Come le scuole charter sfruttano una scappatoia lucrativa

Come le scuole charter sfruttano una scappatoia lucrativa Alcuni operatori di scuole charter realizzano profitti affittando spazi a loro stessi a tassi insolitamente alti. Di Ilya Andriyanov di www.shutterstock.com

Mentre i critici lo accusano le scuole charter stanno sifonando denaro lontano dalle scuole pubbliche, una questione più fondamentale vola spesso sotto il radar: le pratiche commerciali discutibili che consentono alle persone che possiedono e gestiscono scuole charter di realizzare grandi profitti.

I sostenitori della scuola charter sono riluttante a riconoscere, molto meno Stop, queste pratiche.

Dato che le scuole charter sono crescendo rapidamente - da 1 milioni di studenti in 2006 a più di 3.1 milione di studenti che frequentano circa le scuole charter 7,000 ora - dare una luce a queste pratiche non può venire troppo presto. La prima sfida, tuttavia, è semplicemente comprendere lo spazio complesso in cui operano le carte, a metà tra pubblico e privato.

Concorrenza non regolamentata

Le carte sono state fondate sul teoria che le forze di mercato e la concorrenza gioverebbero all'istruzione pubblica. Ma rapporti di politica e il governo locale studi rivelare sempre più che l'industria delle scuole charter è impegnata nel tipo di pratiche commerciali che hanno portato al caduta di altre grandi industrie e aziende.

Scuole charter regolarmente firmare contratti con poca supervisione, mescolare soldi tra sussidiarie e tagliare angoli che non sarebbero mai volati nel mondo reale degli affari o nelle scuole pubbliche tradizionali - almeno non se l'azienda voleva rimanere fuori dalla bancarotta e gli ufficiali della scuola fuori dal carcere. Il problema è diventato così grave che una valutazione a livello nazionale da parte del Dipartimento dell'educazione statunitense ha messo in guardia in un Rapporto di verifica 2016 che le operazioni della scuola charter rappresentano un serio "rischio di sprechi, frodi e abusi" e mancano di "responsabilità".

Self-dealing

Il problema più grande nelle operazioni della scuola charter riguarda i leasing delle strutture e gli acquisti di terreni. Come qualsiasi altra attività, le carte devono pagare per lo spazio. Ma a differenza di altre imprese, le charter spesso pagano tariffe irragionevolmente alte, che nessun altro nella comunità pagherebbe.

Uno degli ultimi esempi può essere trovato in un 2019 di gennaio relazione dal revisore generale dell'Ohio, che ha rivelato che in 2016 è stata pagata una scuola charter di Cincinnati $ 867,000 affittare i suoi servizi. Questo è stato molto più che la tariffa corrente per strutture comparabili nella zona. L'anno prima, una carta di Cleveland pagava mezzo milione sopra il tasso di mercato, secondo lo stesso rapporto.

Perché una scuola charter farebbe questo? La maggior parte degli stati richiede che le scuole charter siano senza scopo di lucro. Per fare soldi, alcuni di loro hanno semplicemente stipulato contratti con società a scopo di lucro distinte che anche loro possiedono. Queste aziende fanno soldi con gli studenti.

In altre parole, alcune scuole charter "senza scopo di lucro" prendono denaro pubblico e pagano i loro proprietari con esso. Quando ciò accade, crea un enorme incentivo a pagare più del dovuto per strutture, forniture e sottopagamenti per cose come insegnanti e servizi agli studenti.

Milioni di dollari pubblici in ballo

Le carte Cincinnati e Cleveland sono i primi esempi di questa struttura di incentivi perversi. In entrambi i casi, il rapporto dell'Ohio mostrava che le carte erano proprietà di leasing dalle filiali degli operatori delle scuole charter.

In effetti, queste e altre sussidiarie simili erano servizi di leasing per diverse altre carte dello stato. Questi charter hanno speso il doppio in affitto degli altri nello stato.

Thomas Kelley, un professore di giurisprudenza specializzato in diritto non profit, ha portato alla luce simili problemi in North Carolina, dove le società di gestione delle scuole charter ottengono "proprietà immobiliari di valore utilizzando fondi pubblici" e poi fanno pagare l'affitto di scuole charter senza scopo di lucro molto superiore a quanto necessario per coprire i costi di acquisizione e manutenzione delle strutture. A causa del self-dealing, ha messo in dubbio che le carte siano effettivamente idonee allo status di non profit sotto la legge federale.

I salti derivanti da queste pratiche di autoaffermazione possono essere considerevoli. In Arizona, Glenn Way, un ex legislatore statale, ha fatto circa 37 milioni di $ vendita e locazione di immobili a una catena di scuole charter da lui fondata e, fino a poco tempo fa, diretta come presidente del consiglio di amministrazione, secondo segnalazione locale.

Le leggi su questi temi sono così permissive che persino gli attuali legislatori statali possono entrare nel gioco. Un senatore dello stato dell'Arizona, Eddie Farnsworth, che sosteneva la corrente dello stato leggi di noleggio, ha appena venduto la sua catena di scuole charter per $ 56.9 milioni, guadagnandosi da solo $ 13.9 milioni di profitti, che è per dire nulla dei pagamenti di leasing la catena dovrà ancora pagarlo andando avanti.

Una comunità oltraggiata nell'Ohio ha cercato di affrontare questo autoaffermarsi attraverso i tribunali e rapidamente ha scoperto un vicolo cieco. Quando l'Ohio chiuse alcune carte per i poveri performance, il consiglio scolastico locale voleva riutilizzare i libri e i computer avanzati.

La compagnia di charter ha detto che avrebbe dovuto pagare per gli articoli, anche se erano stati acquistati con denaro dei contribuenti. Seguendo la lettera della legge, la Corte suprema dell'Ohio ha acconsentito, spiegando che una volta che il denaro pubblico viene consegnato a società di scuole charter, tutto ciò che acquistano appartiene a loro, non il pubblico.

Questa verità brutale ha richiesto riforma legislativa in Ohio, ma solo poche settimane fa, l'Alleanza nazionale per le scuole charter era tornata in Ohio per chiedere allo Stato di farlo aumentare i finanziamenti per le strutture scolastiche.

Secondo noi come studiosi a chi si concentra politica e legislazione dell'istruzione, crediamo che l'Ohio debba attenersi alle riforme e che il resto della nazione abbia bisogno di aggiornarsi sui fatti.

Fermare gli abusi finanziari

Ripulire queste pratiche e chiudere le scappatoie non significa essere a favore o contro le scuole charter. Riguarda un governo buono e trasparente. Dopo tutto, le scuole charter corrono con denaro pubblico.

E proprio ora, quel denaro può essere speso praticamente in qualsiasi modo l'industria ritenga opportuno. È giunto il momento per la supervisione che garantisce che il denaro pubblico stia raggiungendo il suo scopo pubblico: servire gli studenti, non gli interessi privati.

A nostro avviso, i legislatori dovrebbero proibire ai proprietari e agli operatori delle scuole charter di affittare e acquistare immobili dalle loro altre società. Dovrebbero anche richiedere ai funzionari statali di controllare gli acquisti di strutture e i leasing per irregolarità.

Infine, crediamo che i politici e i legislatori dovrebbero arruolare quelli all'interno delle scuole charter per chiedere aiuto. Dare agli insegnanti delle scuole charter e ai dipendenti delle protezioni per gli informatori e una ricompensa finanziaria per avvisare il pubblico degli abusi. Questi passaggi non porranno fine ai dibattiti sulle scuole charter, ma risolveranno problemi che non dovrebbero nemmeno giustificare un dibattito.The Conversation

Riguardo agli Autori

Derek W. Black, professore di diritto, University of South Carolina; Bruce Baker, professore di educazione, Rutgers Universitye Preston Green III, professore di Leadership e Diritto dell'Educazione, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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