Il ruolo dell'educazione nella costruzione di lavori nella cintura di ruggine

Il ruolo dell'educazione nella costruzione di lavori nella cintura di ruggineJob shadowing è un modo in cui gli studenti possono comprendere le opzioni di carriera nelle comunità di Rust Belt. US Army Corps of Engineers / flickr, CC BY-SA

Quando mio suocero faticò a scuola in una città di mulino lungo il fiume Ohio, i suoi genitori gli suggerirono di attraversare il ponte e di lavorare nell'acciaieria. Era un percorso che una volta create vite stabili per molti Pittsburgher. The Conversation

Ma negli 1970, l'acciaio e il carbone erano in declino nella "fascia della ruggine" del Midwest e del Medio Atlantico. I produttori ridimensionarono a favore dell'automazione o si trasferirono in operazioni d'oltremare a prezzi accessibili. Nel tempo, queste regioni sono diventate disperate a causa di problemi cronici di disoccupazione estesa, aumento dell'abuso di sostanze, diminuzione della popolazione e un generale degrado della qualità della vita.

Quando è stato chiesto come migliorare le comunità di Rust Belt, la risposta dei residenti della classe operaia è ancora "posti di lavoro, posti di lavoro, posti di lavoro"In altre parole, i residenti sperano che una mega-corporation cavalchi come un cavaliere bianco e impieghi la comunità, eppure l'acciaio e carbone è improbabile che facciano un forte ritorno negli Stati Uniti.

Come ricercatrice della politica educativa della Penn State, volevo esplorare se le scuole K-12 nella regione della Rust Belt stavano ancora preparando giovani per le vecchie città del mulino o stavano rispondendo alle realtà economiche di oggi. Quali adattamenti potrebbero fare per costruire sulle risorse che ancora esistono nelle comunità di Rust Belt?

Consapevolezza delle industrie in crescita

I cittadini di Rust Belt tendono ad avere un forte "senso del luogo"Spesso danno la priorità alle loro radici profonde nella comunità rispetto a opportunità di carriera promettenti in altri locali.

Questa forte connessione con la regione è una risorsa preziosa.

I giovani che sono già stati investiti in una comunità potrebbero rimanere e contribuire all'economia locale. Tuttavia, ho trovato in la mia ricerca che gli studenti nella Rust Belt spesso non sono consapevoli che ci sono opportunità di lavoro nella loro comunità - per non parlare di quali potrebbero essere queste opportunità o come raggiungerle.

Come possiamo dare agli studenti le informazioni e il supporto di cui hanno bisogno? Per iniziare, la responsabilità deve cavalcare imprese e scuole. In alcune città della Rust Belt, gruppi di sviluppo economico senza scopo di lucro - come JARI a Johnstown, in Pennsylvania, hanno assunto una posizione di leadership come "intermediari" tra industria e scuole. Secondo uno consulente di orientamento regionale:

Stiamo ottenendo più connessioni con le industrie ... Ad esempio, nella classe delle professioni sanitarie. Una volta che quegli studenti sono certificati, possono uscire e lavorare. Se trovano lavoro presso [l'ospedale locale], una volta che hanno messo piede nella porta ... possono andare avanti [lavorando mentre loro] ricevono ulteriore istruzione ".

Partnership scuola-impresa può anche consistere nell'esporre gli studenti a opportunità di lavoro ad alta specializzazione in settori come i test aeronautici e la sicurezza dei sistemi informativi. Attraverso opportunità di internship e shadowing, tale programma pubblicizza i settori in crescita dell'economia locale e l'ampia gamma di carriere qualificate e non qualificate disponibili.

Attraverso questi sforzi di "consapevolezza", alcune comunità di Rust Belt hanno sperimentato anche migliori risultati accademici. Un distretto di Rust Belt nel mio ricerca migliorato il numero di studenti del nono anno che sono rimasti in pista accademicamente - a benchmark che ha dimostrato di essere critico nel successo scolastico complessivo.

Il college non è sempre la risposta

Derrick è cresciuto in una piccola città di mulino a circa 20 miglia al di fuori di Pittsburgh. Il primo della sua famiglia ad andare al college, Derrick si è laureato in educazione musicale in un college vicino con la speranza di tornare a casa per insegnare. Ma con le popolazioni in declino, poche scuole nella Pennsylvania occidentale assumono nuovi insegnanti.

L'idea di trasferirsi era troppo per Derrick. Invece, ha scelto di guidare un camion del pane. Dopo diversi anni, alla fine ha trovato un lavoro più remunerativo sulla ferrovia - un lavoro che avrebbe potuto acquisire fin dalle scuole superiori. Lavora ancora con gruppi musicali attraverso la sua chiesa e i volontari nella sua scuola locale, ma 10 ha terminato gli studi, non è ancora riuscito a fare della musica la sua carriera a tempo pieno.

Come Derrick, più di un terzo dei laureati finirà per prendere un lavoro che potrebbe essere uscito dal liceo. Tuttavia, le comunità di mulini nella regione di Derrick hanno sperimentato una carenza di manodopera qualificata in alcuni mestieri tecnici che richiedono diplomi tecnici di due anni piuttosto che diplomi di arti liberali quadriennali. Secondo uno preside della scuola superiore della Pennsylvania occidentale:

Crediamo sempre che se un bambino ha un'abilità come saldatore, vogliamo che alla fine diventino un tipo di architetto o ingegnere meccanico ... Non li sta preparando ad andarsene e andare al lavoro. È vivere qui, iniziare una carriera ... e andare avanti.

Mentre i diplomi di laurea in quattro anni possono essere la soluzione giusta per alcune persone, nel caso di Derrick, aveva bisogno di una formazione in un campo che gli permettesse di rimanere locale. Avrebbe potuto ottenere il giusto allenamento subito e andare più rapidamente nella sua carriera, risparmiando allo stesso tempo molti soldi.

Allineamento dei percorsi di formazione

Tuttavia, la storia di Derrick può essere considerata un successo rispetto a molti giovani della Rust Belt. La sua capacità di finire l'università non è la norma nella sua comunità.

"Anche se la percentuale di 65 dei nostri figli andava al college, solo un quarto di loro stava finendo", ha spiegato uno preside della scuola superiore della Pennsylvania occidentale. Questi numeri si allineano con la ricerca nazionale affermando che il "nuova metà dimenticata"Dell'economia sono gli studenti che vanno al college ma non finiscono mai.

Quando gli studenti delle scuole superiori diplomati che non hanno il set di competenze che le università stanno cercando, è sorprendentemente comune per gli studenti arrivare a un college comunitario e devono prendere anni di lavoro correttivo prima che i loro corsi "contino" verso una laurea. Gli studenti possono finire per pagare migliaia di dollari solo recuperando le competenze e le conoscenze richieste dalle università prima dell'inizio di un corso di laurea.

Gli studenti hanno bisogno di informazioni al liceo che spieghino cosa è necessario per ottenere un diploma post-secondario. Accordi e rapporti di lavoro tra scuole superiori e college possono aiutare gli studenti tradizionalmente svantaggiati a migliorare le loro conoscenze lezioni, requisiti curricolari, test di collocamento, procedure di ammissione e criteri di selezione.

Uno dei più promettenti di questi "strategie di allineamento " is programmi di doppia iscrizione, che sono offerti in 46 per cento delle scuole superiori, coinvolgendo 1.2 milioni di studenti a livello nazionale. Le doppie opzioni di iscrizione hanno aumentato i tassi di conseguimento del titolo di studio per gli studenti a basso reddito, il miglioramento del grado di avanzamento e l'aumento della preparazione al college.

Nella regione di Allentown, in Pennsylvania, gli accordi di doppia iscrizione consentono agli studenti di iscriversi a un programma di ingegneria della durata di sei anni - due anni ciascuno nella scuola superiore, nell'università e nell'università. Il programma rende possibile per uno studente ricevere una laurea in ingegneria per una frazione del costo di frequentare una scuola di quattro anni a tempo pieno.

Vorrei anche sostenere che tali strategie inducono gli studenti a scegliere college e università locali, il che, a sua volta, aumenta la possibilità che rimangano locali dopo aver terminato i loro studi.

Combinare allineamento e consapevolezza

Per le comunità di Rust Belt, una strategia coerente che combini "consapevolezza" e "allineamento" potrebbe essere una chiave per la crescita economica. Questa strategia può fornire conoscenze, incentivi finanziari e guida per gli studenti per avere successo nelle carriere locali.

Questa idea non si basa su nuove aziende per entrare e creare nuovi posti di lavoro. Piuttosto, aiuta i giovani a trovare i lavori che sono già disponibili. Aiuta anche i datori di lavoro a trovare persone qualificate che hanno un impegno per la comunità e un interesse a rimanere a lungo raggio.

Aumentare le informazioni e sostenere i passi verso percorsi di carriera stabili può aiutare i giovani a ricostruire le proprie comunità di cintura di ruggine.

Circa l'autore

Dana Mitra, professore di teoria e politica dell'istruzione, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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