La frode della Scuola Charter è la prossima Enron?

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In 2001, il gigante energetico Enron, con sede in Texas, ha scioccato il mondo dichiarando bancarotta. Migliaia di impiegati hanno perso il lavoro e gli investitori perso miliardi. The Conversation

Come un studioso che studia le questioni legali e politiche relative alla scelta scolastica, ho osservato che lo stesso tipo di frode che si è verificato a Enron è cresciuto nel settore scolastico. Una manciata di funzionari scolastici sono stati catturati usando il playbook di Enron deviare i fondi previsti per queste scuole nelle loro tasche.

Come i campioni della scelta scolastica piacciono Segretario all'istruzione Betsy DeVos spingere a rendere le scuole charter una parte più ampia del panorama educativo, è importante capire lo scandalo Enron e come le scuole charter sono vulnerabili a schemi simili.

Che cos'è una transazione con parti correlate?

La rovina di Enron è stata causata in gran parte da qualcosa chiamato "transazioni con parti correlate". Capire questo concetto è cruciale per comprendere come anche le scuole charter possano essere in pericolo.

Le transazioni con parti correlate sono accordi commerciali tra società con associazioni strette: Potrebbe essere tra due società di proprietà o gestite dallo stesso gruppo o potrebbe essere tra una grande azienda e una piccola azienda di sua proprietà. Sebbene le transazioni con parti correlate siano legali, possono creare gravi conflitti di interesse, consentendo a coloro che detengono il potere di trarre profitto da dipendenti, investitori e persino dai contribuenti.

Questo è quello che è successo a Enron. Poiché Enron voleva essere un buon investimento per gli investitori, la società ha creato migliaia di "entità speciali"Per nascondere il suo debito. A causa di queste partnership off-the-book, Enron è stato in grado di farlo aumentare artificialmente i suoi profitti, ingannando così gli investitori.

Chief Financial Officer di Enron Andrew Fastow gestito alcune di queste società per azioni, beneficiando della sua posizione di potere a spese degli azionisti della società. Ad esempio, queste società gli hanno pagato $ 30 milioni in commissioni di gestione - molto più del suo salario Enron.

Fastow ha anche cospirato con altri dipendenti della Enron per intascare un altro $ 30 milioni da una di queste entità e ha spostato $ 4.5 milioni da questo schema nella sua fondazione di famiglia.

Il crollo di Enron ha rivelato le debolezze dei guardiani, tra cui i consigli di amministrazione e il Securities and Exchange Commission - che sono responsabili della protezione dei mercati. A causa della scarsa responsabilità e della deregolamentazione federale, questi cani da guardia non sono riusciti a individuare i pericoli posti dal conflitto di interessi di Fastow fino a quando non è stato troppo tardi. Il Congresso ha risposto passando il Sarbanes-Oxley Act, che rafforzato i requisiti per la supervisione.

Come si verificano le transazioni con parti correlate nelle scuole charter?

Quarantaquattro stati e il Distretto di Columbia hanno legislazione che consente le scuole charter. Proprio come le scuole pubbliche, le scuole charter ricevono finanziamenti pubblici. Tuttavia, a differenza delle scuole pubbliche, le scuole charter sono esenti da molte leggi che regolano la trasparenza finanziaria.

Senza una regolamentazione severa, alcuni attori cattivi sono stati in grado di sfruttare le scuole di noleggio come un'opportunità per gli investimenti privati. Nei casi peggiori, le persone sono state in grado di utilizzare transazioni con parti correlate per incanalare fraudolentemente denaro pubblico destinato a scuole charter in altre attività imprenditoriali che controllano.

Tale era il caso con Ivy Academia, una scuola charter della zona di Los Angeles. I co-fondatori, Yevgeny Selivanov e Tatayana Berkovich, possedevano anche una scuola materna privata che condivideva le strutture con la scuola charter. La scuola materna è entrata in subaffitto per le strutture con un affitto mensile di $ 18,390 - il valore equo di mercato. La scuola materna ha quindi assegnato la sublocazione alla scuola di noleggio a un affitto mensile di $ 43,870.

L'ufficio del procuratore distrettuale di Los Angeles ha accusato il team di marito e moglie più conteggi di frode. Selivanov fu condannato a quasi cinque anni di carcere in 2013.

Le transazioni fraudolente con parti correlate possono anche verificarsi tra le organizzazioni di gestione dell'istruzione (EMO) e le loro affiliate. EMO sono entità for-profit o no-profit che a volte gestiscono scuole charter e potrebbero anche possedere società più piccole che potrebbero fornire servizi a quelle scuole.

Ad esempio, Imagine Schools è una EMO non profit che viene eseguita Le scuole charter 63 che iscrivono gli studenti 33,000 attraverso il paese. Inoltre possiede SchoolHouse Finance, una società a scopo di lucro che, tra le altre cose, gestisce gli immobili per molte delle scuole charter di Imagine. Anche se le scuole charter di solito spendono circa il 14 del loro finanziamento in affitto, alcune delle scuole Imagine pagavano fino a Schoolhouse Finance 40 percentuale del loro finanziamento da affittare.

Una delle scuole charter gestite da Imagine Schools, la Renaissance Academy di Kansas City, ha fatto causa alla compagnia per aver addebitato un canone eccessivo. In 2015, un giudice federale ha accettato, ordinando a Imagine Schools di pagare quasi $ 1 milioni in danni al Rinascimento. La sentenza della corte ha suggerito che Imagine Schools stava essenzialmente approfittando della scuola charter: l'EMO ha approfittato dell'eccesso eccessivo e ha omesso di dire al consiglio di amministrazione della scuola come il costo potrebbe compromettere la capacità della scuola di pagare libri di testo e stipendi degli insegnanti.

Il problema potrebbe peggiorare

A causa di una supervisione insufficiente, l'uso fraudolento da parte di Fastow delle transazioni con parti correlate a Enron non è stato interrotto fino a quando non è stato troppo tardi. Allo stesso modo, gli esempi di Ivy Academia e Renaissance Academy rivelano controlli e saldi insufficienti nel settore delle scuole charter. In entrambi i casi, i responsabili della protezione delle scuole charter non hanno trovato nulla di sbagliato negli accordi di noleggio.

Potrebbe essere allettante concludere che le storie di Ivy Academia e Renaissance Academy sono aneddotiche - che la paura di un abuso diffuso di transazioni con parti correlate è esagerata. Tuttavia, ci sono stati decine di accuse di simili trasgressioni, anche contro giganti del settore come K12 Inc. e Pennsylvania Cyber ​​Charter School. Sebbene solo una manciata di queste accuse abbia portato al rimozione degli operatori delle scuole charterla frode delle parti correlate nel settore delle scuole charter è una questione emergente.

A settembre 2016, il generale dell'ispettore del Dipartimento dell'educazione, ha pubblicato i risultati di una revisione di diverse dozzine di scuole charter problemi significativi con le transazioni con parti correlate.

Il rapporto ha anche formulato diverse raccomandazioni per una supervisione supplementare. Tale protezione potrebbe arrivare a livello statale (ad esempio, fornire indicazioni agli Stati in merito agli accordi contrattuali delle scuole charter con le EMO) oa livello federale (ad esempio, migliorando il monitoraggio del Dipartimento sulle relazioni tra scuola e EMO).

Tuttavia, Trump ha generalmente espresso a avversione ai regolamenti federalie DeVos, che ha svolto un ruolo importante nello sviluppo della legge sulla scuola charter del Michigan, ha combattuto con successo tenta di aumentare la supervisione del settore delle scuole charter del Michigan. Con tali posizioni anti-regolatorie, sembra improbabile che Trump o DeVos supporteranno il tipo di supervisione necessaria per proteggere le scuole charter.

Questa avversione alla regolamentazione a livello federale potrebbe costare ai contribuenti milioni di dollari e potrebbe risultare nel chiusura o interruzione delle scuole - potenzialmente dannosi per l'educazione degli studenti che servono. Dal momento che le scuole charter crescono più velocemente in comunità a basso reddito e minoranza, questi bambini stanno per essere feriti di più.

Circa l'autore

Preston Green III, John e Carla Klein Professore di Educazione Urbana, Professore di Leadership e Diritto dell'Educazione, Università del Connecticut

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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