Più anni spesi in una classe minore è il rischio di malattie cardiache

Più anni spesi in una classe minore è il rischio di malattie cardiache
Un anno in più 3.6 in classe può ridurre il rischio di malattie cardiache di un terzo.

A nuovo studio oggi ha riscontrato un aumento dell'istruzione per gli anni di 3.6 - simile alla lunghezza di una laurea universitaria - potrebbe ridurre il rischio di malattie cardiache di un terzo. Una diminuzione di questa grandezza è simile a uso a breve scadenza di abbassamento di colesterolo farmaci.

La cardiopatia coronarica si riferisce all'accumulo di placca nei vasi sanguigni che alimentano il cuore. Nel corso del tempo, questo accumulo può portare al blocco di uno o più vasi sanguigni, privando il cuore di ossigeno e producendo un infarto. La coronaropatia è la causa più comune di morte in Italia Australia e In tutto il mondo.

Sebbene in passato l'istruzione sia stata associata a migliori risultati di salute, vi sono state prove limitate del fatto che l'istruzione effettivamente causa questi effetti sulla salute, piuttosto che essere semplicemente collegati per associazione. Il suggerimento è stato che i benefici effettivi possono derivare da variabili associate sia all'educazione che al rischio di malattie cardiache, come lo stato socioeconomico.

Come possiamo stabilire la causa e l'effetto?

Per dimostrare che l'esposizione ad A causa esito B, gli scienziati si affidano tradizionalmente a studi randomizzati e controllati. Negli studi randomizzati controllati, i soggetti vengono inseriti in modo casuale in un gruppo che riceve l'esposizione A, o un gruppo che non lo fa (tipicamente una sorta di trattamento placebo o sham).

Questo processo di randomizzazione assicura che i gruppi siano in media uguali tra tutte le variabili all'inizio della sperimentazione, ad eccezione della variabile di esposizione. Quando i gruppi vengono confrontati alla fine della prova, qualsiasi differenza tra i gruppi può quindi essere attribuita all'effetto dell'esposizione.

Ma a causa degli ovvi dilemmi etici posti dalla limitazione dell'istruzione per un gruppo di persone, uno studio randomizzato non è fattibile in questa situazione.

Il riflesso più vicino di un simile esperimento è stato l'introduzione scaglionata di un altro anno di scolarizzazione in Svezia, tra 1949 e 1962. Confrontando i risultati di salute per regione, l'anno in più della scuola ha ridotto tutte le cause di morte precoce dopo l'età di 40.

Ma in questo nuovo studio, gli scienziati si sono rivolti alla natura e ai geni che ereditiamo a caso dai nostri genitori. Hanno usato una tecnica chiamata randomizzazione mendeliana, che utilizza la trasmissione casuale di geni dai genitori alla prole, per simulare uno studio controllato randomizzato.

Più di 160 varianti genetiche hanno dimostrato di essere associato con anni di istruzione in decine di studi coinvolgendo più di 500,000 uomini e donne. Non sappiamo esattamente in che modo questi geni predicheranno quanti anni di istruzione avrà qualcuno, ma sappiamo che le persone con questi geni andranno in media ad avere più istruzione.

I ricercatori hanno utilizzato i geni per classificare casualmente i partecipanti in gruppi di istruzione alta o bassa. I partecipanti ai gruppi di istruzione geneticamente alta e bassa avrebbero dovuto essere uguali per tutte le altre variabili a causa di questa randomizzazione. Pertanto, qualsiasi differenza tra i gruppi in termini di rischio di malattia coronarica dovrebbe essere dovuta all'effetto dell'istruzione.

Anche gli individui che avevano ricevuto casualmente più varianti genetiche associate a un'istruzione più lunga dai loro genitori avevano meno probabilità di soffrire di malattie cardiache. Questa osservazione ha suggerito che un aumento del numero di anni di istruzione causalmente diminuiva il rischio di malattie cardiache.

In che modo l'educazione ci rende più sani?

Il ridotto rischio di malattie cardiache causato da un aumento degli anni di istruzione sembrava essere mediato da migliori scelte di stile di vita: meno fumo, scelte dietetiche più salutari e bassi livelli di colesterolo.

Uno dei limiti di tale studio è che i geni legati al livello di istruzione erano associati ad altri tratti come l'autodisciplina, che avrebbe un effetto su altre cose come il fumo e la dieta. Quindi una differenza nel rischio di malattie cardiache tra i gruppi potrebbe essere dovuta all'effetto di una di queste altre variabili piuttosto che a un effetto dell'istruzione.

Se l'educazione riduce il rischio di malattie cardiache, allora l'effetto di questo dovrebbe essere simile tra tutti i diversi geni utilizzati nello studio. Se, tuttavia, un'altra variabile oltre all'educazione fosse responsabile dell'associazione, allora l'apparente effetto dell'istruzione sulla malattia cardiaca dovrebbe variare tra i diversi geni usati nello studio.

Poiché gli autori hanno riscontrato un effetto relativamente coerente dell'istruzione sul rischio di malattie cardiache in tutti i geni dello studio, i loro risultati sono stati robusti e le loro ipotesi valide. È importante sottolineare che le conclusioni degli autori sono state supportate anche dai risultati di precedenti studi epidemiologici osservativi e quasi-esperimenti come lo studio svedese.

The ConversationQuesto studio da solo potrebbe non avere un peso sufficiente per sollecitare richieste per estendere il numero di anni scolastici imposti dai governi. Ma aggiunge prove più evidenti che più anni in classe potrebbero portare a ridurre il rischio di malattie cardiache e, successivamente, una vita più lunga.

Circa l'autore

David Evans, professore di genetica statistica, L'Università del Queensland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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