Le catene di approvvigionamento globale ci collegano tutti alla vergogna del lavoro minorile e forzato

Le catene di approvvigionamento globale ci collegano tutti alla vergogna del lavoro minorile e forzato

La frammentazione della produzione globale ha drammaticamente aumentato la lunghezza e la complessità delle catene di approvvigionamento. L'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) stima che più di metà delle importazioni fabbricate nel mondo sono beni intermedi. Questi sono usati come input nella produzione di altri beni, provenienti da diverse parti del globo.

Un problema serio con catene di approvvigionamento così lunghe e complesse è che questo può portare a una mancanza di supervisione e sfruttamento dei lavoratori come l'uso di lavoro minorile e forzato, per i profitti stimati di US $ 150 miliardi l'anno. Alla fine della catena di approvvigionamento, la domanda di beni a basso costo può spingere i fornitori verso pratiche abusive. Queste pratiche scorrette possono colpire individui, produttori e consumatori ovunque nelle catene di approvvigionamento globali.

Questo rende l'Australia parte del problema e la potenziale soluzione. Sempre più aziende e investitori collaborano con sindacati e ONG per far fronte alle violazioni dei diritti umani e del lavoro nelle catene di approvvigionamento. Eppure, in un rapporto lanciato questa settimana, Catalyst Australia mostra che persistono malintesi sul lavoro minorile e permane un margine di miglioramento.

La relazione coincide con l'annuncio del governo australiano di a Supply Chains Working Group per affrontare questi problemi.

Il lavoro minorile rimane diffuso

Le iniziative globali e le leggi nazionali non hanno fatto la storia del lavoro minorile. Anche se si stima che sia diminuito del 33% da 2000, 168 milioni di bambini continuano ad essere sfruttati in tutto il mondo. Mentre le convenzioni globali sono in atto, la loro esistenza non garantisce l'adozione locale, né l'esistenza di leggi nazionali sul lavoro minorile significa che sono attivamente applicate.

Una falsa percezione persiste che il lavoro minorile riguarda solo i paesi in via di sviluppo. Tuttavia, in 2013, più della metà dell'Australia del merci importate è venuto dalla regione Asia-Pacifico, che ha il maggior numero assoluto di bambini lavoratori: 78 milioni.

È anche errato che solo le industrie isolate utilizzino il lavoro minorile. Mentre il 59% del lavoro minorile avviene in contesti agricoli, il settore manifatturiero e dei servizi sono contributi significativi.


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Catalyst Australia ritiene che gli standard di autoregolamentazione e le iniziative volontarie non guidino il cambiamento. Sono spesso solo strumenti di pubbliche relazioni. Né le donazioni di beneficenza assolvono le imprese dalle loro responsabilità.

Come John Ruggie, autore del Principi guida delle Nazioni Unite sulle imprese ei diritti umani, stati:

Non c'è l'equivalente di acquistare compensazioni di carbonio nei diritti umani: le buone azioni filantropiche non compensano la violazione dei diritti umani.

Il lavoro forzato genera enormi profitti

L'Organizzazione internazionale del lavoro (ILO) stima che 20.9 milioni di persone siano sottoposte a livello mondiale lavoro forzato, 90% di chi sono sfruttati nel settore privato. Di questi individui, 68% è costretto a lavorare in agricoltura, edilizia, lavori domestici, estrazione e produzione.

La regione Asia-Pacifico conta per 11.7 milioni di individui nei lavori forzati - 56% del totale globale.

L'ILO stima che il lavoro forzato nell'economia privata generi annualmente $ 150 miliardi di profitti. Si stima che due terzi provengano dallo sfruttamento sessuale. Il resto proviene da lavori forzati nelle costruzioni, produzione, estrazione e servizi pubblici (US $ 34 miliardi), agricoltura, silvicoltura e pesca (US $ 9 miliardi) e famiglie che non pagano o pagano meno lavoratori domestici tenuti in lavori forzati (US $ 8 miliardi) .

Fornire catene sotto controllo

Il ministro della giustizia federale Michael Keenan ha parlato questa settimana della formazione di un Supply Chains Working Group, Che esaminerà il modo di superare le pratiche di sfruttamento nella produzione di beni e servizi. Il governo sta mettendo a punto un piano d'azione nazionale per la lotta alla tratta di esseri umani e schiavitù, che sarà lanciato nei prossimi mesi.

Il gruppo di lavoro ha la sfida di affrontare gli abusi dei lavoratori e dei diritti umani nella catena di approvvigionamento delle merci importate in Australia. La composizione del gruppo sarà fondamentale per il suo successo. Idealmente, includerà rappresentanti di governo, enti industriali, imprese e fondi di investimento, nonché membri con background accademici e della società civile.

Il rapporto Catalyst Australia ha identificato che un ostacolo comune al miglioramento della manodopera e dei diritti umani nelle catene di approvvigionamento coinvolge le parti interessate seguendo la propria strada. Le partnership distintive sono fondamentali per una risposta efficace. Segnalare le preoccupazioni, consultare esperti (locali) e ampliare le conoscenze esistenti sono elementi essenziali di tale risposta.

Cosa possiamo fare per porre fine agli abusi?

Mentre il coinvolgimento del governo attiva attraverso norme giuridicamente vincolanti è auspicabile, ma solo con le leggi contro lo sfruttamento del lavoro non si ferma abusi. Molti abusi si verificano quadri giuridici esterni, come ad esempio nell'economia informale.

L'aumento del coordinamento globale può causare discrepanze tra le misure proposte e il loro effetto locale, sia attraverso la legislazione che l'autoregolamentazione. Ciò sottolinea la necessità di un più stretto allineamento di iniziative e partenariati a tutti i livelli.

Le misure proposte dovrebbero evitare un approccio "taglia unica". Le soluzioni richiedono una mappatura pragmatica del paesaggio locale e il problema, un dialogo continuo per vedere quali parti interessate sono a bordo, chi può essere influenzato e quali approcci si adattano meglio al contesto nazionale e industriale. Esempi di approcci settoriali e specifici per paese possono fornire indicazioni utili, ma solo quando questi si adattano a circostanze particolari, migliorano e hanno il massimo impatto.

È importante notare che i rischi relativi al lavoro e ai diritti umani sono significativamente ridotti laddove i lavoratori possono organizzarsi liberamente e avere sindacati rappresentativi. Di conseguenza, chiunque sia seriamente interessato ad affrontare questi problemi deve essere serio nel sostenere un movimento sindacale libero ed essere disposto a impegnarsi in un dialogo continuo con i lavoratori.

Infine, la due diligence deve includere la responsabilità per i diritti umani. Le aziende spesso definiscono strettamente la due diligence come rischio economico e reputazionale. Analizzando preventivamente i potenziali partner commerciali, la nozione di responsabilità aziendale prende una piega precauzionale.

Abbiamo bisogno di passare dalla semplice revisione contabile esistenti, alla promozione, la protezione e l'avanzamento del lavoro e dei diritti umani. In questo modo le aziende possono aiutare a minimizzare gli abusi e svolgere un ruolo di trasformazione in tutte le regioni in cui operano.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.


Circa l'autore

boersma martijnMartijn Boersma è un ricercatore in Corporate Governance presso la University of Technology, Sydney. Martijn si specializzò nello studio degli aspetti di genere delle società contemporanee e del passato, ottenendo una laurea con lode in sociologia e un master in archeologia presso l'Università di Amsterdam. Professionalmente, durante la sua carriera con Greenpeace International ad Amsterdam, il suo più grande interesse sono stati i fattori socio-economici del lavoro di campagna globale. Dichiarazione di divulgazione: Martijn Boersma lavora per Catalyst Australia.


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