Come l'assenteismo cronico minaccia le scuole americane

Come l'assenteismo cronico minaccia le scuole americane
Milioni di studenti americani mancano grossi pezzi dell'anno scolastico.

Ogni anno negli Stati Uniti, circa 5 a 7.5 milioni di studenti nelle scuole K-12 della nazione manca un mese o più di scuola. Ciò significa che 150 per 225 milioni di giorni di istruzione vengono persi ogni anno scolastico.

Il problema è più pronunciato nelle comunità urbane a basso reddito in tutto il paese. Nella scuola elementare, ad esempio, gli studenti che vivono in povertà sono stati trovati fino a cinque volte più probabile che sia cronicamente assente rispetto ai loro coetanei privilegiati.

Le ragioni per cui gli studenti perdono la scuola possono variare, secondo "L'importanza dell'essere a scuola: un rapporto sull'assenteismo nelle scuole pubbliche della nazione"I motivi vanno dalle circostanze, come le responsabilità familiari o le modalità di vita instabili, o la necessità di lavorare, che impediscono agli studenti di venire a scuola, a condizioni non sicure o al bullismo che portano gli studenti a evitare la scuola. Oppure, gli studenti potrebbero semplicemente non vedere il valore di andare a scuola, afferma il rapporto.

Gli studenti perdono di più quando si tratta di essere cronicamente assenti, che è spesso definito Mancano 10 o più del totale dei giorni di scuola in un anno. Questo si traduce in 18 giorni o più in un tipico anno scolastico 180.

Ad esempio, gli studenti con più assenze scolastiche sono più bassi i punteggi dei test e gradi, maggiori possibilità di abbandono di scuola superiore e, successivamente, quote più alte della futura disoccupazione.

Queste disparità sono un grosso problema, soprattutto perché ci sono già differenze notevoli in termini di prestazioni basate sul reddito familiare, anche nel momento in cui i bambini entrano per la prima volta a scuola.

Questo è il motivo per cui - come ricercatori che si sono concentrati sull'assenteismo e su modi migliori per mantenere gli studenti impegnati - abbiamo trovato il recente rapporto sugli studenti che si diplomano alla Ballou High School a Washington, DC, nonostante manchino una grande quantità di scuola.

Pressione per passare gli studenti

Il rapporto - preparato da una società di consulenza per l'ufficio del Sovrintendente statale dell'istruzione - ha rilevato che la pressione istituzionale ha contribuito a una "cultura del passaggio". Era una cultura creata in parte da "obiettivi aggressivi di promozione e promozione" sviluppati dalla centrale ufficio presso la District of Columbia Public Schools. Era anche una cultura in cui gli studenti di passaggio e laureati erano "attesi, a volte in contraddizione con gli standard di rigore accademico e integrità".

"I dirigenti scolastici di tutto il DCPS sono stati valutati in parte in base a misure di promozione e [tassi di laurea], mentre gli insegnanti delle scuole 10 sono stati valutati in base alla percentuale di passaggio", ha rilevato il rapporto. Inoltre, alcuni degli obiettivi "sembravano irraggiungibili" in base alla precedente prestazione accademica degli studenti in questione.

Il rapporto ha anche scoperto che "l'empatia per i bisogni estremi" degli studenti, specialmente quelli che erano poveri, contribuiva anche alla cultura del passaggio.

Ballou non era l'unica scuola che divenne sensibile a questa cultura del passaggio. In effetti, il rapporto ha scoperto che dai diplomati 2,758 District of Columbia Public School nell'anno scolastico 2016-2017, 937 - o 34 per cento - "si è laureato con l'assistenza di violazioni delle norme". Il rapporto ha rilevato che gli studenti 572 avevano superato almeno un corso con 30 o più assenze - una violazione della politica distrettuale.

Parte di un problema più grande

Lo scandalo Ballou, che la scorsa settimana avrebbe provocato a Indagine dell'FBI, è ora pronto a unirsi a una serie di analoghi scandali educativi in ​​tutta la nazione, compresi gli scandali di contraffazione dei punteggi dei test Atlanta e Philadelphia.

Mentre i test sono stati al centro delle discussioni sulla politica dell'istruzione, l'assenteismo cronico lo è sempre più un punto focale, e giustamente. Tuttavia, il pericolo è che quando mettiamo più attenzione e peso su una singola misura, come la frequenza o la laurea, tanto più tale misura è soggetta a corruzione e manipolazione. Almeno questo è il principio centrale di ciò che è noto come Legge di Campbell.

Uno dei motivi principali per cui la laurea è considerata un indicatore così importante del successo scolastico è perché viene considerato un diploma di scuola superiore una qualifica minima per entrare nella forza lavoro.

Questo è in netto contrasto con gli 1970, quando era sufficiente un diploma di scuola superiore per aiutarti a entrare in una professione della classe media.

Attualmente il tasso nazionale di diplomati è di circa 83 per cento. Ciò significa che quasi 1 negli studenti 5 non si sta laureando e non è probabile che entri nel mondo del lavoro e guadagni un salario di sussistenza. Coloro che non si diplomano mai rappresentano un costo sociale crescente per la società. In particolare, sono più propensi a fare affidamento sui servizi sociali e a commettere reati ad un tasso più elevato.

Aumentare il tasso di laurea è una soluzione naturale a questo problema, ma solo se il diploma riflette effettivamente le competenze minime attese dai datori di lavoro. Senza politiche e pratiche che migliorano i tassi di graduazione attraverso reali miglioramenti nell'apprendimento e nell'acquisizione di crediti, è probabile che continueremo a sentire parlare di scuole come Ballou. Si tratterà di scuole in cui gli educatori - di fronte alle crescenti esigenze e alle sfide strutturali esistenti - scelgono di fabbricare il successo piuttosto che segnalare le vere e talvolta intrattabili sfide di far apparire giovani in età scolare e completare i compiti.

Quindi cosa si può fare per prevenire scandali simili come quello che ha attualmente inghiottito Ballou?

Gli interventi funzionano

Innanzitutto, educatori e responsabili delle politiche dovrebbero riconoscere interventi a basso costo che hanno dimostrato di ridurre l'assenteismo. Questi includono cose semplici come mandare ai genitori un solo promemoria da cartolina sull'importanza di frequentare la scuola. Questo era mostrato per aumentare la partecipazione di 2.4 per cento. UN intervento simile volto a correggere i malintesi dei genitori su quante assenze totali i loro figli hanno accumulato ridotto assenteismo per cento di 10.

In secondo luogo, i responsabili delle politiche devono essere cauti riguardo alle misure punitive che possono creare l'impressione che stiano riducendo l'assenteismo ma non abbiano alcun effetto. Uno studio, ad esempio, non ha trovato alcuna prova che gli studenti che hanno subito sanzioni giudiziarie - da $ 25 multe parentali per ogni giorno scolastico mancato al servizio civile e persino al confinamento - abbiano fatto meglio o peggio di quelli che non sono stati chiamati in tribunale.

In terzo luogo, piuttosto che concentrarsi su politiche che stabiliscono una soglia arbitraria per quanti giorni uno studente può perdere prima che lo studente perda il merito di un corso, gli educatori e i responsabili delle politiche devono concentrarsi su più efficace modi per mantenere gli studenti impegnato e sentirsi sicuri a scuola.

In quarto luogo, i leader dell'istruzione devono affrontare situazioni di vita reale che, in primo luogo, fanno sì che gli studenti perdano la scuola, come "la fatica di dover prendersi cura dei fratelli più piccoli", come il cancelliere delle Scuole Pubbliche DC Antwan Wilson testimoniato recentemente sulla scia dello scandalo Ballou.

The ConversationLe soluzioni all'assenteismo cronico potrebbero non essere facili da trovare ma esistono. Ma proprio come gli studenti assenti cronicamente, non possiamo aspettarci che queste soluzioni si presentino. Dobbiamo essere disposti a trovarli.

Riguardo agli Autori

Shaun M. Dougherty, professore associato di educazione e politiche pubbliche, Università del Connecticut e Michael Gottfried, professore associato di educazione, University of California, Santa Barbara

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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