Perché un altro picco di prezzo delle materie prime alimentari?

Picchi di cibo

Con il picco dei prezzi delle materie prime alimentari 2008 ancora nelle menti dei consumatori, dei produttori di bestiame, dell'agrobusiness e dei governi, i prezzi sono tornati a salire a gennaio 2009, e a febbraio 2011, molti prezzi delle commodity alimentari erano saliti al di sopra dei picchi di 2008. Gli aumenti bruschi dei prezzi agricoli non sono rari, ma è raro che si verifichino due picchi di prezzo entro gli anni 3.

Il breve periodo tra gli ultimi due aumenti di prezzo solleva preoccupazioni e domande. I prezzi delle materie prime alimentari più elevate hanno aumentato l'insicurezza alimentare tra i consumatori a basso reddito e nei paesi a deficit alimentare. Quali sono le cause dell'aumento dei prezzi agricoli mondiali e quali sono le prospettive per i futuri movimenti dei prezzi? L'attuale periodo di prezzi elevati si concluderà con una brusca inversione di tendenza, o ci sono stati cambiamenti fondamentali nell'offerta agricola globale e nelle relazioni tra domanda e domanda che potrebbero determinare un risultato diverso?

Un decennio di oscillazioni di prezzo elevato

In 2002, i prezzi delle materie prime alimentari mondiali sono aumentati, invertendo la tendenza al ribasso di un anno 20. All'inizio di 2007, gli aumenti dei prezzi sono aumentati e, entro giugno 2008, l'indice mensile dei prezzi delle materie prime alimentari compilato dal Fondo monetario internazionale è aumentato del 130 per cento da gennaio 2002. Nei successivi 6 mesi, l'indice è sceso di un terzo.

Un andamento del prezzo simile è emerso all'inizio del 2009 quando l'indice dei prezzi delle materie prime alimentari ha iniziato lentamente a salire. Dopo giugno 2010, i prezzi sono aumentati, e per gennaio 2011, l'indice ha superato il precedente picco dei prezzi 2008. Entro aprile 2011, l'indice mensile era aumentato del 60 per cento rispetto agli anni precedenti di 2. Sebbene in passato vi siano state ampie oscillazioni dei prezzi delle materie prime alimentari, in genere si sono verificati 6-8 a distanza di anni.

Grafico del punto alimentare

Per quattro colture di base (grano, riso, mais e soia), tuttavia, le fluttuazioni dei prezzi erano maggiori rispetto all'indice totale delle materie prime alimentari. Tra gennaio 2002 e giugno 2008, un indice dei prezzi mondiali mensili per queste colture è aumentato del 226 per cento, rispetto al 130 per l'indice generale delle materie prime alimentari. Durante i successivi mesi 6, l'indice delle quattro colture è diminuito del 40 per cento, mentre l'indice delle materie prime alimentari è sceso del 33 per cento. A giugno 2010, l'indice delle quattro colture era sceso di un altro 11 per cento, mentre l'indice delle materie prime alimentari è aumentato. Durante quest'ultimo periodo di dicembre da 2008 a giugno 2010, i prezzi più bassi per le quattro colture sono stati compensati dall'aumento dei prezzi per zucchero, oli vegetali, carni e altre materie prime.


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Tra giugno 2010 e marzo 2011, l'indice delle quattro colture è aumentato del 70 per cento, rispetto al 39 per l'indice delle materie prime alimentari. Gli oli di frumento, mais, zucchero e verdura di qualità pane hanno registrato i maggiori aumenti di prezzo. I prezzi del riso sono aumentati molto poco, mentre in 2007-08 i prezzi del riso sono aumentati più dei prezzi di qualsiasi altra merce.

I prezzi non agricoli sono aumentati ancora di più dei prezzi delle materie prime alimentari. I prezzi dell'energia, dei metalli, delle bevande e delle materie prime agricole sono aumentati durante 2002-08 e poi sono diminuiti bruscamente dopo il picco a metà 2008. A partire dai minimi, i prezzi di queste materie prime non alimentari sono aumentati di più rispetto all'indice delle materie prime alimentari e tutte le materie prime, ma il petrolio greggio ha superato i picchi di 2008. Le oscillazioni simultanee dei prezzi agricoli e non agricoli suggeriscono che fattori globali, a livello di economia, hanno contribuito all'aumento dei prezzi in entrambi i periodi.

The 2010-11 Price Surge: Sixth Spike in Four Decades

Mentre l'attuale aumento dei prezzi si sta ancora evolvendo, in ciascuno dei primi cinque picchi di prezzo da 1970, i forti aumenti dei prezzi agricoli sono stati seguiti da bruschi cali. A volte, i prezzi salivano a livelli record prima di cadere. Di solito, i prezzi diminuivano tanto quanto erano aumentati dopo che le condizioni che avevano provocato l'aumento erano invertite. Nei picchi 1975 e 2008, i prezzi si sono ridotti a un nuovo plateau al di sopra dei livelli medi storici.

La maggior parte dei picchi di prezzo è il risultato di variazioni insolitamente grandi dell'offerta e / o della domanda. In alcuni casi, imprevisti problemi di produzione hanno ridotto le forniture disponibili; in altri, la produzione semplicemente ristagnava mentre la domanda aumentava. In base ai cinque picchi storici dei prezzi, i prezzi sono aumentati più delle variazioni tipiche fino a quando l'offerta e la domanda non sono state adeguate e i prezzi sono successivamente diminuiti. Potrebbero essere necessari diversi mesi o diversi anni per adeguarsi ai mercati, ma alla fine lo hanno fatto. I modelli storici suggeriscono che l'attuale aumento dei prezzi finirà per invertire le direzioni.

Un numero di fattori comuni ha contribuito a ciascuno dei sei picchi di prezzo. L'importanza relativa di ciascun fattore, tuttavia, nonché l'entità e la durata dei movimenti dei prezzi, generalmente differivano.

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Tendenze a lungo termine creano condizioni per un picco di prezzo

Una serie di tendenze a lungo termine nella produzione e nel consumo agricoli ha gettato le basi per una graduale tendenza al rialzo dei prezzi delle commodity alimentari tra 2002 e 2006, ponendo le basi per il forte picco 2007-08. La maggior parte di questi stessi fattori a lungo termine sono alla base dell'incremento dei prezzi 2010-11, tra cui la popolazione globale e la crescita del reddito pro capite, il calo del valore del dollaro USA, l'aumento del consumo pro capite mondiale di prodotti animali, la crescita più lenta dei raccolti mondiali, l'aumento dell'energia i prezzi e la crescente produzione globale di biocarburanti.

Negli ultimi dieci anni, la popolazione mondiale è aumentata di oltre 77 milioni di persone all'anno. Gran parte di questo aumento si è verificata nei paesi in via di sviluppo, che hanno visto anche una rapida crescita dei redditi pro capite. Con l'aumento del reddito, i consumatori dei paesi in via di sviluppo aumentano il consumo pro capite di alimenti di base e diversificano la loro dieta per includere più carni e latticini, aumentando la domanda di cereali e semi oleosi utilizzati per i mangimi.

Il deprezzamento del dollaro USA in 2002-08 ha favorito la crescita delle esportazioni statunitensi e ha spinto al rialzo i prezzi delle materie prime mondiali. Quindi, l'apprezzamento del dollaro, combinato con la recessione economica mondiale, ha coinciso con il declino dei prezzi mondiali in 2008-09, seguito dal rinnovato deprezzamento, dalla crescita economica e dall'aumento dei prezzi dopo 2009.

L'aumento della produzione di biocarburanti - l'etanolo negli Stati Uniti e in Brasile e la produzione di biodiesel nell'UE, in Argentina e in Brasile - ha avuto un ruolo nell'aumento dei prezzi di mais, zucchero, semi di colza e soia, nonché per altre colture. Attribuire la maggior parte dell'aumento di 2002-08 ai prezzi delle materie prime alimentari alla produzione di biocarburanti, tuttavia, sembra non realistico. I prezzi delle colture sono diminuiti di oltre il 30 per cento durante l'ultima metà di 2008, anche se la produzione di biocarburanti ha continuato ad aumentare. Inoltre, i prezzi non agricoli sono aumentati più dei prezzi agricoli, e il prezzo del mais (una materia prima per l'etanolo) è cresciuto meno rispetto ai prezzi del riso e del grano (non i biocarburanti).

La crescita della produzione mondiale di biocarburanti è rallentata considerevolmente dalle percentuali superiori al 30 per cento all'anno in 2005-08. Tuttavia, la produzione continua ad aumentare e le quote di grano utilizzate per l'etanolo e gli oli vegetali utilizzati per il biodiesel, rispetto all'uso totale, continuano a salire. Mentre l'espansione dei biocarburanti è stato un fattore importante alla base dell'aumento generale dei prezzi delle commodity alimentari in 2002-08 e del loro spostamento verso un piano più alto, è meno chiaro quanto impatto abbia avuto la produzione di biocarburanti nell'impennata dei prezzi 2010-11.

Gli shock a breve termine esacerbano già le condizioni del mercato mondiale

Probabilmente il fattore più significativo che ha contribuito all'aumento dei prezzi alimentari di base in 2010 e 2011 è stata una serie di eventi meteorologici avversi. Una grave siccità in Russia e in alcune parti dell'Ucraina e del Kazakistan ha ridotto la produzione di tutte le colture 2010, in particolare il grano. Nella tarda estate 2010, la secchezza e le alte temperature durante il periodo di riempimento del grano hanno ridotto le prospettive di rendimento per il mais statunitense. Circa nello stesso periodo, la pioggia su colture di grano quasi mature in Canada e nell'Europa nordoccidentale ha ridotto la qualità di gran parte del raccolto per alimentare il grado.

Le condizioni meteorologiche avverse continuano, minacciando la produzione di 2011. La siccità in Russia ha ridotto significativamente le piantagioni di grano invernale per il raccolto 2011. A novembre 2010, la siccità e le alte temperature associate a un andamento climatico di La Niña si sono diffuse in tutta l'Argentina, riducendo le prospettive per le colture di mais e soia. L'autunno secco, l'inverno e il clima primaverile per il duro raccolto di grano invernale rosso degli Stati Uniti hanno abbassato le aspettative di produzione di 2011 nelle Great Plains sudoccidentali. Inoltre, le piogge in Australia nel tardo 2010 / inizio 2011 hanno declassato gran parte del raccolto di grano dell'Australia orientale per alimentare la qualità, riducendo ulteriormente le forniture globali di grano di qualità alimentare. All'inizio di febbraio 2011, un raro congelamento ha distrutto parte del raccolto di mais in piedi in Messico. Le pesanti e insistenti piogge primaverili nella Corn Belt americana e nelle Pianure settentrionali negli Stati Uniti e in Canada hanno ritardato la semina delle colture di mais e grano 2011, riducendo la produzione prevista. Entro aprile 2011, le scorte globali aggregate di cereali e semi oleosi erano diminuite e il rapporto stock-to-use era quasi al livello 2007-08 e vicino al minimo dell'anno 40.

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ERS ha scoperto che il rapporto tra gli stock finali globali e l'uso totale può essere un indicatore affidabile dei prezzi di mercato (più basso è il rapporto, più stretto è il mercato e più alto è il prezzo). Attualmente i rapporti stock-to-use per il mais e i semi di soia sono vicini ai minimi storici. I rapporti stock-to-use per grano e riso suggeriscono livelli di scorte ragionevolmente confortevoli, ma la scarsità di grano di qualità di macinazione ha esercitato una forte pressione al rialzo sui prezzi del grano. Anche i rapporti di stock-to-use per il cotone, i semi oleosi totali, i cereali grossolani totali e lo zucchero sono bassi. Questi bassi rapporti suggeriscono una forte competizione a livello mondiale tra le colture per superficie nella stagione degli impianti 2011.

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I prezzi della carne, che non hanno contribuito al rialzo dei prezzi alimentari 2002-08, hanno avuto un ruolo nel recente aumento. Quando i costi del mangime sono aumentati in 2002-08, i produttori di bestiame hanno risposto rallentando la produzione. Mentre la crescita economica mondiale è rimbalzata su 2009 e 2010, i consumatori hanno chiesto più carne e i prezzi hanno cominciato a salire. La produzione di carni bovine e suine non ha potuto rispondere nel breve periodo a causa dei cicli di produzione di bovini e di maiale da più anni. Così, i prezzi della carne hanno cominciato ad aumentare di quasi un anno prima che i prezzi delle colture rinnovassero la loro tendenza al rialzo.

Proprio come in 2008, un certo numero di paesi ha imposto restrizioni all'esportazione o controlli meno rigorosi delle importazioni nel tentativo di proteggere i loro consumatori dai prezzi più elevati delle materie prime alimentari. In agosto 2010, la Russia ha imposto un divieto di esportazione di grano dopo aver realizzato l'entità del suo deficit di grano. Alcuni paesi hanno anche limitato le esportazioni di cereali. Un certo numero di paesi importatori ha ridotto o sospeso le tariffe di importazione. Alcuni paesi hanno aumentato i sussidi per ridurre i costi alimentari dei consumatori. Limitando o allentando i controlli, i paesi hanno ridotto le forniture esportabili e aumentato la domanda di importazioni in un momento in cui i mercati mondiali stavano già restringendosi a causa delle carenze di produzione e dell'aumento della domanda derivanti dalla rinnovata crescita del reddito.

Verso la fine di 2010, dopo che le scorte mondiali di prodotti alimentari sono diminuite e i prezzi sono aumentati, alcuni importatori hanno iniziato a contrarsi in modo aggressivo per importazioni aggiuntive, prima per il grano, poi per altri prodotti alimentari. I paesi che di solito importano quantità sufficienti di cereali per soddisfare i loro bisogni per i mesi 2-3 hanno iniziato a contrattare con i fornitori per le importazioni per soddisfare le loro esigenze per i mesi 4-6.

Gli impatti dei prezzi dell'alto cibo sono ampi

L'aumento dei prezzi alimentari può far aumentare i tassi di insicurezza alimentare. I prezzi più alti tendono a influenzare negativamente i consumatori a reddito più basso rispetto a quelli con redditi più alti. I consumatori a basso reddito spendono una quota maggiore del loro reddito per il cibo e le materie prime alimentari, come mais, grano, riso e oli vegetali, rappresentano una quota maggiore delle spese alimentari per le famiglie a basso reddito. Anche i consumatori di alcuni paesi a basso reddito e con disavanzo alimentare tendono a fare affidamento su prodotti alimentari importati, solitamente acquistati a prezzi mondiali più elevati, rendendoli più vulnerabili ai crescenti prezzi mondiali. Ad aggravando la situazione, le donazioni di aiuti alimentari diminuiscono all'aumentare dei prezzi perché i bilanci fissi dei donatori acquistano quantità minori. Il commercio governativo e le politiche alimentari interne possono influenzare la quantità di un aumento dei prezzi mondiali che viene trasferito ai consumatori.

Questa volta, tuttavia, l'impatto a breve termine dei più alti prezzi 2010-11 sul deficit alimentare, i paesi in via di sviluppo potrebbero essere limitati. Alcuni paesi dell'Africa sub-sahariana, come la Nigeria e l'Etiopia, hanno raccolto grandi raccolti in 2010 e attualmente hanno a disposizione più alimenti di produzione nazionale rispetto a 2008. Di conseguenza, i prezzi locali sono rimasti bassi. Inoltre, le importazioni contribuiscono con una piccola parte delle forniture alimentari globali per molti di questi paesi, quindi i fattori che influenzano la produzione interna, come le condizioni meteorologiche, svolgono un ruolo più critico nella sicurezza alimentare. C'è poca trasmissione di prezzo dal mercato internazionale a molti di questi mercati locali, come conseguenza della limitata integrazione nei mercati globali, delle scarse infrastrutture di mercato e dei sussidi forniti da questi governi.

Il picco dei prezzi 2007-08 ha dato luogo a manifestazioni pubbliche in diverse dozzine di paesi per protestare contro l'aumento del costo del cibo. Molti erano pacifici, alcuni erano violenti. Proteste pubbliche e dimostrazioni in almeno una mezza dozzina di paesi possono essere associate indirettamente all'aumento dei prezzi dei prodotti alimentari.

Dove andranno i prezzi?

Periodi di aumento e diminuzione dei prezzi per i prodotti agricoli non sono rari. Storicamente, durante ogni periodo di picco dei prezzi, l'aumento dei prezzi delle materie prime ha limitato la domanda e aumentato la produzione, che a sua volta ha portato a un calo dei prezzi.

Si prevede che alti prezzi delle colture 2011 stimolino un aumento delle piantagioni e un uso più intensivo di altri input di produzione. Gli agricoltori di tutto il mondo avranno incentivi per aumentare l'area coltivata a tutte le colture e, ipotizzando un tempo medio nel prossimo anno, ci si aspetta che la produzione alimentare mondiale aumenti. I prezzi elevati limiteranno anche l'uso di cereali e semi oleosi da parte dei consumatori, dei produttori di bestiame e degli utenti industriali.

A conti fatti, una maggiore produzione e un minor uso aumenterebbero le scorte globali di cereali e semi oleosi. Ci si aspetta che i prezzi raggiungano il picco e poi inizino a diminuire, seguendo il modello storico dei movimenti dei prezzi. La rapidità con cui i prezzi caleranno dipende da molti fattori, tra cui il tempo e il suo impatto sulla produzione e sulle scorte e i futuri cambiamenti nelle politiche e nelle pratiche commerciali.

fonte Amber Waves

Perché i prezzi delle commodity alimentari sono aumentati ?, di Ronald Trostle, Daniel Marti, Stacey Rosen e Paul Westcott, WRS-1103, USDA, Servizio di ricerca economica, giugno 2011.

Offerta e domanda agricola globale: fattori che contribuiscono al recente aumento dei prezzi delle commodity alimentari, di Ronald Trostle, WRS-0801, USDA, Servizio di ricerca economica, luglio 2008.


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