Riparare il mondo è riparare l'educazione

Riparare il mondo è riparare l'educazione

Oggi è l'anniversario della nascita di Janusz Korczak (1878-1942). Korczak era uno scrittore, un medico, un pensatore e un conduttore radiofonico, ma era principalmente conosciuto come un educatore unico e innovativo, che fondò un orfanotrofio per bambini ebrei a Varsavia. Oggi è conosciuto principalmente per la sua tragica morte nell'Olocausto, durante le deportazioni dal Ghetto di Varsavia su 5 August 1942.

Quando commemoriamo le vittime dell'Olocausto, abbiamo la tendenza a concentrarci sulla loro morte e dedicare relativamente poca attenzione alle loro vite prima dell'Olocausto. Chi erano? Come vivevano? Cosa sognavano? Cosa li eccitava? Le risposte a queste domande sono difficili da trovare nelle cerimonie dei ricordi o nominando strade e istituzioni pubbliche per le vittime.

Eppure l'Olocausto fu un doppio genocidio. È stato un annientamento fisico della vita e del futuro delle persone. Ed era uno sterminio culturale - del tessuto della vita; le idee, le norme e i valori sociali; l'atmosfera religiosa e culturale che ha modellato le vite delle vittime. Quella cultura, anche se lacerata, ha il potenziale per essere rinnovata, finché restiamo interessati e ispirati da essa.

Non intendo dire che dovremmo rivivere il passato, o imitare una cultura che era un prodotto di un'epoca e un luogo diversi. Piuttosto dovremmo cercare e recuperare radici intellettuali e culturali che possano arricchire le nostre vite. Come possiamo trasformare le idee e le azioni di una persona come Janusz Korczak, che ha cercato di rendere il suo marchio sul mondo, una memoria vivente?

In primo luogo, dobbiamo smettere di concentrarci strettamente sulla sua morte e gli anni trascorsi nel ghetto di Varsavia durante la seconda guerra mondiale, e conoscere i quaranta anni del suo lavoro e degli scritti prima dell'Olocausto.

Pedagogia e politica

"Janusz Korczak" era lo pseudonimo di Henrik Goldschmidt, aspirante scrittore ebreo e studente di medicina di Varsavia. Alcuni ipotizzano che questo nome avrebbe dovuto nascondere l'origine ebraica di Goldschmidt, ma in realtà la sua origine ebraica era ampiamente conosciuta.

Da ragazzo desiderava bruciare "tutti i soldi del mondo", così da poter essere libero di giocare con ogni bambino, indipendentemente dalla ricchezza della sua famiglia. La sua famiglia è diventata povera dopo la morte di suo padre, quando Korczak era 14. Mentre studiava medicina, Korczak divenne un critico sociale spiritoso. Una svolta nella sua vita è stata la sua decisione di lasciare la medicina e creare un orfanotrofio per bambini ebrei a Varsavia. Questo orfanotrofio divenne un sito per una sperimentazione didattica radicalmente innovativa, dedicata alla creazione di una società democratica e giusta per i bambini, o nelle loro parole, "un regno dei bambini".

L'Europa ha subito enormi sconvolgimenti sociali e politici durante la vita di Korczak, che ha vissuto in prima persona. Vide gli sforzi di russificazione dell'Impero zarista in Polonia; è stato un medico nell'esercito zarista durante la guerra russo-giapponese (1904-1905) e nella prima guerra mondiale (1914-1918), ed è stato arruolato per un breve periodo nell'esercito polacco durante la guerra polacco-sovietica (1919- 1921). Ha assistito alla rinascita della Polonia indipendente e all'intensificarsi dell'antisemitismo che l'ha accompagnato. Era pienamente consapevole dei radicali cambiamenti sociali della sua era: urbanizzazione, industrializzazione, commercializzazione e agitazione sociale. In questo contesto, ha sviluppato l'idea che l'istruzione è diversa dalle altre professioni. Mentre le risposte a domande come "Che cos'è una buona ingegneria?" O "Che cos'è una buona medicina?" Variavano poco tra periodi di pace o di guerra o periodi di imperialismo o libertà nazionale, la risposta alla domanda "Cos'è una buona educazione?" più complesso e controverso, perché i fini dell'istruzione dipendono assolutamente dall'immagine della società desiderata.

Nessuno di loro sapeva, o non volevano sapere, che i bambini possono diventare lavoratori morali, più diligenti e degni di fiducia di qualsiasi altro dipendente. Migliaia di metodi furono inventati per sprecare il loro tempo, quindi non sprofondarono nell'ozio e nella pigrizia e nessuno pensò di dare loro un lavoro produttivo. Solo fabbricanti e proprietari di circo hanno appreso il valore del lavoro dei bambini e l'hanno sfruttato a loro vantaggio in volgari atti di estorsione e rapina. Nessuno di loro ha capito o voluto capire che, proprio come gli adulti, i nostri bambini, prontamente e rapidamente imparano tutte le cose di cui hanno veramente bisogno e che sono utili per loro nella pratica. Altrimenti i bambini hanno bisogno di essere costretti artificialmente a studiare, o di alleviarli artificialmente dagli studi e inventare modi artificiali per farli ricordare ciò che è stato insegnato. Quindi voti, ricompense e punizioni; da qui la ripetizione e gli esami per coprire il materiale dell'anno quattro, sei o otto anni alla volta con un graduale aumento di facilità e privilegi. "(Korczak," La scuola della morte ", La scuola della vita, pagina 189, Scritti, 8th volume, [Hebrew])

"Riparare il mondo significa riparare l'istruzione", scrisse Korczak, capendo che "l'educazione progressiva" può essere progressiva solo in relazione a particolari obiettivi sociali. I suoi saggi venivano solitamente pubblicati su giornali socialisti (Przeglądu Społecznego, Glos, Społeczeństwo), che venivano spesso censurati e gli editori perseguitati dal regime zarista. Korczak si identificava con le idee socialiste, ma non si è mai ufficialmente affiliato a nessun movimento politico o organizzazione. Apparentemente, disapprovava la fissazione del socialismo politico per rovesciare il regime zarista e la sua legittimazione della violenza. Era sempre interessato al "giorno dopo". Se una rivoluzione avesse avuto successo e rovesciato lo Zar, come si sarebbe adattato il popolo della vecchia società alla convivenza con nuovi ideali? Korczak si innalzò al di sopra degli utopisti classici che immaginavano solo una società migliore e differivano da Karl Marx, che negava il suo utopismo. La filosofia di Korczak assomigliava più strettamente agli ideali di Robert Owen, fondatore del movimento cooperativo, lottando e lottando verso una visione utopica entro i confini della società esistente, così, come diceva Martin Buber, "realizzare l'utopia".

L'orfanotrofio di Korzcak era gestito secondo un piccolo insieme di regole che erano comprensibili per i bambini. I bambini potrebbero cambiare la maggior parte di loro attraverso un consiglio per bambini. Gli educatori non erano autorizzati a punire i bambini; un tribunale per bambini è stato istituito per gestire le denunce di bambini o adulti. La corte aveva carattere indulgente e la maggior parte delle sanzioni a cui era ricorso erano facilmente sopportabili. La sanzione più severa - l'espulsione di un bambino - è stata utilizzata una sola volta; nei casi più gravi, un membro anziano dell'orfanotrofio si assumerebbe la responsabilità personale per il comportamento futuro del bambino accusato, per impedirgli di essere espulso. La maggior parte dei bambini ha vissuto la corte da diversi punti di vista: come accusatore, imputato e giudice. Korczak lo considerava un'educazione pratica per la giustizia.

A differenza di un sistema standard, inteso a quantificare oggettivamente le abilità specifiche degli studenti, un bambino che si è diplomato all'orfanotrofio ha attraversato un "referendum", in cui altri bambini hanno predetto la probabilità che sarebbe diventato una persona morale responsabile. Questa valutazione non era alienata e oggettiva ma amichevole, soggettiva ed eseguita da pari. Uno di quei bambini, che ho incontrato all'età di 88, mi ha detto di aver ricevuto due obiettivi di vita: diventare una persona morale e convincere i bambini che hanno scritto una valutazione negativa su di lui per cambiare idea.

L'educazione all'orfanotrofio di Korczak era, infatti, educazione verso una società basata sulla libertà, responsabilità e giustizia. Alcuni dei suoi laureati si sono lamentati, uscendo dall'orfanotrofio, della crudeltà della "vita reale". A volte poteva aiutare questi laureati e talvolta non poteva, ma questo problema non ha mai causato alcun compromesso educativo.

Cosa posso darti?

Purtroppo non posso darti altro che queste poche povere parole.

Non posso darti Dio perché devi trovarlo nella contemplazione silenziosa, nella tua stessa anima.

Non posso darti una patria, perché devi trovarla nel tuo cuore.

Non posso darti amore per l'uomo, perché non c'è amore senza perdono, e il perdonare è qualcosa che ognuno deve imparare a fare da solo.

Posso darti solo una cosa - il desiderio di una vita migliore; una vita di verità e giustizia: anche se potrebbe non esistere ora, potrebbe venire domani.

Forse questo desiderio ti condurrà a Dio, Patria e Amore.

Addio. Non dimenticare.

(Il discorso di addio di Janusz Korczak ad ogni bambino che lascia l'orfanotrofio, citato in Michael Shire, The Jewish Prophet, p.114)

Sistematizzazione senza un sistema

Korczak è stato un importante contributo all'educazione progressiva. Alcuni aspetti dell'approccio centrato sul bambino che ha aiutato pionieri sono ancora considerati innovativi oggi (a causa della natura conservativa dell'istruzione in generale).

Ho letto molti libri interessanti. Ora sto leggendo dei bambini interessanti. Non dire "lo so". Ho letto lo stesso bambino una volta, due, tre volte, dieci volte e, dopo tutto, non ne so molto. Per il bambino è un mondo intero, che esiste da molto tempo e che esisterà per sempre. (Korczak, "Regole per l'educazione", La religione del bambino, pagina 305 [ebraico])

Korczak ha scritto molte esperienze educative specificamente documentate. All'orfanotrofio, ha seguito da vicino e registrato lo sviluppo fisico e mentale dei bambini, influenzato dall'approccio scientifico dei suoi studi medici. La documentazione educativa, secondo Korczak, differisce dalla documentazione scientifica standard, in modi che rivelano i principi insoliti alla base del suo approccio pedagogico.

Korczak capì che le persone erano molto diverse l'una dall'altra e credevano che fosse inutile cercare una "ricetta" pedagogica che avrebbe avuto successo per tutti gli esseri umani. Criticava frequentemente i metodi oppressivi e noiosi dell'educazione conservatrice. Invece di tentare di formulare una teoria scientifica generale dell'istruzione, Korczak considerava ogni bambino come un essere umano separato, ciascuno degno di essere compreso come individuo. Vale a dire, la sua documentazione pedante e le analisi del progresso di una persona specifica ("persona" e "bambino" sono sinonimi nella filosofia di Korczak) non miravano a raggiungere alcun significato generale oggettivo, perché le persone non sono oggetti. Piuttosto, può essere caratterizzato come "sistematizzazione senza un sistema", con l'obiettivo di raggiungere conclusioni sullo sviluppo e l'educazione di quella persona specifica nel tempo.

Evitando la pretesa all'obiettività di un ricercatore scientifico, l'educatore di Korzcak è profondamente attivo nella vita dei suoi studenti e dovrebbe quindi documentare non solo loro, ma anche se stesso. Korczak sbeffeggiava gli educatori che sgridavano i loro studenti perché non erano diligenti, paragonandoli con un medico che rimproverava il suo paziente per essere rimasto malato nonostante le fosse stato sottoposto al trattamento più professionale. In effetti, Korzcak ha concluso che il fattore più importante per migliorare l'istruzione è la capacità dell'educatore di svilupparsi nel tempo. Ogni educatore deve trovare o inventare i propri metodi, migliorarli con l'esperienza e, non meno importante, analizzando la documentazione di quell'esperienza. Molti educatori soffrono di routine forzate imposte loro dalla struttura dei moderni sistemi educativi. Un risultato ben noto di questa routine è logorato dagli educatori. Uno dei maggiori vantaggi dell'approccio di Korczak è che offre un modo per tradurre l'esperienza accumulata in ciò che ora chiameremmo "esperienza significativa in corso".

Immagina un insegnante che nel corso di una normale giornata scolastica insegna agli studenti 100 in classi diverse, nel processo che incontra gli studenti con varie difficoltà di apprendimento, diverse situazioni sociali problematiche durante la lezione e la pausa, oltre a miglioramenti nel comportamento e nelle prestazioni di alcuni studenti . Tipicamente, l'educatore è sotto pressione per soddisfare gli standard stabiliti dal sistema di istruzione in relazione al tasso di progresso attraverso il materiale e i preparativi per i test standardizzati, mentre soddisfa le richieste burocratiche per documentare la presenza e i gradi di test. Di solito, alla fine di una giornata del genere, l'unica aspirazione dell'insegnante è di tornare a casa il più presto possibile per distaccarsi mentalmente il più possibile dai suoi eventi. L'esperienza del giorno non si acuisce in alcun significato, ma si accumula in una nuvola di routine che alla fine porta al burnout e una consapevolezza ridotta da parte dell'insegnante di ciò che lo circonda. Se potesse, come Korczak chiede di essere sistematicamente sistemata, scegliere alcuni dei tanti eventi diversi in una giornata scolastica per riflettere in profondità, l'educatore potrebbe formare qualcosa con un significato cumulativo. I suoi successi e fallimenti, eventi ed esperienze diverrebbero materiali per un'analisi in costante sviluppo e una base per prendere decisioni su cambiamenti specifici o sistematici, migliorando la qualità dell'educazione stessa così come il senso dello scopo dell'educatore. Certo, non è facile da raggiungere.

Per avere successo con questo metodo, un educatore ha bisogno di più dell'autodisciplina e del tempo sufficiente per documentare e analizzare. Deve abbandonare la ricerca di una "ricetta vincente" e rifiutare la possibilità che lei "ne sappia già abbastanza" e sostituire questo pensiero con certezze più modeste. Deve coltivare una consapevolezza delle sue debolezze e dei suoi fallimenti, mentre cerca di superarle creativamente. Deve sviluppare l'abilità di imparare dal tempo che trascorre con gli studenti e dal feedback che riceve dagli altri educatori. Questi nuovi esperimenti dovrebbero anche essere documentati e analizzati. La combinazione di risultati e insuccessi formerebbe quindi una base per capacità educative in continua crescita.


Circa l'autore

Erez Raviv è un educatore presso il Ghetto Fighter's House Museum e il Centro per l'educazione nello spirito di Janusz Korczak - Ha'meorer.

Questo articolo discute una frazione del pensiero pedagogico di Janusz Korczak, che comprende un ampio dialogo in corso tra teoria e pratica. Coloro che esplorano ulteriormente la sua scrittura troveranno in esso un profondo amore per l'umanità e una severa autocritica facile da identificare e una meravigliosa fonte di ispirazione per migliorare le nostre vite.

Una gran parte del lavoro scritto a mano di Korczak si trova nell'archivio israeliano del Ghetto Fighters 'House Museum al Kibbutz Lohamei Ha'getaot. I fondatori del Kibbutz, che includevano alcuni dei leader della Rivolta del Ghetto di Varsavia, conoscevano personalmente Korczak. Fu uno degli intellettuali che accettò di tenere una conferenza con giovani ebrei nei seminari segreti del movimento giovanile sionista-socialista nella Varsavia occupata (1940). Il Ghetto Fighters 'House Museum comprende lo Yad Layeled Museum (Children's Memorial), che espone una mostra permanente dedicata alla vita di Henrik Goldschmidt, alias Janusz Korczak.

Fonte articolo: New Left Project

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