Punteggi dei test delle prestazioni Dubita la redditività dei programmi voucher della scuola

Punteggi dei test delle prestazioni Dubita la redditività dei programmi voucher della scuola

I fautori della "scelta scolastica" affermano che i programmi di voucher - che consentono ai genitori di utilizzare i fondi per l'istruzione statale per iscrivere i propri figli nelle scuole private - promuovono l'apprendimento fornendo accesso a diversi tipi di scuole e promuovendo la competizione che motiva le scuole pubbliche a migliorare.

Ma non ci sono prove che i programmi di voucher aumentino in modo significativo i punteggi dei test e, nel migliore dei casi, abbiano solo un impatto modesto sui tassi di diplomati delle scuole superiori, secondo un nuovo rapporto che mostra i rischi che rappresentano superiori ai progressi.

"L'evidenza è molto debole che i voucher producano guadagni significativi nell'apprendimento", afferma Martin Carnoy, professore alla Stanford University Graduate School of Education. "Hanno anche costi nascosti e ci stanno distraendo da altre soluzioni che potrebbero produrre rendimenti molto più elevati."

Il rapporto, pubblicato dall'Istituto di politica economica (EPI), è iniziato poco dopo che Betsy DeVos è stata nominata per servire come Segretario all'Istruzione degli Stati Uniti. DeVos, che è stato confermato a febbraio 7, ha spinto per l'espansione dei buoni scolastici a livello nazionale.

La responsabilità pubblica paga

Per lo studio, Carnoy ha analizzato la ricerca condotta negli ultimi anni 25, compresi gli studi di programmi a Milwaukee, New York, Washington, DC, Indiana e Louisiana. La maggior parte degli studi ha valutato l'impatto dei buoni attraverso i punteggi dei test (come proxy per il rendimento degli studenti) e il tasso di iscrizione al college e alle scuole superiori (indicatori delle prestazioni scolastiche).

A Milwaukee, dove il secondo più grande programma di coupon nazionale (dopo il più recente dell'Indiana) è stato operativo per quasi anni 20, solo un quarto degli studenti frequenta la loro scuola di quartiere. "Se la scelta fosse la risposta, Milwaukee sarebbe una delle città con il punteggio più alto del paese", dice Carnoy.

Ma i dati dei punteggi dei test della National Assessment of Educational Progress (NAEP) raccontano una storia diversa. Tra gli studenti di terza media nera nei distretti scolastici 13, Milwaukee, dove gli studenti neri rappresentano più del 70 di tutti i destinatari dei voucher, sono gli ultimi a leggere e il penultimo in matematica.


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Nei casi in cui i punteggi dei test sono migliorati, l'aumento sembra essere guidato dall'aumento della responsabilità pubblica, non dai buoni. Uno studio di quattro anni a Milwaukee non ha riscontrato guadagni maggiori nei punteggi dei test di stato tra gli studenti del voucher che frequentavano le scuole private fino a quando il legislatore ha annunciato che tutte le scuole private accettando gli studenti del voucher sarebbero state obbligate a sostenere il test e che i risultati sarebbero stati resi pubblici.

La pubblicazione dei risultati per la prima volta ha spinto queste scuole a concentrare maggiormente l'insegnamento sugli elementi che potrebbero apparire nel test, il che ha contribuito ad aumentare i loro punteggi.

Mentre la ricerca ha riscontrato alcuni piccoli guadagni nelle graduatorie delle scuole di voucher e nei tassi di iscrizione al college, non ci sono prove che indichino se ciò sia dovuto alla competizione scolastica privata - come sostengono i sostenitori del libero mercato - o alla volontà delle scuole private di spogliare gli studenti meno motivati .

Il costo dei buoni

Il rapporto contesta anche l'affermazione comune secondo cui i voucher costano meno per studente rispetto all'istruzione pubblica tradizionale. "La discussione sui costi è errata", dice Carnoy, perché i risparmi di cui godono le scuole private non potrebbero essere sostenuti se i programmi di voucher fossero implementati molto più ampiamente.

Per prima cosa, una scuola privata che accetta i voucher può alleggerire gli studenti con scarso rendimento, anche se inizialmente era necessario ammetterli con una lotteria. Inoltre, la gestione di un piano voucher è costosa: Carnoy ha citato una ricerca che stima che il mantenimento della documentazione, il trasporto degli studenti e altri costi associati ai buoni potrebbero aumentare i costi di istruzione pubblica del 25 o più.

Un costo allarmante a lungo termine di un sistema di buoni, dice Carnoy, è l'impatto che potrebbe avere sulla condotta didattica. Il sistema di istruzione e di pensionamento della pubblica istruzione offre sicurezza che compensa retribuzioni relativamente basse e aiuta a mantenere gli insegnanti esperti. Senza questi benefici, meno giovani insegnanti potrebbero entrare e rimanere nella professione.

Le scuole private in un sistema largamente pubblico risparmiano denaro assumendo giovani insegnanti che cercano formazione ed esperienza e hanno la possibilità di accedere a posizioni competitive nelle scuole pubbliche. Un sistema prevalentemente privato eliminerebbe i benefici in termini di stipendio e possesso del sistema pubblico, esacerbando la carenza di insegnanti e diminuendo in media la qualità degli insegnanti.

"I sostenitori sostengono che i buoni sono ancora più economici, anche se non producono guadagni, ma stanno usando una misura sbagliata del costo reale di queste scuole", dice Carnoy.

Altre opzioni

Il rapporto richiama inoltre l'attenzione su politiche e programmi che sono stati indicati per migliorare l'apprendimento degli studenti.

"Ci sono molti cambiamenti nelle politiche che possono avere profitti molto più alti della privatizzazione", dice Carnoy, tra cui formazione degli insegnanti, educazione della prima infanzia, programmi doposcuola ed estivi, programmi di salute degli studenti e standard più elevati in matematica, lettura e programmi di scienze.

Queste strategie sembrano generare risultati molto più significativi di quelli stimati per gli studenti del voucher, dice. E visti i potenziali svantaggi, l'espansione dei programmi di voucher solo per tassi di laurea leggermente più alti "sembra piuttosto irragionevole".

Fonte: Carrie Spector per Università di Stanford

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