Cosa c'è di così difficile nell'apprendere dai nostri passati errori economici

Cosa c'è di così difficile da imparare dai nostri errori economici passati

Perché l'America ha dimenticato le tre lezioni economiche più importanti che abbiamo appreso nei trent'anni successivi alla seconda guerra mondiale?

Prima di rispondere a questa domanda, lascia che ti ricordi quali erano quelle lezioni:

Primo, i veri creatori di posti di lavoro in America sono i consumatori

Innanzitutto, i veri creatori di posti di lavoro dell'America sono i consumatori, i cui salari crescenti generano posti di lavoro e crescita. Se le persone comuni non hanno salari decenti, non ci può essere una vera ripresa e nessuna crescita sostenuta.

In quegli anni, gli affari andarono a gonfie vele perché i lavoratori americani stavano ricevendo aumenti, e avevano abbastanza potere d'acquisto per comprare ciò che le imprese in espansione avevano da offrire. Forti sindacati garantivano ai lavoratori americani una buona parte dei guadagni dell'economia. Era un ciclo virtuoso.

Secondo, i ricchi fanno meglio in un'economia in rapida crescita

In secondo luogo, i ricchi fanno meglio con una quota minore di un'economia in rapida crescita di quanto non facciano con una larga fetta di un'economia che è a malapena in crescita.

Tra 1946 e 1974, l'economia è cresciuta più velocemente di quanto non sia cresciuta da quando, in media, la nazione stava creando la più grande classe media della storia. La dimensione complessiva dell'economia è raddoppiata, così come i guadagni di quasi tutti. Gli amministratori delegati raramente hanno portato a casa più di quaranta volte la retribuzione media dei lavoratori, pur essendo saliti in alto.

In terzo luogo, maggiori imposte per finanziare investimenti pubblici

Terzo, tasse più alte per i ricchi per finanziare investimenti pubblici - strade migliori, ponti, trasporti pubblici, ricerca di base, istruzione K-12 di livello mondiale e istruzione superiore accessibile - migliorano la produttività futura dell'America. Tutti noi guadagniamo da questi investimenti, compresi i ricchi.

In quegli anni, l'aliquota d'imposta marginale più elevata per i percettori più alti d'America non è mai scesa al di sotto del 70%. Sotto il presidente repubblicano Dwight Eisenhower l'aliquota era 91 per cento. Combinati con le entrate fiscali di una classe media in crescita, questi erano sufficienti per costruire il sistema autostradale dell'Interstate, espandere drasticamente l'istruzione pubblica superiore e rendere l'educazione pubblica americana l'invidia del mondo.

In altre parole, abbiamo imparato che la prosperità ampiamente condivisa non è solo compatibile con un'economia sana che avvantaggia tutti - è essenziale.

Ma poi abbiamo dimenticato queste lezioni. Negli ultimi trent'anni l'economia americana ha continuato a crescere, ma i guadagni della maggior parte delle persone non sono andati da nessuna parte. Dall'inizio del recupero in 2009, la percentuale di 95 dei guadagni è salita alla percentuale massima di 1.

Cosa è successo a ciò che abbiamo imparato?

Per i principianti, troppi di noi hanno acquistato l'olio di serpente di economia "dal lato dell'offerta", secondo cui le grandi società e i ricchi sono i creatori di posti di lavoro - e se riducessimo le tasse, i benefici si riverserebbero su tutti gli altri. Certo, nulla è andato giù.

Nel frattempo, alle grandi corporazioni è stato permesso di bloccare i sindacati, i cui membri sono passati da oltre un terzo di tutti i lavoratori del settore privato negli 1950 a meno di 7 oggi.

Le nostre strade, i ponti e i sistemi di trasporto pubblico potevano sbriciolarsi sotto il peso della manutenzione differita. Le nostre scuole pubbliche si sono deteriorate. E l'istruzione pubblica superiore è diventata così affamata di fondi che l'insegnamento è aumentato per compensare carenze, rendendo l'università inaccessibile a molte famiglie lavoratrici.

E Wall Street è stato deregolamentato - creando un capitalismo da casinò che ha provocato una fusione vicina all'economia sei anni fa e continua a gravare su milioni di proprietari di case. I CEO hanno iniziato a portare a casa 300 volte i guadagni del lavoratore medio.

Parte della ragione di questa straordinaria inversione a U ha a che fare con la politica. Poiché il reddito e la ricchezza si concentravano al vertice, così anche il potere politico. I capitani dell'industria e di Wall Street sapevano cosa stava succedendo, e alcuni hanno svolto ruoli di primo piano in questa trasformazione.

Ma perché non hanno ricordato le lezioni apprese nei trent'anni dopo la seconda guerra mondiale - che la prosperità ampiamente condivisa è positiva per tutti, compresi loro?

Forse perché non gli importava di ricordare. Hanno scoperto che la ricchezza è anche relativa: quanto si sentono ricchi dipende non solo da quanti soldi hanno, ma anche da come vivono rispetto alla maggior parte delle altre persone.

Mentre il divario tra ricchi e medi dell'America si è allargato, quelli al vertice si sono sentiti ancora più ricchi al confronto. Anche se un'alta marea avrebbe sollevato tutte le barche, molte delle più ricche dell'America preferiscono una bassa marea e barche più grandi.

L'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

Libri di Robert Reich

Salvare il capitalismo: per molti, non per pochi - di Robert B. Reich

0345806220L'America era una volta celebrata e definita dalla sua grande e prospera classe media. Ora questa classe media si sta restringendo, una nuova oligarchia sta crescendo e il paese affronta la sua più grande disparità di ricchezza in ottanta anni. Perché il sistema economico che ha reso forte l'America ci ha improvvisamente fallito, e come può essere risolto?

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