Cosa fa motivare gli studenti a lavorare di più?

Cosa fa motivare gli studenti a lavorare di più?Offrire denaro agli studenti non ha fatto differenza. Sistema bibliotecario della contea di Howard, CC BY-NC-ND

Premiare gli insegnanti finanziariamente per il successo degli studenti è un pratica sempre più comune, nonostante prove miste se migliora i risultati. Alcuni studiosi hanno invece suggerito studenti paganti.

Ma dare dei bambini contanti per voti e punteggi non è stato neanche semplice. Quindi forse la risposta non è monetaria.

Gli studenti potrebbero essere meglio motivati ​​da qualcosa di semplice come un piccolo riconoscimento formale?

Mentre svolgevo il ruolo di direttore del National Center on Performance Incentives al Peabody College della Vanderbilt University, i miei colleghi e io cercavamo risposte nelle decisioni di vari attori nelle scuole pubbliche americane.

I risultati potrebbero sorprenderti.

Quali incentivi incoraggiano un comportamento positivo?

Gran parte della politica pubblica può essere caratterizzata come tentativi di influenzare il comportamento individuale e il processo decisionale nelle organizzazioni.

Coloro che progettano e valutano gli incentivi operano tipicamente sotto la cruda ipotesi che il "bersaglio" sia un attore razionale (che elabora tutte le informazioni disponibili e identifica rapidamente il comportamento più probabile per essere il migliore per il proprio benessere).


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Così, i politici finiscono per offrire servizi pubblici apparentemente benefici a costi minimi o nulli. Ma incontrano ancora delusione.

Il nostro recente studio ha tentato di capire meglio la risposta a un diverso tipo di incentivo - per uno dei segmenti più discutibilmente più razionali della nostra popolazione: i primi adolescenti.

Abbiamo esplorato come gli incentivi - monetari e non monetari - potrebbero incoraggiare comportamenti che portano ad un aumento dell'apprendimento degli studenti, come la frequenza giornaliera e i servizi di tutoraggio post-scolastico (gratuiti ma cronicamente sottoutilizzati).

Abbiamo scoperto che gli adolescenti non rispondono agli incentivi in ​​modi che possono facilmente essere previsti dalla teoria economica. Ma i giusti tipi di incentivi potrebbero portare gli adolescenti a comportarsi in modo tale da migliorare il loro apprendimento.

Il denaro non fa differenza

Ecco come abbiamo fatto il nostro studio.

Abbiamo selezionato 300 studenti di quinta elementare in un grande distretto scolastico del sud della città che potevano beneficiare di servizi di tutoraggio post-scolastico gratuiti.

Ricerche precedenti avevano dimostrato che questi particolari servizi di tutorato erano relativamente di alta qualità e avevano, di fatto, aumentato le prestazioni dei punteggi dei test degli studenti. Abbiamo poi assegnato casualmente questi studenti a uno dei tre gruppi:

  • una ricompensa di US $ 100 (distribuito tramite una piattaforma online) per la presenza costante
  • certificati di riconoscimento, firmati dal sovrintendente distrettuale della scuola, spediti a casa dello studente, sempre per una regolare presenza
  • un gruppo di controllo, che non ha ricevuto incentivi sperimentali.

Abbiamo scoperto che gli studenti che erano stati offerti fino a $ 100 per la frequenza regolare non avevano più probabilità di partecipare alle sessioni che se non avessero offerto nulla.

In altre parole, il denaro non ha fatto differenza.

In alternativa, quando gli studenti ricevevano regolarmente un certificato di riconoscimento per frequentare le sessioni di tutoraggio, le differenze erano drammatiche. Gli studenti del gruppo di certificati hanno partecipato a 42.5% in più delle ore di tutorato assegnate rispetto a quelle assegnate al gruppo di controllo.

Genere, genitori e coetanei

Anche il genere ha avuto un ruolo. Le ragazze erano significativamente più sensibili al certificato di riconoscimento rispetto alle loro controparti maschili.

In media, le ragazze del gruppo di controllo hanno partecipato solo al 11% delle ore di tutoraggio assegnate a loro. Tuttavia, le ragazze che hanno ricevuto il certificato hanno partecipato al 67% delle ore assegnate, rappresentando un aumento di sei volte.

Inoltre, i ragazzi che hanno ricevuto i certificati hanno partecipato a più di due volte il numero delle sessioni di tutorato assegnate rispetto agli studenti maschi del gruppo di controllo. Ma le ragazze del gruppo che ha ricevuto i certificati hanno partecipato a quasi il doppio delle loro sessioni di tutorato assegnate rispetto ai ragazzi che avevano diritto ai certificati di riconoscimento.

Nel complesso, l'invio di certificati direttamente ai genitori sembrava essere stato efficace. Una delle ragioni potrebbe essere che i genitori avevano maggiori probabilità di rafforzare lo sforzo extra del bambino quando il certificato veniva ricevuto a casa.

Spesso nei contesti scolastici, i genitori non sentono notizie positive quando vengono contattati dalla scuola del figlio - e questo potrebbe essere particolarmente vero per quegli studenti che si sono qualificati per servizi di tutorato.

Questa è una volta in cui il genitore ha sentito: "strada da percorrere, continua così". E l'hanno sentito direttamente dal sovrintendente del distretto.

Inoltre, lo sforzo di uno studente non era necessariamente osservabile dai colleghi, il che avrebbe potuto aiutare a facilitare la risposta positiva.

Prima di ricerca suggerisce che la promessa di certificati e trofei presentati in una classe o in un'assemblea scolastica di fronte a colleghi potrebbe non essere necessariamente un incentivo positivo. I risultati accademici possono spesso comportare una diminuzione dello status sociale tra pari, specialmente per gli studenti delle minoranze.

Politica del comportamento umano e dell'istruzione

In effetti, a recente studio di un sistema di classifica delle prestazioni che classificava gli studenti in un corso di liceo basato su computer nel Distretto scolastico unificato di Los Angeles era associato a un calo delle prestazioni di 24%.

Gli autori attribuito questo agli studenti che cercano di evitare le pene sociali conformandosi alle norme prevalenti.

Per questi motivi, lavorare con la famiglia per incoraggiare e premiare i comportamenti accademici può essere più promettente, rispetto a lavorare direttamente attraverso le strutture scolastiche in cui le pressioni e le norme dei pari svolgono un ruolo importante.

I politici e i filantropi di New York e Memphis stanno attualmente cercando di interrompere un ciclo di povertà generazionale attraverso il Programma Family Rewards. Fornisce premi in denaro alle famiglie che migliorano la loro assistenza sanitaria a breve termine, l'istruzione e la partecipazione e gli esiti del mercato del lavoro.

I risultati di impatto di questo programma sono ancora attesi. Questo programma non prova altre forme di incentivi come i certificati.

Ma ci sono importanti implicazioni per le discussioni sulla politica dell'istruzione e se il denaro debba essere il principale motore del comportamento umano, in particolare per gli adolescenti.

I risultati del nostro studio mostrano che i comportamenti di apprendimento dei bambini agli incentivi cambiano in modi imprevedibili. E questi comportamenti non sono facilmente spiegabili da modelli di individui come responsabili decisionali razionali.

Il nostro studio fornisce la prova che, per le politiche che influenzano il comportamento adolescenziale, potrebbe essere necessario trarre dalla ricerca e dalla teoria oltre l'economia classica o la psicologia comportamentale, incluso ciò che stiamo imparando il cervello dell'adolescente ed è l'ambiente socioculturale.

In breve, dobbiamo guardare alle politiche che sono meno Adam Smith e poco più Friday Night Lights.

Circa l'autoreThe Conversation

Springer MatthewMatthew G Springer, Assistant Professor di Public Policy and Education, Vanderbilt University. La sua ricerca si concentra sulla politica dell'istruzione, con particolare attenzione all'impatto delle innovazioni politiche sulle decisioni di allocazione delle risorse e sui risultati degli studenti. La sua attuale ricerca comprende studi sull'impatto della retribuzione degli insegnanti per le prestazioni sul rendimento degli studenti e sul turnover degli insegnanti, sulla mobilità e sulla qualità; il processo decisionale di allocazione delle risorse strategiche delle scuole in risposta a No Child Left Behind; l'impatto del contenzioso sulla finanza scolastica sulla distribuzione delle risorse; e il ruolo della scelta della scuola nella politica educativa contemporanea.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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