Incontra gli agricoltori che bonificano la storia agricola di Porto Rico

Incontra gli agricoltori che bonificano la storia agricola di Porto Rico

I residenti in una comunità rurale portoricana stanno facendo rivivere un giardino botanico storico per servire da esempio di agricoltura locale e sostenibile.

All'ombra di Monte Pirucho, un tempo luogo di culto per la tribù Taino, Tara Rodríguez Besosa estrae una pianta lunga e spinosa dal letto di un piccolo giardino comunitario e inizia a strapparne le foglie.

Chiamato "la ruda" (rue), la pianta, che rilascia un forte odore erbaceo, ha una storia leggendaria come parte di prove di controllo delle nascite una volta segretamente condotto a Porto Rico da ricercatori medici del continente. Ma i poteri delle erbe indigene erano stati originariamente usati per sempre.

"Questo è quello che chiamiamo un impianto caldo", dice Carmen Veguilla, un agricoltore locale che gestisce l'orto comunitario. "Può essere usato efficacemente per cose come ansia, crampi mestruali o per allontanare gli spiriti maligni, ma devi rispettare e capire il suo scopo."

Veguilla e altri residenti di San Salvador, una piccola comunità agricola 30 miglia a sud di San Juan, coltivano la ruda e altre piante ed erbe medicinali endemiche dell'isola caraibica. Sono il fulcro di El Jardin Ecológico del San Salvador, un orto comunitario ringiovanito dopo l'uragano Maria, e serve come esempio di agricoltura locale e sostenibile.

El Jardin Ecológico si trova dietro una chiesa abbandonata e lungo il Rio Grande de La Loiza. Sebbene sia esistito per molti anni, i residenti non possono ricordare la sua esatta fondazione, ma assumono un nuovo significato come modello per come i piccoli agricoltori di tutta l'isola possano reclamare il proprio patrimonio agricolo.

Incontra gli agricoltori che bonificano la storia agricola di Porto Rico

Come simbolo del passato di Puerto Rico e di una visione per il futuro dell'isola, il giardino della comunità si trova accanto a una vecchia chiesa ai piedi di una delle montagne più importanti della cultura Taino. Foto di Carly Graf.

Decenni di dipendenza economica e culturale dagli Stati Uniti hanno fatto più che rimodellare l'economia agricola dipendente di Porto Rico. Per esempio, Operazione Bootstrap, che ha avuto inizio in 1947, ha completamente spostato la dipendenza economica di Porto Rico dall'agricoltura alla produzione in meno di 20 anni.

Molti hanno affermato che questa metamorfosi forzata da un sistema agrario a uno industrializzato ha eroso le pratiche culturali tradizionali e persino ciò che intendeva per essere portoricano.

E ha rivoluzionato la dieta portoricana. Sono finiti gli ortaggi freschi, i frutti tropicali e le erbe autoctone, una volta coltivate tutto l'anno nel clima tropicale dell'isola. Anche gli articoli culturali di base come riso e fagioli non venivano più coltivati ​​lì.

Di conseguenza, portoricano le vendite agricole sono diminuite di quasi due terzi tra 1959 e 1964, secondo l'USDA.

"Ci è stato insegnato che coltivare cibo nel tuo giardino non era civilizzato", ha detto Rodríguez Besosa, un attivista diventato architetto al centro di questo risveglio agricolo. "E ci è stato detto che avere cibo in scatola ci ha resi cittadini di prima classe."

I cibi fritti e quelli in scatola importati con ingredienti ricchi di zucchero, sodio o entrambi sono diventati, per necessità, una parte regolare della dieta locale. Casa de Whopper (Burger King) e le vetrine KFC fiancheggiano le strade anche nelle zone rurali, e le percentuali di condizioni prevenibili come obesità, diabete e ipertensione sono ben al di sopra della media nazionale, uno studio recente trovato.

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A sinistra, Carmen Veguilla spiega come le piante coltivate nell'orto della comunità sono state usate dagli indigeni. Foto di Carly Graf.

Giusto, Veguilla insegna agli studenti la flora e la fauna del giardino e come può essere usato oggi. Foto di Katie Rice.

I portoricani sono quattro volte più probabile come mainlander per sperimentare l'insicurezza alimentare, il che significa che non hanno un accesso affidabile a abbastanza alimenti sani per soddisfare i requisiti nutrizionali di base, secondo Bread for the World, un'organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sulla riduzione della fame nel mondo. Informazioni sulla percentuale di 43 di residenti ricevono buoni pasto, secondo l'USDA.

Prima che l'uragano Maria colpisse 2017, una scena in erba da fattoria a tavola aveva iniziato ad emergere sull'isola. Un piccolo ma fiorente gruppo di agricoltori aveva iniziato a difendere per il loro diritto atterrare e la libertà di nutrirsi.

Se i portoricani potessero coltivare il proprio cibo, il pensiero andò, potevano finalmente recuperare l'identità unica dell'isola e avanzare lungo il percorso verso l'autodeterminazione politica.

Rodríguez Besosa è diventato una voce di primo piano in questo sforzo. In 2010, aveva avviato El Departamento de la Comida, un'operazione in stile agricolo supportata dalla comunità e in seguito ristorante, che serviva da centro di distribuzione per i piccoli agricoltori che desideravano vendere i loro prodotti.

L'obiettivo era reintrodurre prodotti autoctoni in portoricani. "Vogliamo mangiare la dieta originale portoricana", ha detto Rodríguez Besosa. "Ma vogliamo anche usare il cibo per creare una comprensione più ampia di ciò che veramente ci rende tutti portoricani".

Stava acquistando una fattoria di 8 acri a San Salvador quando l'uragano Maria ha colpito in 2017. La tempesta di categoria 5 distrutto una percentuale stimata di 80 delle coltivazioni e dei terreni agricoli di Porto Rico. Nella sua scia, la rivoluzione agricola divenne più urgente.

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Tara Rodriguez Besosa ha acquistato una fattoria e una fattoria abbandonata di 8 in San Salvador, dall'altra parte della strada rispetto al giardino. Oggi ospita i vicini per pasti fatti in casa usando prodotti e piante che coltivano localmente. Foto di Carly Graf.

L'isola stava importando il 85 del suo cibo prima della tempesta. Questo equilibrio ha significato che la sua capacità di gestire la propria ripresa è stata paralizzata quando il governo federale è venuto meno. Nel peggiore dei casi, dopo Maria, l'isola era importando 95 per cento del suo cibo.

Maria distrusse anche il Departamento de la Comida e, anziché tentare di ricostruirlo, Rodríguez Besosa decise di concentrarsi sulla ricostruzione agricola dell'isola.

Ciò che seguì fu una frenesia mediatica per l'attivista ribelle ad alta energia e una naturale sinergia tra i suoi piani e il progetto di orto comunitario esistente a San Salvador.

Nascosto dietro una serie di valichi tortuosi, San Salvador è il quartiere meno popolato della città di Caguas, che si trova tra lussureggianti colline verdi che un tempo ospitavano parte della più ricca diversità ecologica dell'isola. Fu anche una volta sede di fiorenti comunità tribali, segnate dai petroglifi trovati sulle rocce vicine che hanno resistito quasi tutte le persone Taino.

"L'agricoltura è una pratica di conservazione culturale e storica".

La prova tangibile di questo passato ha favorito un profondo legame con la storia e le sue tradizioni tra i residenti del San Salvador e ha informato il loro amore e la loro dedizione alla terra.

"L'agricoltura è una pratica di conservazione culturale e storica", dice Veguilla, spiegando perché i residenti hanno scelto di coltivare flora e fauna indigene nel giardino della comunità, tra cui la ruda e piante come la curcuma, l'ananas e altre erbe medicinali.

San Salvador è una comunità abituata a fare le cose da sola.

Dopo che Maria ebbe successo, le persone di 19 vivevano nelle aule delle scuole elementari chiuse; signore del pranzo locale nutriti Lo stesso spirito comunitario ha guidato il reinvestimento e il restauro del giardino botanico, che secondo Veguilla fornisce un modo per i vicini e gli altri interessati a conoscere e aiutare a preservare la cultura e la tradizione locale attraverso le sue specie endemiche.

Lei e Rodríguez Besosa conducono laboratori a El Jardin Botanico per i bambini delle scuole portoricane e portare volontari, sia locali che visitatori, per conoscere l'agricoltura e aiutare a mantenere il giardino.

E dopo i turni, i vicini spesso cenano insieme al terreno di Rodríguez Besosa dall'altra parte della strada, con molti degli ingredienti che arrivano direttamente dai due giardini.

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Il giardino della comunità rende omaggio alla storia di Porto Rico oltre la semplice flora e fauna. La comunità ha costruito un "set altalena Taino" per i bambini del vicinato, modellato sulle strutture che si ritiene siano state costruite dai Tainos e utilizzate per la ricreazione. Foto di Katie Rice.

Veguilla, da parte sua, è cresciuta lavorando la terra in questa comunità con la sua famiglia e vivendo la sua generosità. Ma come per altri impatti della politica statunitense, le pratiche agricole comuni e la tradizione agricola ereditata, come quelle della famiglia di Veguilla, non sono più comuni.

Con occhi gentili e un rapido sorriso, si muove rapidamente intorno alla fattoria, percorrendo piante irsute e strappando radici dal terreno. "Ho letto alcuni libri, ma in realtà ho imparato la maggior parte di questo attraverso i miei antenati e dopo aver visto ciò che mia nonna e mia madre hanno fatto per me", dice.

In questo giorno, mentre i vicini banchettano con la zuppa di verdure di radice, lo stufato di melanzane e l'insalata di piantaggine di fagioli, non c'è nessuna roba in scatola. La diffusione è un tipico pasto in fattoria, preparato da Vero Quiles, ex chef e socio in affari presso il Departamento de la Comida.

Il pasto è anche emblematico di ciò che molti portoricani mangiavano storicamente prima che il sistema alimentare cambiasse per diventare dipendente dalle importazioni. Ed è quello che Rodríguez Besosa e altri immaginano che possano apparire tavoli in tutta l'isola se la loro visione dell'agricoltura locale e sostenibile fosse realizzata.

"L'acqua e altri ecosistemi naturali dovrebbero dettare ciò che accade sull'isola, non le persone che non hanno mai nemmeno vissuto qui", dice.

Circa l'autore

Carly Graf ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Carly è una giornalista universitaria alla Northwestern University, dove si occupa di rendicontazione della giustizia sociale. Ha vissuto in precedenza a Santa Fe, nel New Mexico, dove ha lavorato per la rivista Outside. Se non sta segnalando, la troverai correre, fare escursioni o pianificare il suo prossimo grande viaggio. Segui lei @carlykgraf.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

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