere espressa nel primo 18 secolo e divenne sempre più comune mentre l'Illuminismo progrediva. Come sappiamo, la fede nel libero mercato è ormai diventata una pietra angolare del capitalismo moderno. Queste idee hanno profondamente plasmato il nostro mondo.

Forse era inevitabile che Adam Smith raccomandasse particolarmente le patate. La sua idea del libero mercato era basata sulla convinzione che la ricchezza nazionale fosse possibile solo quando le persone erano felici e perseguivano il proprio interesse personale. Felicità e comodità, a loro volta, richiedevano un'abbondante offerta di cibo piacevole e nutriente - e questo è ciò che le patate offrivano, secondo Smith. Non solo la patata era molto più produttiva del grano, ma Smith lo calcolò attentamente, ma era anche incredibilmente nutriente. Come ha osservato, "gli uomini più forti e le donne più belle" in Gran Bretagna vivevano di patate. "Nessun cibo può permettersi una prova più decisiva della sua qualità nutriente, o del suo essere particolarmente adatto alla salute della costituzione umana" Ha concluso.

Come l'umile patata ha alimentato l'ascesa del capitalismo liberale Da: The Wealth of Nations (1776). Adam Smith

Smith ha collegato i benefici personali che le persone deriverebbero da un maggior consumo di patate a un maggiore sviluppo economico. Se piantati con patate, i terreni agricoli sosterrebbero una popolazione più numerosa, e "i lavoratori sono generalmente nutriti con patate"Produrrebbe un surplus maggiore, a vantaggio di se stessi, dei proprietari terrieri e dell'economia globale. Nella visione di Smith, come in quella di William Buchan e di innumerevoli altri sostenitori della patata, se gli individui scegliessero di mangiare più patate, i benefici andrebbero a beneficio di tutti. Un migliore apporto di patate comporterebbe migliori risultati economici.

In linea con l'individualismo che ha sostenuto il modello di economia politica di Smith, non ha raccomandato che le persone siano obbligate a coltivare e mangiare patate. La sua enfasi era piuttosto sulla naturale confluenza dell'interesse individuale e nazionale. In effetti, le potenziali tensioni tra interesse personale e pubblico sono state affrontate direttamente dagli appassionati di patate 18TH, preoccupate proprio di scacciare ogni suggerimento di subordinare la libertà individuale al benessere collettivo.

John Sinclair, presidente del British Board of Agriculture negli 1790s, ha osservato che alcune persone potrebbero immaginare che gli agricoltori dovrebbero essere lasciati decidere autonomamente se coltivare più patate. lui ammesso che: "Se il pubblico dovesse dettare al contadino come avrebbe dovuto coltivare i suoi motivi", questo potrebbe "essere la fonte di un danno infinito".

Fornire informazioni per informare le scelte individuali, "invece di essere dispettosi, deve essere seguito con le conseguenze più felici". I consigli e le informazioni, piuttosto che la legislazione, rimangono in effetti le tecniche preferite per trasformare i sistemi alimentari nazionali per la maggior parte dei responsabili politici. Linee guida nutrizionali, non divieti di soda.

Il secolo 18th testimonia così la nascita di idee che continuano ad essere immensamente influenti oggi. La convinzione che tutti coloro che perseguono i propri interessi economici e dietetici porterebbe ad un aumento generale della ricchezza e della salute delle nazioni si trova al centro del nuovo modello di pensiero sull'economia e lo stato del 18 secolo.

Politica della patata

È questa l'idea - che il guadagno privato può portare a benefici pubblici - che sostiene l'interesse del 18 secolo nella patata come motore per la crescita nazionale. Spiega anche perché durante il 20esimo secolo, gli stati e le istituzioni educative in tutta Europa si sono stabiliti ufficialmente istituti di ricerca sulle patate, ha finanziato spedizioni scientifiche sulle Ande allo scopo di scoprire nuove varietà più produttive di patate e il consumo di patate generalmente promosso.

Il britannico Raccolta di patate del Commonwealth, come il tedesco Collezione di patate Groß Lüsewitzo il russo NI Vavilov Research Institute of Plant Industry, sono i ricordi di questa lunga storia che collega patate, abitudini alimentari personali e benessere nazionale.

Queste connessioni tra patate, economia politica e uno stato forte spiegano inoltre l'ossessione del governo cinese in corso con le patate. La Cina è ora il primo produttore al mondo di patate, che arrivato in Cina nel 17esimo secolo ma che sono stati a lungo visti come un cibo dei poveri, mentre il riso rimane l'amido di prestigio. Per alcuni decenni, lo stato cinese ha lavorato per aumentare il consumo di patate e dal momento che 2014 ci è stato a spinta particolarmente grande. C'è stata una grande quantità di propaganda pro-patata per quanto riguarda sia la coltivazione che il consumo del tubero.

Proprio come nell'Europa 18 secolo, questa nuova promozione della patata cinese è motivata da preoccupazioni per i bisogni più ampi dello stato, ma è inquadrata in termini di come le persone trarranno beneficio dal mangiare più patate. I programmi televisivi di stato diffondono ricette e incoraggiare la discussione pubblica sui modi più gustosi di preparare piatti di patate. Libri di cucina non solo descrivi come le patate possono aiutare la Cina raggiungere la sicurezza alimentare - spiegano anche che sono deliziosi e possono curare il cancro.

Come l'umile patata ha alimentato l'ascesa del capitalismo liberale Un terzo delle patate mondiali sono raccolte in Cina. Centro Internazionale di patate

Come nel 18esimo secolo, nella Cina di oggi l'idea è che tutti, tu, lo stato, la popolazione nel suo complesso, traggano beneficio da queste campagne di mangiar sano. Se tutti perseguissero il proprio interesse personale, i sostenitori della patata passati e presenti hanno sostenuto, tutti mangerebbero più patate e la popolazione nel suo insieme sarebbe più sana. Queste persone più sane sarebbero in grado di lavorare di più, l'economia crescerebbe e lo stato sarebbe più forte. Tutti ne trarrebbero beneficio, se solo tutti seguissero il proprio interesse personale.

L'18esimo secolo vide l'emergere di un nuovo modo di pensare alla natura della ricchezza e della forza della nazione. Queste nuove idee sottolineavano gli stretti legami tra la salute e il successo economico degli individui, la ricchezza e la forza economica dello stato. Ciò che le persone hanno mangiato, proprio come quello che hanno realizzato nel mondo del lavoro, ha un impatto su tutti gli altri.

Allo stesso tempo, questo nuovo modello commerciale, capitalista era basato fondamentalmente sull'idea di scelta. Gli individui dovrebbero essere lasciati a perseguire i propri interessi, siano essi economici o dietetici. Se viene fornita una sufficiente libertà per fare ciò, la teoria funziona, alla fine le persone sceglieranno un risultato che avvantaggia tutti.

Una piccola storia della patata ci permette di vedere le continuità a lungo termine che uniscono l'economia politica e le diete individuali in un modello liberale più ampio dello stato. Aiuta anche a spiegare la moda della patata nella Cina contemporanea, che sta subendo un significativo riorientamento verso un'economia di mercato.

Le connessioni tra la vita quotidiana, l'individualismo e lo stato forgiato nel 18esimo secolo continuano a plasmare i dibattiti di oggi su come bilanciare la libertà alimentare personale con la salute del corpo politico. La seducente promessa che, collettivamente e individualmente, possiamo in qualche modo mangiare la nostra strada verso la salute e il benessere economico rimane una componente importante del nostro mondo neoliberale.

Circa l'autore

Rebecca Earle, professoressa di storia, Università di Warwick

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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