Perché così tanti americani della classe operaia sentono che la politica è inutile?

Perché così tanti americani della classe operaia sentono che la politica è inutile?
Del campione di Jennifer Silva sulle persone della classe operaia 108, oltre i due terzi non hanno nemmeno votato alle elezioni 2016. AP Photo / Keith Srakocic

Nel primo libro del sociologo Jennifer Silva, “In arrivo", Ha intervistato giovani adulti della classe operaia a Lowell, Massachusetts, e Richmond, in Virginia.

La maggior parte ha avuto difficoltà a guadagnare salari decenti. Molti si sentivano come se fossero in uno stato di limbo perpetuo, incapaci di raggiungere i tradizionali indicatori dell'età adulta: lavoro, matrimonio, casa e figli. Ma Silva è stata sorpresa di apprendere che molti si sono incolpati delle proprie situazioni e ha creduto che fare affidamento sugli altri potesse solo provocare delusione.

Dopo che il libro è stato pubblicato, Silva ha infastidito il fatto che non abbia mai spinto i suoi argomenti sulla loro politica per vedere come potrebbero essere collegati alla loro visione del mondo.

Ora, in un nuovo libro, "Siamo ancora qui: dolore e politica nel cuore dell'America", Ha focalizzato la sua attenzione sulla politica della classe operaia.

A partire da maggio 2015, Silva ha iniziato a condurre interviste in una città del carbone un tempo fiorente nella Pennsylvania centrale, che lei chiama "Coal Brook". Il tempismo era prescientifico: un mese dopo aver iniziato le sue ricerche, Donald Trump è sceso dalla scala mobile alla Trump Tower e ha annunciato la sua candidatura alla presidenza.

Silva ha trascorso più di un anno a intervistare cittadini. Ha guadagnato la loro fiducia, ha forgiato relazioni e ha trascorso del tempo nelle loro case e nelle riunioni della comunità. Dopo anni di prospettive in declino sotto entrambi i partiti politici, alcuni dei cittadini che ha intervistato sono stati attratti dal messaggio anti-stabilimento di Trump. Ma per la maggior parte, la loro politica si era trasformata in un abisso di cinismo che non poteva nemmeno essere penetrato da un politico chi ha promesso di "aggiustare" tutto.

In un'intervista, che è stata curata per la lunghezza e la chiarezza, Silva descrive una comunità razzialmente diversa, laboriosa e politicamente consapevole. Ma i suoi residenti sono anche profondamente diffidenti e portano immense quantità di dolore e alienazione.

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Puoi parlarci un po 'di ciò che ti ha spinto a studiare gli americani della classe operaia?

Sono stata la prima persona della mia famiglia a laurearmi al college e ho provato qualche dubbio e disagio quando ho cercato di integrarmi nel mondo accademico.

Nella mia posizione tra due mondi - crescendo con più radici della classe operaia e poi costruendo una vita professionale della classe media - vorrei rabbrividire ogni volta che vedevo persone della classe media superiore trattare le persone della classe operaia con condiscendenza o indifferenza casuali. A volte sembrava che proprio i colleghi che proclamavano a gran voce il loro impegno per la giustizia sociale fossero quelli che trattavano l'assistente amministrativo come il loro segretario personale o si lamentavano del costo della governante. Mi ha reso davvero scettico sul fatto che le convinzioni politiche dichiarate dalle persone fossero anche un buon predittore di come trattano le persone con meno potere e status.

Qual è stata la parte più difficile della ricerca?

Chiedere alle persone di aprirsi a me. Non ero della zona. Questo è il tipo di posto in cui se bussi alla porta di qualcuno, non ti lasceranno entrare. Ho iniziato a parlare con i bianchi. Andavo alle partite di calcio e agli incontri di dipendenza per cercare di incontrare persone, e sono stato in grado di farmi conoscere come "amico del tipo". Poi ho capito che volevo avere un gruppo non bianco nel mio libro , perché c'è stato un aumento di latino e neri nella zona. Quindi ho dovuto scoprire come fidarmi di questa popolazione, perché la popolazione bianca e la minoranza non si sovrappongono molto.

Hai trascorso mesi a condurre interviste. Poi sono avvenute le elezioni e Trump ha vinto. Improvvisamente, c'è stato un grande interesse per il tipo di comunità in cui hai appena trascorso del tempo. Qual è la tua opinione sulla copertura mediatica che ne deriva di queste piccole città?

Sembrava che ci fosse una storia dominante: uomini bianchi più anziani, arrabbiati e sofferenti, si sentivano male per non avere un lavoro e incolpare le minoranze razziali o gli stranieri.

E un elemento di questo è sicuramente emerso nella mia ricerca. Ma il quadro generale era molto più complesso. Una delle cose che mi ha colpito di più è stata la sfiducia. Tra tutti quelli che ho intervistato - bianco, latino e nero - c'era una forte sfiducia e odio nei confronti dei politici, il sospetto che politici e grandi imprese stessero fondamentalmente lavorando insieme per portare via il sogno americano. Tutti erano molto critici nei confronti della disuguaglianza.

Quindi non era questa l'idea di "bianchi stupidi che votano per i miliardari perché non capiscono che è contro i loro interessi". Quasi tutti erano consapevoli che il sistema è truccato contro i poveri. Hanno incolpato i politici per aver rifiutato di aumentare i salari a un livello su cui le persone possono vivere. Molti volevano tasse più alte per sostenere l'istruzione. Ne ho sentito molto, in tutti i diversi gruppi, e non ne ho letto molto negli articoli su queste comunità.

Hai intervistato persone 108 e solo 37 ha effettivamente votato, con 26 votato per Trump. Delle persone 41 nere o latine con cui hai parlato, solo quattro hanno votato. Quindi per me una delle storie più importanti non era necessariamente il supporto per Trump. È stato un rifiuto partecipare del tutto alla politica.

I due terzi del campione erano non votanti. Sapevano che le elezioni stavano accadendo, ma vedevano la partecipazione politica come inutile. Ci hanno pensato come uno scherzo. E dissero: "Guarda cosa è successo nella mia vita, non importa chi sia stato il presidente".

Una delle critiche che ho sentito molto è che adesso tutto riguarda i soldi. Se hai soldi, la tua vita è buona. Puoi comprare qualsiasi cosa. Ma se non hai soldi, il sistema è impilato contro di te. L'ho sentito dai vecchi bianchi. L'ho sentito da giovani donne di colore. Ed è stato interessante, perché non è falso, giusto? Se uccidi qualcuno e sei ricco, hai maggiori probabilità di scendere.

Quindi penso che per loro sia stato quasi come “Beh, se partecipiamo, stiamo solo giocando e facendo finta. Ma non siamo ingenui. Sappiamo già che i politici vengono acquistati dalle società. A nessuno importa davvero di noi. "

C'è quella bella storia nel libro in cui ti sei presentato a un'intervista indossando il tuo adesivo "I votato".

Mi ha riso! Tipo, "Perché voteresti? Sei pazzo?"

Eppure, tra quelli che hanno votato, Trump è emerso come il chiaro favorito.

Bene, Trump e Bernie Sanders. Ma Sanders non era un'opzione alla fine. L'idea generale di Trump era: "Ci piace la personalità di Trump, ci piace la sua aggressività, ci piace come non gli piacciano le regole". E poi a loro è piaciuto Bernie Sanders per la sua autenticità e il suo cuore. Ma per molti che hanno persino finito per votare per Trump, non pensavano ancora che avrebbe avuto importanza se avessero votato.

Da dove viene questa disillusione?

C'è un senso di tradimento da parte di un certo numero di istituzioni sociali - istruzione, luogo di lavoro, esercito - tutte queste cose di cui pensavano di potersi fidare, ma, per un motivo o per l'altro, finirono per deluderle.

Quindi si voltarono verso l'interno. Nessuno era veramente alla ricerca di strategie collettive esterne che cambiassero il mondo. Molti volevano semplicemente dimostrare di non dover fare affidamento su altre persone. C'era la sensazione che qualsiasi tipo di redenzione uscisse solo dai tuoi sforzi. E poi vedrai alcune persone che non sembrano sostenere se stesse.

Prima e dopo le elezioni di 2016, JD Vance, con la pubblicazione del suo libro di memorie, “Hillbilly Elegy, "È stato ostacolato dai media mainstream come un oracolo per gli americani rurali espropriati. Ma nel tuo libro, non sei d'accordo con veemenza con la sua visione del mondo.

Vance sembrava guardare le altre persone nella sua comunità e pensare che il motivo per cui stavano soffrendo era a causa delle loro stesse scelte - che non erano abbastanza forti da affrontare la verità su se stessi, che dovevano smettere di incolpare il governo e le corporazioni e effettivamente assumersi la responsabilità.

E quella non era la storia che ho sentito. Ho sentito molta auto-colpa e molte persone che volevano assumersi la responsabilità del proprio destino. C'era molta ricerca dell'anima e molto dolore. Vance fa sembrare che tutti debbano solo essere come lui - un eroe solitario che sfugge al suo difficile passato da solo. Non è così semplice o facile.

Il dolore che le persone sentono può essere usato come un ponte per unire le persone? È così che finisco il mio libro. E ne ho visto segni. Le famiglie che soffrono di dipendenza si riunivano e si chiedevano, come possiamo cambiare il modo in cui i medici prescrivono la medicina? O come possiamo sfidare le aziende farmaceutiche a smettere di produrre questi farmaci che fanno diventare dipendenti i nostri figli? Possiamo convincere la polizia ad aiutare i tossicodipendenti invece di arrestarli?

Sembrano le agitazioni della mobilitazione politica. Ma qual è il più grande ostacolo che impedisce agli elettori della classe operaia di organizzarsi in massa?

Penso che sia l'assenza di quelle che potresti chiamare "istituzioni di mediazione". Le persone nel mio libro hanno molte idee critiche e intelligenti. Ma non hanno molti modi per collegare effettivamente le loro singole voci. Quindi non hanno un gruppo di chiesa o un club a cui si unirebbero e darebbero loro strumenti politici o una voce più forte. E non so nemmeno se si unirebbero a uno se esistessero, a causa della loro sfiducia nelle istituzioni. Quindi finisce solo per essere rivolto verso l'interno piuttosto che verso l'esterno.

All'interno del mondo accademico, quali sono alcune delle idee sbagliate più comuni che si incontrano quando si tratta di politica della classe operaia?

Ho sentito alcuni accademici liberali parlare di quanto siano bianchi i cittadini della classe operaia autolesionisti e disinformati. Sembrano credere che se queste persone conoscessero i fatti, cambieranno immediatamente i loro voti. Oppure respingono tutti i bianchi della classe operaia come arrabbiati e razzisti.

Le persone della classe operaia che ho incontrato erano spesso radicalmente critiche nei confronti della disuguaglianza e profondamente scettiche sul fatto che viviamo in una meritocrazia. È stato importante per me dimostrare che le persone nel mio libro di tutte le razze sono creative e riflessive - che arrivano alle loro posizioni mettendo insieme le loro storie ed esperienze in modi significativi.

A volte questi modi sono distruttivi e divisivi, a volte hanno il potenziale per essere trasformativi e curativi.

Circa l'autore

Nick Lehr, editore di Arts + Culture, The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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