Il sorprendente declino dell'imprenditorialità e dell'innovazione in Occidente

Il sorprendente declino dell'imprenditorialità e dell'innovazione in Occidente
Lottando per decollare. Shutterstock

L'idea che viviamo in un'era imprenditoriale, vivendo una rapida innovazione tecnologica dirompente su una scala che equivale a una nuova "rivoluzione industriale" è un mito moderno pervasivo. Gli studiosi hanno scritto accademico documenti esaltando l'avvento dell '"economia imprenditoriale". I politici e gli investitori hanno pompato enormi quantità di finanziamento in start-up ecosistemi e innovazione. Le business school, le università e le scuole hanno spostato l'imprenditorialità nel loro nucleo curricula.

L'unico problema è che l'era d'oro imprenditoriale e dell'innovazione dell'Occidente è alle spalle. Da quando l'imprenditoria di 1980, l'innovazione e, più in generale, le dinamiche aziendali, sono in costante calo, in particolare negli Stati Uniti. Come economista Tyler Cowen ha trovato:

Al giorno d'oggi gli americani hanno meno probabilità di cambiare lavoro, meno probabilità di spostarsi nel paese e, in un dato giorno, meno probabilità di uscire da casa […] l'economia è più ossificata, più controllata e cresce a livelli inferiori aliquote.

L'economia ossificata

Indipendentemente dalla misura dell'imprenditorialità che usi, la tendenza di fondo è la stessa: verso il basso. Ad esempio, misurato come rapporto tra le nuove imprese (quelle di età inferiore a un anno) rispetto alle imprese totali, quindi l'imprenditorialità negli Stati Uniti diminuito di circa 50% tra 1978 e 2011. In termini di percentuale di giovani imprese (quelle di età inferiore ai cinque anni), imprenditorialità diminuito da 47% alla fine degli 1980s a 39% in 2006. Nel frattempo, le persone che lavorano per le grandi aziende (quelle che impiegano più di 250) sono passate da 51% a 57% della forza lavoro complessiva e le dimensioni medie dell'impresa sono aumentate da 20 a 24 nello stesso periodo.

La mobilità da lavoro a lavoro, nell'ambito della mobilità professionale e geografica - tutte le misure indirette delle dinamiche di ingresso e uscita delle imprese - sono state in calo. C'è anche prova che dopo 2000, la creazione di posti di lavoro negli Stati Uniti è passata dalla creazione di posti di lavoro ad alto reddito a quelli a basso salario (poco qualificati). Allo stesso modo, la quota di imprenditori con istruzione superiore negli Stati Uniti diminuito da 12.2% in 1985 a 5.3% in 2014. Come economista Nicholas Kozeniauskas dice "il declino dell'imprenditorialità si concentra tra gli smart".

Diverse misure indicano che anche gli imprenditori sono meno innovativi. Il rapporto tra brevetti e PIL negli Stati Uniti è in calo e il costo dei brevetti è in aumento. L'età degli inventori, quando hanno registrato il loro primo brevetto e la dimensione media dei gruppi di ricerca, sono in aumento. Inoltre, come l'economista Nicholas Bloom e i suoi coautori ho trovato, "La produttività della ricerca per l'economia aggregata degli Stati Uniti è diminuita di un fattore di 41 dagli 1930, una diminuzione media di oltre lo 5% all'anno".

Oltre ad essere un problema negli Stati Uniti - l'economia più grande e complessa del mondo - l'evidenza conferma anche che l'imprenditorialità e l'innovazione stanno diminuendo in Belgio, la UK e Germania. E, come ho trovato in a carta recente, I dati ILO mostrano un calo, da 8.2% in 1991 a 6.8% in 2018 nell'imprenditorialità nelle economie ad alto reddito.


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Ragioni per il declino

Uno dei motivi di questo declino è a calo della crescita e dell'invecchiamento della popolazione. Il tasso di fertilità in Europa è di 1.6 bambini per donna, il che si intende che ogni generazione sarà 20% più piccola della precedente.

Un'altra ragione è crescente concentrazione del mercato. Le imprese in carica hanno una quantità crescente di potere che impedisce alle nuove di entrare nel mercato. Allo stesso modo, la nuova competizione è soppressa dalla proliferazione del cosiddetto ditte di zombi. Si tratta di aziende di età superiore ai dieci anni che hanno bassi livelli di produttività e sono spesso gestite da finanziamenti agevolati. Potrebbe essercene di più 100,000 ditte di zombi nel solo Regno Unito.

Questi motivi sono probabilmente interconnessi. Scarsa crescita della popolazione significa livelli inferiori di domanda, che incoraggia le aziende esistenti a trarre il massimo profitto dai loro mercati esistenti. Ciò significa che soffocano l'ingresso di nuovi concorrenti ed estraggono maggiori profitti pagando meno dipendenti. Il crescente numero di fusioni e acquisizioni, nonché declino nelle offerte pubbliche iniziali, con le giovani aziende che preferiscono essere acquistate da grandi operatori storici, riflette anche questo.

Sulla base della natura del problema, le soluzioni a questo declino imprenditoriale sono semplici: frantumare i monopoli, migliorare la concorrenza, consentire ai mercati di lavorare meglio, facilitare la diffusione della conoscenza. Inoltre, e di vitale importanza, richiederà un aumento della domanda complessiva. Ciò significa maggiori investimenti da parte dei governi nei servizi pubblici e nelle infrastrutture, riducendo alti livelli di disuguaglianza e migliorando il potere contrattuale dei sindacati.

Il caso di queste politiche è travolgente. Ma, sfortunatamente, potrebbe non essere così semplice. In un recente carta, Sostengo che il fatto che il declino dell'imprenditorialità sia limitato alle economie ricche e complesse, suggerisce che questo potrebbe essere un prezzo da pagare per la complessità.

As Geoffrey West ha sottolineato, la stessa curva di crescita che caratterizza gli organismi viventi si applica anche alla crescita di città, economie e aziende. Dopo essere cresciuti oltre una certa soglia, le dimensioni e la complessità si stabilizzano e diminuiscono i livelli di crescita. Quindi diventa più difficile creare e usare nuove preziose conoscenze una volta raggiunta una certa dimensione. E, più complesso è un processo di produzione, più può andare storto.

Ma quanto dovremmo davvero preoccuparci? Alcuni studiosi si sono chiesti se il declino dell'imprenditoria sia necessariamente indesiderabile. Essi indicare che il declino è stato accompagnato da una maggiore occupazione, maggiore stabilità e una migliore corrispondenza del lavoro (dove le persone trovano lavori che si adattano meglio alle loro preferenze e ai loro talenti). Può anche riflettere che lo siano le aziende più produttive, che sembrano essere più grandi allocato la maggior parte delle risorse, il che è positivo per l'economia.

In tal caso, il rovescio della medaglia potrebbe essere che le economie moderne, complesse, ossificate e moderne diventeranno gradualmente meno flessibili, meno adattabili ai cambiamenti esterni e quindi più vulnerabili. La sopravvivenza comporterà quindi la ricerca di modi per affrontare la vulnerabilità sistemica della società.The Conversation

Circa l'autore

Wim Naudé, professore associato, Istituto di ricerca economica e sociale di Maastricht su innovazione e tecnologia (UNU-MERIT), Università delle Nazioni Unite

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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