Chi è Betsy DeVos e perché dovresti aver cura?

Chi è Betsy DeVos e perché dovresti aver cura?

Dopo che il presidente eletto Donald Trump ha contattato Betsy DeVos per diventare il capo del Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti, il suo nome ha suscitato molte discussioni all'interno della comunità educativa di K-12.

Gran parte di questa conversazione si è incentrato sul controverso passato di Devos come sostenitore, lobbista e donatore finanziario per cause che supportano direttamente la scelta scolastica e i buoni scolastici, e come potrebbe ulteriormente questa causa se confermato essere il prossimo segretario all'istruzione.

Scelta della scuola è un controverso movimento che chiede ai genitori di "scegliere" la scuola (pubblica, privata, religiosa, charter, casa, online) che ritengono sia la cosa migliore per i loro figli. Le tasse vengono pagate ridistribuendo i fondi dalle scuole pubbliche pubbliche o dai buoni che provengono da un'entità governativa. I sostenitori delle scelte scolastiche credono che questo approccio basato sul mercato stimoli la concorrenza, causando il miglioramento di tutte le scuole.

Trump ha reso chiaro il suo sostegno alla scelta della scuola durante la sua campagna elettorale - La campagna promossa da Trump destinare 20 miliardi di dollari USA al bilancio federale dell'istruzione per fornire "scelta" agli studenti a livello nazionale.

Come ricercatore di politica dell'istruzione e politica, in relazione a e-scuole e le scuole charter di mattoni e malta, ho seguito il dialogo all'interno della comunità politica ed educativa e le preoccupazioni su quale sarà il suo mandato come segretario dell'istruzione per la scelta scolastica e le scuole pubbliche.

I critici temono che ciò a cui DeVos ha lavorato in Michigan è un prefigurando ciò che verrà negli Stati Uniti. DeVos ha spinto la scelta della scuola per due decenni nel suo stato di origine del Michigan per migliorare l'istruzione, con risultati deludenti.

Chi è esattamente Betsy DeVos e cosa possiamo imparare dalle sue azioni passate?

sfondo

Il lavoro più recente di Betsy DeVos è stato il Federazione americana per i bambini, un'organizzazione di advocacy. Il gruppo missione auto-descritta sta "promuovendo la scelta scolastica, con un focus specifico sulla promozione di buoni scolastici, programmi di credito d'imposta per le borse di studio e conti di risparmio educativo".

In questo ruolo, DeVos ha esercitato pressioni sullo stato del Michigan, e altri, per una legislazione che promuova la scelta scolastica.

Prima di dirigere la Federazione Americana per i bambini, DeVos era la presidente del Partito Repubblicano del Michigan e ha ricoperto altri ruoli dirigenziali nel Partito Repubblicano.

DeVos attualmente siede nel consiglio di amministrazione per il Alleanza per scelta scolastica - un'organizzazione di interesse speciale che organizza le donazioni per azioni legislative a favore di buoni scolastici.

DeVos è sposato con l'erede della fortuna di Amway e insieme sono entrambi miliardari. Né DeVos né i suoi figli hanno mai frequentato una scuola pubblica, che non ha precedenti nell'anno 35 del ruolo di segretario dell'istruzione. Fino ad oggi, ogni segretario scolastico è andato alla scuola pubblica o ha avuto bambini che frequentavano le scuole pubbliche.

Agenda del Michigan e oltre

Mentre era in Michigan, DeVos e suo marito hanno lavorato per far avanzare sostanzialmente la scelta e l'agenda dei voucher. Insieme, hanno iniziato il Progetto di educazione dei grandi laghi (GLEP) che ha lavorato per fornire finanziamenti e formazione privata ai legislatori statali per sostenere il riorientamento dei fondi pubblici dalle scuole pubbliche tradizionali ad altre opzioni, tra cui scuole charter, scuole private, scuole parrocchiali (scuole private con affiliazione religiosa) e scuole online. Molti di questi tipi di scuole sono gestiti da organizzazioni di gestione dell'istruzione che guadagnano profitto dalla gestione di scuole finanziate con fondi pubblici.

GLEP attivamente sostiene i candidati che aderiscono al programma di scelta della scuola. Da quando Trump ha nominato DeVos come segretario per l'educazione, Gary Naeyaert, attuale responsabile di GLEP, ha pubblicato diversi articoli sul sito web di GLEP che elogiano il lavoro di DeVos.

L' risultati della scelta aumentata nel Michigan, e Detroit in particolare, non sono chiari. La Stanford University ha pubblicato uno studio che afferma che le scuole charter di Detroit hanno un leggero vantaggio sulle scuole pubbliche. Al contrario, uno studio più recente da New York City Domande sull'ufficio di bilancio indipendente se i programmi di scelta avvantaggiano gli studenti a basso reddito. Molti studiosi avere discussione l'agenda della scelta più ampia.

Qual è il futuro?

La domanda è: DeVos potrebbe influenzare la politica?

Alcuni potrebbero obiettare che negli Stati Uniti, il governo federale è secondario nella formazione della politica educativa perché la maggior parte delle decisioni educative sono lasciate agli stati.

Questo perché il Gli Stati Uniti sono federali sistema governativo, e la Costituzione, sotto la quale questo sistema è governato, non menziona o considera la fornitura di istruzione.

Nonostante la comprensione tradizionale dell'educazione controllata dallo stato, il governo nazionale ha preso più potere negli ultimi decenni. Il budget del Dipartimento dell'istruzione ha gonfiato a oltre $ 200 miliardi from poco meno di $ 20 miliardi in 1980. Aggiungendo al budget più ampio, il Congresso ne ha passati diversi leggi che promuovono la responsabilità educativa, che legano ulteriori fondi federali per affermare l'attuazione di questi suggerimenti statutari. Ci è voluto l'ultimo atto legislativo federale chiamato il Ogni studente ha successo, per ridare un po 'di questo potere agli stati.

La responsabilità si basa su un sistema di test standardizzati che misurano specifiche informazioni. I fautori di scelta e i voucher sembrano guardare a questi test come le prove che mostrano se gli studenti stanno imparando o no.

Questo approccio basato sul mercato è discusso da sindacati degli insegnanti, genitori e altri nel campo dell'istruzione pubblica - ma tutti gli stati 50 hanno adottato una sorta di verifica dei test.

Le organizzazioni con cui è stata coinvolta Betsy DeVos vedono i dati dei test standardizzati come uno strumento essenziale necessario per la responsabilità. Lo usano come prova sostenere un movimento che ridistribuisce i fondi della scuola pubblica e offre ai genitori la scelta di mandare i loro figli a scuole private o scuole charter. Alcuni si riferiscono a questo come privatizzazione e sottolinea questo l'efficacia delle politiche di scelta federale è ancora poco chiaro.

È difficile sapere come le politiche educative possano essere influenzate sulla base di queste azioni passate. Una delle prime indicazioni potrebbe essere la proposta di bilancio di Trump al Congresso entro febbraio 6. La porzione di istruzione del suo budget rivelerà le intenzioni delle prossime politiche dell'era di DeVos e il successivo potenziale di "scelta scolastica".

The Conversation

Circa l'autore

Dustin Hornbeck, Ph.D. Studente in Leadership e politica educativa, Miami University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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