Valute alternative e la nuova economia di condivisione

Valute alternative e la nuova economia di condivisione

Nello stesso periodo in cui la Grande Depressione degli 1930 stava devastando l'economia americana, le nazioni di tutto il mondo stavano provando il colpo. Un uomo austriaco di nome Michael Unterguggenberger ha inventato una nuova idea per aiutare a salvare la sua piccola città di Worgl. Convinse il governo della città a emettere biglietti di carta che valevano uno, cinque e dieci scellini austriaci. I disoccupati potrebbero guadagnare questo "denaro" facendo buone opere nella comunità, come riparare ponti o pulire gli scarichi. I biglietti potrebbero quindi essere spesi come i soldi nei negozi; a loro volta, i negozianti pagavano le tasse locali e i loro fornitori locali con loro.

"Questa nuova valuta ha portato a un drammatico aumento dell'attività economica, in parte dovuta a una caratteristica speciale delle note", scrive James Robertson in La storia del denaro. "Hanno perso l'uno percento del loro valore ogni mese, a meno che i loro titolari non apponessero un francobollo acquistato dal consiglio comunale. Le persone erano ansiose di spenderli il prima possibile prima che perdessero valore - il che aumentava quello che gli economisti chiamano la "velocità del denaro"; prima la gente la spende, più velocemente circola. "Questa valuta alternativa era così popolare che presto il governo austriaco iniziò a sentire che stava perdendo il controllo sul sistema monetario del paese e, come sappiamo, mantenendo controllo è molto importante per lo status quo.

Quindi, nonostante il suo successo, l'Austria ha messo fuori legge la sceneggiatura in 1933, proprio nel periodo in cui i banchieri di New York convinsero il presidente Roosevelt a fare lo stesso in America. Il nuovo sistema bancario emerso in entrambi i paesi era molto più centralizzato e strettamente controllato di prima. Questo dovrebbe dirvi qualcosa sul potere della valuta e quanto significativo possa essere quando le persone decidono di rinunciare ai sistemi monetari socialmente accettabili.

Valute locali: un modo per sopravvivere, anche un modo audace per rinunciare

Nel corso della storia, le valute locali sono state utilizzate non solo come un modo per sopravvivere durante i periodi di incertezza economica, ma anche come un modo audace di rinunciare a un sistema monetario globale che molti trovano esclusivi e, in alcuni casi, corrotti. L'unica cosa che dà valore al denaro moderno è il fatto che la maggioranza delle persone è d'accordo sul fatto che abbia un certo valore. Se una comunità si riunisce per sostituire la valuta con un'altra misura di valore, possono prosperare al di fuori di un sistema rotto.

BerkShares è una valuta locale creata nella regione del Berkshire, nel Massachusetts. Sotto il sistema BerkShares, un acquirente va in una delle banche locali 12 e paga $ 95 per $ 100 di BerkShares, che possono essere spesi nelle attività locali 370, inclusi ristoranti, farmacie, asili e studi legali. Più di $ 2.5 milioni in BerkShares è circolato da 2006. Come indicato sul loro sito web, la valuta è destinata a fornire un'alternativa al denaro convenzionale, non a sostituirla: "Le persone che scelgono di utilizzare la valuta fanno un impegno consapevole di acquistare prima il locale. Stanno assumendo la responsabilità personale per la salute e il benessere della loro comunità ponendo le basi di un'economia locale veramente vivace e prospera ".

Il PLENTY a Pittsboro, in North Carolina, è una valuta alternativa creata in 2002. La valuta cartacea è disponibile in tagli da $ 1 a $ 50 che può essere utilizzata per pagare beni da decine di aziende partecipanti. Nel decennio successivo all'emissione della prima valuta PLENTY, i partecipanti hanno notato che i benefici non si limitano al risparmio o al profitto. "I membri si cercano l'un l'altro, si incontrano faccia a faccia e conoscono i loro vicini", legge il sito web di PLENTY, www.theplenty.org. "L'ABBONDANTE permette ai" piccoli valori della città "di vicinato, generosità e fiducia in se stessi di fondersi con il tradizionale sostegno della nostra comunità alla diversità, alla giustizia sociale e allo sviluppo responsabile".

Ithaca Hours, creata a Ithaca, New York in 1991, aggiunge una svolta al concetto di valuta locale incorporando il tempo come parte del valore. Le Ithaca Hours possono essere acquistate presso l'Alternatives Federal Credit Union (AFCU) locale o presso qualsiasi azienda locale che la accetta come valuta. Un'ora di Ithaca costa $ 10.00 - o un'ora di lavoro base. Dal suo inizio, diversi milioni di dollari di ore sono stati scambiati tra migliaia di residenti e attività commerciali di 500, tra cui il Cayuga Medical Center, la biblioteca pubblica, molti agricoltori locali, cinema, ristoranti, guaritori, idraulici, carpentieri, elettricisti, proprietari terrieri e l'AFCU stessa.

E questo si sta concentrando solo sugli Stati Uniti.

Tutto il mondo...

Valute alternative e la nuova economia di condivisioneLETS (Local Exchange Trading System) è una valuta di mutuo credito che rende disponibile la valuta elettronica necessaria sotto forma di carte bancomat. Ci sono reti 2,500 LETS in tutto il mondo, principalmente in Europa e in Canada. Un'altra valuta, Salt Spring Dollars, è emersa nelle isole del Golfo del Canada come valuta stampata che è 100% scambiabile con dollari canadesi. Il Giappone ha sviluppato più valute operative complementari 600 nel tentativo di affrontare i problemi socioeconomici derivanti da oltre un decennio di recessione.

In 1998, i residenti del distretto di Palmeira, una baraccopoli di Fortaleza, in Brasile, hanno deciso di essere stanchi di vivere sul gradino più basso di un sistema monetario controllato da pochi ricchi. La comunità si riunì e creò un'organizzazione chiamata Associazione dei vicini del distretto di Palmeira. Questa Associazione ha quindi creato una nuova banca - il Bancos des Palmas, o Palm Bank - e una nuova valuta, il Palmas.

La banca è stata creata per combattere la povertà e migliorare le condizioni di vita degli abitanti del distretto di Palmeira, ma ha ottenuto molto di più rispetto ai suoi 14 anni di esistenza. Prima della costituzione della banca, i produttori locali vendevano raramente prodotti ai loro vicini e gli abitanti locali tendevano ad acquistare le loro merci altrove. Con l'aumento della partecipazione alla banca locale, i membri della comunità hanno lentamente modificato il loro consumo e le loro abitudini di spesa per approfittare del servizio della banca. La spesa per il commercio locale è passata dalla percentuale di acquisti 16 alla percentuale 56. Ora, Palm Bank offre micro-prestiti a basso interesse o senza interessi ai membri della comunità per creare piccole imprese e offre la carta di credito PalmaCard, dando ai residenti la possibilità di effettuare acquisti per tutto il mese, stimolando ulteriormente l'economia locale. Come organizzazione, il Banco Palmas è cresciuto da 200 agli associati 2100, 60 per cento dei quali vive ben al di sotto della soglia di povertà.

Sebbene le crisi abbiano sempre incoraggiato le persone ad adottare soluzioni "fuori dagli schemi", le valute alternative non sono sempre una tecnica di sopravvivenza. A volte, sono stabiliti per fare una dichiarazione sullo status quo e su cosa significhi veramente vivere una vita più semplice e più abbondante. In tutto il mondo stanno comparendo valute locali, alternative e complementari; forniscono ai cittadini un modo per avere un impatto reale e istantaneo perché costringono i soldi a sbattere dentro l'economia locale per molto più tempo di quanto farebbe un normale dollaro.

Dove siamo adesso?

All'inizio della nostra esistenza abbiamo appreso che cooperare ha migliorato la nostra qualità della vita e spesso ha prolungato la nostra sopravvivenza. La cooperazione di successo è stata valutata tra le società primarie, incoraggiando le persone a comportarsi in modo tale da apportare benefici all'intera comunità. Questa naturale inclinazione a lavorare insieme per il reciproco vantaggio si è gradualmente evoluta nel sistema di baratto originale. Attraverso semplici bords, le persone potevano scambiare oggetti di valore per ottenere le cose di cui avevano bisogno. Finché le richieste umane rimasero relativamente semplici, una "coincidenza di desideri" fu facile da generare: "Hai una cosa di cui ho bisogno, ho una cosa di cui hai bisogno, scambiamo!"

Passando dalle società di cacciatori-raccoglitori a società agrarie affermate, il bestiame è emerso come una moneta di scambio anticipato, con alcuni tipi o numeri di capi corrispondenti a bisogni comuni. Alla fine, le persone avevano bisogno di un tipo standard di valuta con un valore concordato che fosse più facile da trasportare rispetto a una mucca. A un certo punto sono stati utilizzati molti oggetti diversi, tra cui conchiglie, perline e grano. Queste prime monete ci insegnano un'importante lezione sul denaro e sul valore, cioè che la valuta ha valore solo se diciamo che lo fa.

Nei tempi moderni, le persone hanno sfruttato questo concetto di valore per sostenere le economie locali attraverso valute alternative e complementari. Il successo diffuso di queste valute alternative ha suscitato interesse nell'eliminare gli attuali sistemi economici. Avanti veloce al giorno corrente, e alcune persone hanno iniziato a chiedersi se abbiamo davvero bisogno di scherzare con "unità di valore".

Entra nel moderno movimento di consumo collaborativo, noto anche come "sharing economy". Si basa sul principio che il mondo contiene già tutti gli approvvigionamenti e le risorse di cui abbiamo bisogno per sopravvivere. È solo che molte di queste risorse sono inattive, sprecate o accumulate da coloro che ritengono di avere diritto a qualcosa di più della loro giusta quota. Mentre in passato, i comportamenti di condivisione o di cooperazione sono stati eseguiti meglio all'interno di comunità limitate, il boom delle tecnologie mobili e dei social network che stiamo vivendo oggi consente di ampliare il sistema e creare qualcosa di nuovo.

Consumo collaborativo: molto più di una nuova tendenza del mercato

Mentre la stragrande maggioranza dei commenti sull'economia della condivisione si è concentrata su come adattare il consumo collaborativo nell'attuale ideologia economica, molti ritengono che sia molto più di una nuova tendenza del mercato.

"Non credo che ci sia qualcos'altro che possa ridurre radicalmente la povertà e il consumo di risorse allo stesso tempo, qualcosa che gli umani devono fare per stabilizzare il nostro clima globale e la società", scrive Neal Gorenflo, editore co-fondatore della rivista Shareable (www.shareable.net). "Tuttavia, l'economia della condivisione non è solo una soluzione reale, è anche una storia vera ispiratrice. Le persone lo sperimentano come potere. Mette le persone in una relazione nuova e costruttiva l'una con l'altra. Nell'economia della condivisione, ospitiamo, finanziamo, insegniamo, guidiamo, assistiamo, guidiamo e cuciniamo per gli amici e gli estranei allo stesso modo. Questo è un mondo in cui le persone si aiutano a vicenda. È anche un mondo in cui l'interesse personale e il bene comune si allineano ".

L'economia di condivisione: una nuova svolta su una vecchia idea

Anche se sembra rivoluzionario, il consumo collaborativo (o economia di condivisione, economia di accesso, economia libera o economia del dono - tutti termini usati per riferirsi a questo movimento) è una nuova svolta su una vecchia idea. È una rivisitazione di vecchie soluzioni ottimizzate per tenere il passo con le dimensioni e la velocità della nostra attuale società. Sfrutta la nostra passione per i social network per ridurre al minimo gli sprechi e massimizzare l'accesso.

L'economia della condivisione rappresenta una sfida fondamentale per il modello prevalente di consumo top-down, concorda Lisa Fox, fondatrice di OpenShed, un servizio di condivisione di merci molto diffuso in Australia. "Non esiste un mercante o un intermediario nel consumo collaborativo", afferma Fox, "la proprietà privata individuale non è più l'obiettivo finale, piuttosto l'accesso è".

Quando ci consideriamo un elemento di un ecosistema, piuttosto che un essere autonomo, iniziamo a capire che esperienze accumulate, che spesso non costano nulla e non hanno un'impronta di carbonio, è più importante che caricarsi su beni materiali. Esaminare la nostra società da questa nuova prospettiva ci permette di vedere che quando "mio" diventa "nostro", i bisogni di tutti possono essere soddisfatti senza sprechi.

© 2013 da Beth Buczynski. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore
New Society Publishers. http://newsociety.com

Fonte articolo:

La condivisione è buono: Come risparmiare soldi, tempo e risorse attraverso il consumo collaborativo da Beth Buczynski.

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di Beth Buczynski.

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Circa l'autore

Beth Buczynski, autore di: La condivisione è buonaBeth Buczynski è uno scrittore ed editore freelance che si occupa di tecnologia pulita, design sostenibile e questioni ambientali per alcuni dei siti verdi più popolari del web. Il coautore di due ebooks popolari sul coworking, Beth ritiene che la costruzione di una nuova economia basata sulla condivisione e sulla comunità sia la chiave per porre fine alla nostra pericolosa ossessione per la cultura del consumo e per creare una maggiore uguaglianza sociale. Un collaboratore regolare di Care2.com, Inhabitat.com e Shareable Magazine (shareable.net) e Green Living editor di EarthTechling.com, Beth è stato nominato uno dei massimi ambientalisti 75 da seguire su Twitter da Mashable.com, e uno dei Top 3 Green Twitterati di A casa rivista. Visita il suo sito Web all'indirizzo sharingisgoodbook.com/

Guarda un video su questo argomento: L'inarrestabile crescita di un'economia collaborativa: Shane Hughes A TEDxLausanne

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