L'ultimo segno del consumismo fuori controllo

L'ultimo segno del consumismo fuori controllo dell'America

La spesa di Halloween è fuori controllo.

Americani si prevede che spenderanno $ 8.8 miliardi di dollari su caramelle, costumi e decorazioni quest'anno - o $ 86 per ogni persona che ha intenzione di festeggiare. Ciò include a mezzo miliardo di dollari sui costumi che gli americani stanno comprando per i loro animali domestici, il che è il doppio dell'importo che hanno trascorso dieci anni fa. Zucche e hot dog sono i preferiti.

Come ha fatto una vacanza che è iniziata come un modo per onorare il morto trasformandosi in un altro rituale di consumo americano esagerato? Come persona relativamente frugale che ha riutilizzato gli stessi costumi di Halloween per anni, Ho trovato la cifra di $ 86 è scioccante. Ma non sono certo il primo economista a lamentarsi del consumismo fuori controllo.

Il giorno del decadente

Halloween è iniziato come una vacanza celtica onorare i morti.

Fu allora adottato dalla Chiesa cattolica come momento da ricordare santi. Un documento di ricerca ha descritto Halloween come un "rituale del consumo americano in evoluzione, "Ma una descrizione migliore potrebbe essere un rituale di spesa esagerato.

Per mettere nel contesto il budget di $ 8.8 speso per Halloween, il budget per il intero servizio del parco nazionale è solo $ 4 miliardi. Gli Stati Uniti spendono meno di $ 2 miliardi di vaccini antinfluenzali.

La media di $ 86 potrebbe non darci uno sguardo accurato alla spesa per persona. Solo circa due terzi degli intervistati alla National Retail Federation indagine annuale sulla spesa di Halloween ha detto che stavano celebrando le vacanze. E mentre alcuni non spendono nulla, altri esagerano.


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Come solo un esempio, il Quartiere di Palo Alto dove vivono le star della tecnologia della Silicon Valley è uno spettacolo da vedere mentre i magnati locali cercano di superarsi a vicenda su decorazioni, caramelle e fasce di Halloween.

Perché la gente spende come un matto

Alla fine degli 1890, un economista di nome Thorstein Veblen ha esaminato la spesa nella società e ha scritto un libro influente chiamato "La teoria della classe del tempo libero", Che ha spiegato i motivi per cui le persone spendono. Ha esposto l'idea che alcuni beni e servizi vengono acquistati semplicemente per un consumo evidente.

Il consumo evidente è progettato per mostrare agli altri che sei ricco, intelligente o importante. Nella mente di Veblen, il consumo evidente stava spendendo più soldi per gli oggetti di quanto valessero davvero. Veblen ha sottolineato che le persone acquistano case con stanze usate raramente, solo per mostrare la ricchezza del proprietario.

Se Veblen scrivesse del mondo oggi, probabilmente non si concentrerebbe sul settore immobiliare. Invece, potrebbe usare esempi di persone che cercano di attirare l'attenzione Instagram vestendo i loro animali domestici con costumi costosi.

Comprendere quanto la gente spende in vacanza come Halloween e altre attività è importante perché questo mostra quali valori della società. E a quanto pare, apprezziamo ciò che gli altri possono vederci consumare.

Circa l'autore

Jay L. Zagorsky, conferenziere senior, Questrom School of Business, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Informazioni addizionali

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