Come li tenete giù nella fattoria biologica?

Come li tenete giù nella fattoria biologica?
Jess Niederer - Chickadee Creek Farm

Come li tenete giù nella fattoria biologica? Investendo in loro, dice un veterano Strategista finanziario.

Sebbene sia certamente più facile trovare carne e prodotti locali e coltivati ​​in modo sostenibile in America rispetto a 20 anni fa, il mazzo rimane comunque accatastato contro piccoli agricoltori e venditori che alimenterebbero la domanda in costante aumento di tale tariffa. Molte delle pratiche più pericolose e insostenibili del nostro sistema di produzione alimentare - dal pompaggio di bestiame allevato in fabbrica pieno di antibiotici fino all'esaurimento delle risorse idriche sotterranee - sono esattamente ciò che ha messo il "grande" in Big Agriculture in primo luogo. Alcuni dei vantaggi sistemici di cui gode ora Big Ag, grazie alle economie di scala, comprendono reti di distribuzione capillari, budget di marketing multimilionari e un facile accesso al capitale, per citarne solo alcuni.

Woody Tasch punta a livellare il campo in crescita. Tasch ha passato 10 anni come presidente del Circolo degli Investitori, una rete senza scopo di lucro di fondazioni, venture capitalist e altri interessi profondi che indirizzano il capitale verso start-up e imprese socialmente e ambientalmente all'avanguardia. Quindi, in 2009, divenne il presidente fondatore di Denaro lento, una rete di investitori a livello nazionale - da specialisti di private equity in torri di uffici a nonne dai capelli bianchi in sedie a dondolo - interamente dedicata alla ricostruzione del nostro sistema alimentare dal basso verso l'alto.

Ai raduni di Slow Money, che si svolgono regolarmente a livello nazionale, regionale e locale, gli investitori hanno la possibilità di entrare in contatto con piccoli agricoltori e imprenditori impegnati a coltivare o vendere cibo prodotto in modo sostenibile. Le connessioni one-to-one forgiate in questi eventi aprono la strada al flusso di capitale di investimento che può aiutare una cooperativa lattiero-casearia o un mulino biologico a espandere le sue operazioni, o ottenere un nuovo negozio di alimentari localmente attivo e funzionante in un sottosettore comunità servita

Quasi le persone 25,000 hanno aderito al Principi di denaro lento, un manifesto del punto elenco che, tra le altre cose, invita i firmatari a "investire come se cibo, fattorie e fertilità contino" ea "collegare gli investitori ai luoghi in cui vivono." Finora, i membri di Slow Money hanno investito più di $ 33 milioni in piccole e sostenibili imprese alimentari 250 in tutto il paese.

Mi sono seduto a pranzo con Tasch un pomeriggio dello scorso dicembre a Boulder, in Colorado, per discutere di cibo, fattorie e la differenza tra il capitale di rischio tradizionale e il concetto di "capitale alimentare" di Slow Money.

Cosa rende Slow Money diverso da altri modelli di investimento?


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Slow Money consiste nel chiedere alle persone di considerare i costi e i benefici associati alla produzione del nostro cibo. Se continuiamo a spendere tutta la nostra energia e il nostro capitale per costruire aziende agricole 10,000-acri e rendere il nostro sistema di produzione alimentare più grande e più veloce, lo faremo a spese della fertilità del suolo, delle acque di falda e della biodiversità. Queste cose sono inestimabili, e sappiamo tutti che sono inestimabili e ci lamentiamo costantemente della loro perdita, ma poi alziamo le mani e diciamo che non abbiamo idea di come ripristinare l'equilibrio nel sistema.

I sistemi possono essere costituiti da piccoli numeri di oggetti molto grandi o da un gran numero di piccole cose. Quale di questi sembra essere più stabile a lungo termine? Slow Money non dice necessariamente "Non più grandi cose". Ma sta dicendo: "Abbiamo bisogno di più piccole cose".

Chi sta registrando?

Le persone che credono che ci stiamo avvicinando rapidamente - o che hanno già raggiunto - i nostri limiti globali e che non vogliono partecipare a uno scenario che ci fa consumare senza pensieri fino alla fine. Comprendono che ci sono molti modi diversi per definire il "ritorno sull'investimento", compreso il miglioramento della fertilità del suolo, la conservazione dell'acqua nelle nostre falde acquifere e la promozione di comunità più sane.

Ci sono milioni di persone in America che si adattano a quella descrizione e che stanno dando segni che sono pronti a fare qualcosa al riguardo. Si va da individui facoltosi a quelli che possono avere solo poche migliaia di dollari da investire. Nel nostro capitolo del Maine, per esempio, qualcuno ha scritto un singolo assegno da $ 3 per aiutare a finanziare una cooperativa lattiero-casearia. Abbiamo anche avuto persone 19 che hanno formato il proprio club di investimento scrivendo assegni $ 5,000 e unendo i loro soldi. Hanno battezzato il loro club No Small Potatoes e hanno già fatto decine di prestiti a tre anni a basso tasso d'interesse a un certo numero di fattorie familiari e piccole imprese legate al cibo in tutto lo stato.

Ma come si passa da una manciata di persone che scrivono assegni per $ 5,000 a rovesciare un sistema ben finanziato e politicamente mobilitato come Big Ag?

So che il nostro $ 33 milioni non è significativo quando lo metti contro qualsiasi cosa accada a Wall Street durante un solo minuto di un giorno di trading. Non si presenta nemmeno come un blip. Ma anche le idee e la cultura contano, anche se non possono essere quantificate. Ci deve essere un cambiamento culturale. E deve iniziare a livello di comunità.

Una delle prime volte in cui ho parlato di Slow Money in pubblico era a Burlington, nel Vermont. C'erano persone 50 nella stanza, 49 di cui erano selvaggiamente entusiasti dell'idea. Ma c'era un tizio nella parte posteriore che, alla fine del mio discorso, ha detto: "Ho fatto bancarelle qui a Burlington per anni 35. La mia domanda per te è: come mai riuscirai a far fare a qualcuno questo? Stai trasformando tutto ciò che ci è stato insegnato come gli investitori 100 per cento capovolti. "

La mia risposta a lui era: "The Altro 49 persone in questa stanza vogliono che ciò accada. La verità è che non dobbiamo davvero convincerti per avere un effetto. Il lavoro per quelli di noi che vogliono andare in questa direzione è solo per aiutarsi a vicenda andare in questa direzione. "

A volte le persone che sono più ispirate a fare qualcosa riguardo a un problema sono quelle che sentono di non poter fare nulla; il problema sembra così grande da paralizzarsi. Rendere più facile per le persone comprare cibo dal ragazzo in fondo alla strada è un modo per prendere parte a un cambiamento culturale che sta avvenendo proprio ora, i cui segni stanno diventando sempre più chiari.

Quali sono quei segni?

Osserva la crescita dei mercati degli agricoltori e dei CSA [agricoltura sostenuta dalla comunità, in base alla quale i piccoli agricoltori si contraggono con i consumatori per vendere i loro prodotti in determinati periodi di tempo], che hanno entrambi sperimentato una tale esplosione di energia negli ultimi anni 20. Di nuovo in 1980, non c'erano CSA; ora ci sono stime che qualcosa come mezzo milione di americani appartengono a uno.

Se queste stime sono corrette, significa che per gli americani 500,000, le decisioni su come e dove ottenere il loro cibo sono radicate in qualcosa di diverso dal trovare l'offerta migliore. Sono radicati nel desiderio del consumatore di sviluppare una relazione con il fornitore di quel cibo. È un modo completamente diverso di misurare il valore.

In altre parole, il futuro delle piccole aziende agricole sostenibili in America è nelle mani dei loro vicini?

In che modo la prossima generazione di piccoli agricoltori comprerà terreni agricoli a $ 5,000 o addirittura a $ 10,000 un acro? L'unica preghiera che abbiamo è se le persone che vivono nelle comunità in cui si trovano le piccole fattorie decidano che saranno quelle a sostenere gli agricoltori.

Ecco dove le relazioni entrano nell'equazione. Quando le persone iniziano a connettersi personalmente a queste fattorie, iniziano a percepire il valore di salvarle. Possono anche non pensare se chiamare l'atto di salvarli "filantropia" o "investire". Non si calcola il valore di andare fuori a giocare a un gioco di cattura con tuo figlio in dollari; vai fuori e gioca con tuo figlio perché ha un valore innato per te personalmente. Per i nostri membri, salvare la fattoria di famiglia in fondo alla strada non è diversa.

Questo articolo è originariamente apparso su Sulla terra


L'autore

Generalmente tedTed Genoways è Sulla terraè editorialista e sei volte vincitore del National Magazine Award come ex caporedattore del Revisione trimestrale della Virginia. Il destinatario di una borsa di studio Xnumx Guggenheim, ha contribuito a riviste che vanno da Al di fuori a Mother Jonese il suo lavoro è apparso nella serie Best Travel Writing americana. Il suo libro, La catena: fattoria, fabbrica e il destino del nostro cibo è in arrivo da HarperCollins ad ottobre.


Libro consigliato:

Finanziamento della nostra cucina: coltivare cibo locale con denaro lento
di Carol Peppe Hewitt.

Finanziamento della nostra cucina: Coltivazione di cibo locale con denaro lento di Carol Peppe Hewitt.Nelle città e città in tutto il Nord America, una rivoluzione silenziosa è in corso. Stufo di inviare i loro soldi fuori per fare un dollaro rapido in mercati lontani, le persone stanno mettendo i loro soldi per lavorare dove vivono, nei mercati di cui si fidano e capiscono - a partire con il cibo. Finanziamento della nostra mensa racconta le storie avvincenti delle persone comuni che fanno qualcosa di straordinario e si rivolge a chiunque comprenda l'importanza critica di cibo locale coltivato in modo sostenibile e di economie locali resilienti, e vuole un piano per raggiungerci.

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