Perché abbiamo bisogno di narrare una storia oltre il trionfo dell'umanità

Perché abbiamo bisogno di narrare una storia oltre il trionfo dell'umanità 'American Progress' di John Gast. wikipedia

Una delle ragioni per cui le persone trovano difficile pensare al cambiamento climatico e al futuro potrebbe essere la loro comprensione della storia umana. Si crede che il presente sia il prodotto di secoli di sviluppo. Questi sviluppi hanno portato a un mondo globalizzato di stati complessi, in cui la vita quotidiana per la maggior parte delle persone è altamente urbanizzata, consumistica e competitiva.

Con questo racconto, l'umanità ha trionfato sui pericoli e le incertezze del mondo naturale, e questo trionfo continuerà a svolgersi in futuro. Qualsiasi altra cosa sembrerebbe andare "all'indietro", in un mondo in cui "arretratezza" è pietà o disprezzata.

Ma ora è chiaro che non abbiamo trionfato. Il futuro è diventato molto incerto e il nostro modo di pensare deve cambiare. Potrebbero essere utili nuove narrative storiche? Come potrebbero apparire?

Progresso verso l'oblio

L'attuale visione del passato, presente e futuro come una traiettoria di progresso è costantemente ribadita dai politici e insegnata ai bambini nelle scuole. Non offre molte alternative alle idee e alle pratiche che guidano il cambiamento climatico e il degrado ecologico.

C'è una promessa rassicurante in questa narrazione che le cose naturalmente migliorano con il tempo, senza richiedere alcun impegno da parte della gente comune. Il progresso è assicurato da un lavoro costante da parte di governi e scienziati, con momenti di trasformazione da parte di attivisti o visionari. La direzione della storia stessa è verso il bene comune.

È molto difficile, quindi, per chiunque pensi in questo quadro di immaginare un futuro in cui le società si adattino alle sfide del cambiamento climatico. Questo è specialmente il caso in cui gli adattamenti potrebbero assumere la forma di consumi significativamente ridotti, forme non familiari di organizzazione sociale e lavori più difficili per produrre cibo o gestire ambienti locali.

Perché abbiamo bisogno di narrare una storia oltre il trionfo dell'umanità Le società ecologicamente benigne sono difficili da immaginare quando tutta la precedente storia umana è una storia di dominio e consumo. 3000AD / Shutterstock


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Queste idee sul futuro sembrano molto diverse dal domani tecnologicamente avanzato e globalizzato che la narrativa del progresso sembrava promettere. Allo stato attuale, le idee nella cultura popolare sull'impatto dei cambiamenti climatici sono spesso apocalittiche e distopiche. Le idee sulla mitigazione del cambiamento climatico sembrano limitate a fantasie di salvezza dell'ultimo minuto da parte del genio scientifico o dell'intervento alieno.

In questo senso, il cambiamento climatico è in contrasto con altre questioni che sono più radicate in una comprensione culturale della storia. Gli argomenti riguardanti la partenza della Gran Bretagna dall'Unione Europea, ad esempio, sono importanti per le persone di tutto lo spettro politico perché sono integrati con le idee sulla traiettoria passata della nazione, così come le preoccupazioni immediate delle persone e delle comunità.

Rispondere al cambiamento climatico, nel frattempo, richiede una rottura collettiva di diversi secoli di sviluppo entro un lasso di tempo di decenni. Questo pone sia una sfida che un'opportunità per lo studio della storia.

Campi come il clima, la storia ambientale o globale aiutano a pensare al passato in termini planetari piuttosto che nazionali. Alcuni di questi interrogano l'interpretazione occidentale della storia e lo sfruttamento delle persone e della natura che la punteggiano.

Recuperare le storie di persone emarginate da queste narrazioni aiuta le persone a pensare alla vita sotto una luce diversa. Molte popolazioni indigene, ad esempio, hanno idee sul passato che situano gli esseri umani all'interno di complessi ecosistemi.

Gli storici ambientali chiedono anche come le società passate interagiscono con ciò che li circonda e considerano come e perché sono stati distrutti più stili di vita ecologicamente stabili attraverso la colonizzazione da potenti imperi in espansione.

Perché abbiamo bisogno di narrare una storia oltre il trionfo dell'umanità Artigianato aborigeno a tenuta d'acqua per la raccolta di semi, frutta e liquidi, ottenuto da erba fitta nel nord dell'Australia. Fir0002 / Wikipedia, CC BY-NC

Bruce Pascoe's Emù scuro esamina le tecniche di gestione sostenibile della terra dei primi popoli australiani, che sono stati ignorati dai coloni britannici. Egli suggerisce una via da seguire per l'agricoltura australiana basata su tali pratiche.

La loro materia esplora anche il modo in cui i cambiamenti climatici e ambientali sono influenzati precedenti civiltà. caduta di Roma, ad esempio, si inserisce in uno spostamento globale delle condizioni climatiche attorno a 500 CE che ha portato anche a la "caduta" di stati complessi in Cina, India, Mesoamerica, Perù e Messico.

Salute della popolazione ed biodiversità migliorato significativamente nel periodo successivo, popolarmente noto come "Dark Age". Quindi gli stati potenti erano sempre una buona cosa?

Il groviglio della vita

La distruzione delle popolazioni indigene dagli europei da 1500 in poi potrebbe aver causato enormi cambiamenti ambientali nel continente americano. Con l'estinzione di 56 milioni di vite, la ricrescita delle foreste in fattorie abbandonate potrebbe aver assorbito abbastanza carbonio atmosferico per raffreddare il clima globale nella Piccola Era Glaciale.

Le società di tutto il mondo hanno sofferto durante questo periodo. In Europa, è stata un'epoca di selvaggia persecuzione delle "streghe", in parte dovuta alla convinzione che stessero deliberatamente causando Condizioni meteorologiche "innaturali".

La Repubblica olandese ha dimostrato resilienza nelle più severe condizioni climatiche di "la gelida età dell'oro”. Le sue innovazioni per sfruttare l'energia del cambiamento delle condizioni meteorologiche e del vento nel trasporto marittimo hanno alimentato un impero commerciale aggressivo.

Perché abbiamo bisogno di narrare una storia oltre il trionfo dell'umanità 'The Frozen Thames' (1677). La piccola era glaciale europea deriva da 56 milioni di morti nelle Americhe? Abraham Hondius / Wikipedia

Mentre tali strategie non sono modelli per azioni future, sottolineano il fatto che gli esseri umani hanno e possono adattarsi con stili di vita, aspettative, aspirazioni e standard di vita radicalmente modificati. Non hanno sempre bisogno di aspirare a qualcosa di più di quello che hanno al momento.

Questa idea pone domande sulla natura stessa della storia. La storia deve continuare ad essere una storia di soli umani? Potrebbe diventare lo studio degli umani in ecosistemi complessi, esplorando il passato impigliato di persone, animali, insetti, microbi, piante, alberi, foreste, terreni, oceani, ghiacciai, pietre, eruzioni vulcaniche, cicli solari e variazioni orbitali?

Raccontare un passato più ricco ridurrebbe lo shock di scoprire che, dopo tutto, siamo abitanti della terra dell'unico pianeta in cui si sa che la vita esiste. Potrebbe dimostrarci che la nostra sopravvivenza dipende da innumerevoli relazioni complicate e delicate. Relazioni che le narrazioni del "progresso" ci hanno richiesto di ignorare, disprezzare e persino temere.

Riconoscendo che la visione consolidata della storia umana può e deve cambiare, la gente può pensare radicalmente alla società, piuttosto che seguire il corso attuale da un fallimento dell'immaginazione.The Conversation

Circa l'autore

Amanda Power, professore associato di storia medievale, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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